Julia Child e seu marido, Paul Child, fotografados em sua casa em Cambridge, Massachusetts. (Foto: Rick Friedman / Corbis via Getty Images)

Julia Child e seu marido, Paul Child, fotografados em sua casa em Cambridge, Massachusetts. (Foto: Rick Friedman / Corbis via Getty Images)

Enquanto Julia Child estava ocupada ensinando seus fiéis telespectadores públicos como fazer boeuf bourguignon, seu marido podia ser encontrado engatinhando a seus pés.

Do chão do set de “The French Chef”, Paul Child segurava cartazes para ajudar sua esposa durante as filmagens. Eles os chamavam de cartões idiotas. “Ir em frente!” “Limpe a sobrancelha!” “Não se esqueça dos cogumelos!”

Julia tinha 51 anos quando começou a filmar seu programa de culinária no WGBH em Boston, e Paul, 10 anos mais velho que ela, continuou a auxiliá-la desde o início até os 60 anos.

Essa nem sempre foi a dinâmica de relacionamento deles. Paul já havia morado na França e na Itália, era faixa-preta de judô e apreciava a culinária requintada quando se conheceram em 1944. Julia, que teve uma educação mimada em Pasadena e um internato no condado de Marin, nunca havia morado no exterior, embora trabalhou como redator em Nova York depois de se formar no Smith College. Contra a vontade de sua rica família – e depois de recusar uma proposta de casamento de Harrison Chandler, filho do editor do LA Times Harry Chandler – ela ingressou no Office of Strategic Services, a agência de inteligência dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Após um período em Washington, DC, ela foi enviada ao Sri Lanka, onde encontrou Paul.

No início, ele não ficou impressionado com Julia. Em cartas a seu irmão, ele a descreveu como “uma pensadora extremamente desleixada” com “um bigode louro inconveniente” que era “incapaz de sustentar ideias por muito tempo”. No entanto, ao se apaixonarem, ele assumiu a responsabilidade de abrir os olhos dela para o mundo, primeiro na China quando estavam estacionados em Kunming, depois na guerra na França, para onde se mudaram em 1948. No primeiro dia, eles desceram do barco na França, ele a levou para La Couronne, que depois de mais de 600 anos de atividade era o restaurante mais antigo do país, e pediu para ela o que ela chamou de “a refeição mais importante” de sua vida.

“Costumo comparar o relacionamento deles com ‘My Fair Lady’, em que ela é uma aluna disposta como Eliza Doolittle e ele é o homem mais velho sofisticado que a ensina cultura, arte e política”, diz Alex Prud’homme, sobrinho-neto de Julia, que escreveu três livros sobre ela. “Paul