Semana Anterior, Walt Disney Studios anunciou uma enxurrada de mudanças na data de lançamento de seu próximo filme, lançando uma série de títulos premium na estrada enquanto as salas de cinema atingidas por COVID-19 reabriam lentamente.

Enterrado entre movimentos sísmicos como “Black Widow” da Marvel indo para os cinemas e Disney Plus no mesmo dia estava mais um empurrão para o sofrido conjunto de mistério de assassinato “Morte no Nilo, ”Uma aventura de Hercule Poirot do diretor e estrela Kenneth Branagh.

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O filme, uma sequência de “Assassinato no Expresso do Oriente” e um órfão da megadquisição da Disney da 20th Century Fox, foi adiado mais uma vez para o Dia dos Namorados de 2022. O espinho proeminente no quadro rosado Martelo Armie, o desgraçado líder que foi abandonado por vários empregadores na sequência de uma alegação de estupro e várias alegações de comportamento abusivo com parceiros extraconjugais. Hammer está agora no meio de uma batalha pela custódia pública com sua ex-esposa Elizabeth Chambers, que anunciou seu divórcio em julho de 2020, após 10 anos de casamento.

Hammer negou todas as acusações contra ele. Há menos de duas semanas, um advogado de Hammer disse que o ator “afirmou que todas as suas interações … foram completamente consensuais, discutidas e acordadas com antecedência e mutuamente participativas”.

Não é preciso ser um detetive do nível de Poirot para ver o pesadelo de relações públicas que a Disney enfrenta, disseram vários executivos e agentes de estúdios rivais. Variedade. Tendo empurrado o filme de um lançamento planejado em setembro (sua sexta mudança de data) para o primeiro trimestre de 2022, o gigante da mídia tem mais alguns meses para assistir ao escândalo Hammer se desenrolar e formular um plano. Elaborar essa estratégia – que respeita os quebradores do silêncio e sobreviventes, protege as co-estrelas de Hammer como Gal Gadot e Letitia Wright e evita menções desagradáveis ​​de fetiches de canibalismo e alegações de agressão sexual criminosa para uma marca sinônimo de família – apresenta uma série de desafios estonteantes.

Uma fonte familiarizada com uma versão anterior de “Death on the Nile” disse que o papel de Hammer é significativo a ponto de ser o protagonista masculino do filme. O estúdio não está considerando uma refilmagem ou reformulação de seu papel, disse outra fonte com conhecimento do projeto. Afinal de contas, as refilmagens podem custar dezenas de milhões e seria quase impossível de realizar devido à agenda lotada do conjunto, que inclui Annette Bening, a icônica dupla de comédia Dawn French e Jennifer Saunders, estrela de “Game of Thrones” Rose Leslie e Sophie Okonedo.

“Parece que a única maneira de ir com isso é vir na frente e dizer: ‘Centenas de pessoas trabalharam neste projeto, e não o estamos descartando por causa de um indivíduo’”, disse um executivo de estúdio rival, que também suspeitava que o filme poderia renunciar inteiramente ao lançamento nos cinemas e estrear exclusivamente em seu serviço de streaming Hulu.

A Disney não quis comentar o assunto.

Duas outras fontes observaram uma infeliz coincidência em torno de “Death on the Nile”, dizendo que poderia muito bem ter sido lançado há mais de um ano e meio, se a Disney não tivesse negócios mais urgentes com Branagh. Em 2019, um dos informantes disse, o diretor já estava em locações no Marrocos preparando as filmagens de “Nilo” quando a Disney o chamou para mais uma reformulação de “Artemis Fowl”, a adaptação dirigida por Branagh da série infantil ligada a ser a próxima franquia de “Harry Potter”. Mop-up em “Artemis” adiou a data de filmagem de “Nilo” em seis meses. Em vez de lançar uma nova série de filmes, “Artemis Fowl” estreou com críticas sem brilho e uma estreia direta para o digital, graças à pandemia global. A aquisição da Fox e do coronavírus pela Disney em março de 2019 empurrou o lançamento do “Nilo” ainda mais longe – e no olho da implosão pública de Hammer.

Historicamente, os estúdios responderam a um problema como o Hammer de várias maneiras: a famosa reformulação da MGM Kevin Spacey em “All the Money in the World”, de Ridley Scott, após uma dúzia de acusações de má conduta e abuso sexual. Depois de adquirir o filme independente de Woody Allen, “A Rainy Day in New York”, a Amazon Studios devolveu os direitos de distribuição ao diretor, quando as acusações de abuso da filha Dylan Farrow receberam novo escrutínio no meio do movimento #MeToo. Allen nega todas as acusações contra ele. Depois de ser acusado de conduta inadequada no set de “Transparente”, o ator Jeffrey Tambor foi substituído em um pôster de personagem para seu drama da IFC Films “A Morte de Stalin” em 2018. Seu papel não foi reformulado, no entanto.

Considerando que a queda de Hammer ocorreu em grande parte em intercâmbios de mídia social não verificados, a Disney foi deixada para reagir em tempo real. A empresa não foi avisada na semana passada, disse uma fonte, quando Gloria Allred realizou uma conferência de imprensa com uma das ex-parceiras de Hammer acusando-o de estupro violento. Embora Hammer negue veementemente a alegação, as alegações criminais levaram a uma investigação do LAPD com Hammer como o principal suspeito – algo que a Disney soube quando a notícia chegou à imprensa. Embora a vida sexual de Hammer seja um assunto pessoal, a alegação de um crime grave agora impacta diretamente a percepção e o potencial de bilheteria de seu trabalho.

Mesmo antes de as alegações chegarem ao nível de acusação de estupro do cliente de Allred, Hammer já havia sido demitido de vários projetos: “Casamento forçado,” uma comédia romântica em que estrelou ao lado de Jennifer Lopez, e “A oferta,” uma série sobre o making of de “The Godfather” que Hammer iria estrelar para a Paramount Plus. Ainda esta semana, Hammer estava caiu do filme final em sua próxima lista, “Billion Dollar Spy”, um thriller de baixo orçamento da Guerra Fria do diretor Amma Asante e do produtor Akiva Goldsman.

Embora Hammer ainda possa ser contratualmente obrigado a promover “Nilo”, é improvável que a equipe de marketing da Disney o peça para participar de qualquer campanha publicitária – que pode começar já neste Natal. Como está, qualquer blitz da mídia poderia ser ofuscado por seus supostos crimes, já que seus co-estrelas e cineastas seriam colocados na difícil posição de responder a perguntas sobre as controvérsias de Hammer, em vez de se concentrar em seu trabalho no filme.

“Death of the Nile” não é o único projeto com um martelo pairando sobre ele.

Hammer faz parte do elenco da peça “The Minutes”, de Tracy Letts, que pretende reabrir em 2022, depois que a Broadway estiver de volta. No ano passado, muito antes do escândalo aparecer, ele encerrou a produção da comédia esportiva de Taika Waititi “Próxima meta ganha,” embora seu papel seja tão secundário, uma fonte o descreveu como uma participação especial. O filme ainda não está datado e a Searchlight Pictures (propriedade da Disney) não respondeu a Variedadepedidos de comentários sobre seu envolvimento no filme.

O há muito rumores Sequência de “Call Me By Your Name” é talvez o maior ponto de interrogação para o futuro cinematográfico de Hammer, mas o filme nunca teve realmente o sinal verde ou colocado em desenvolvimento ativo. Embora os fãs estivessem clamando por outro filme e os atores expressassem seu interesse em uma sequência em várias entrevistas, um roteiro ainda não apareceu. O diretor Luca Guadagnino não estava disponível para comentar, já que atualmente está na pré-produção de seu próximo filme.

Mesmo que Hammer recebesse ofertas, ele poderia ter problemas para fechar um acordo. A agência do ator WME o largou no início de fevereiro, quando as denúncias começaram a pegar fogo nas redes sociais.

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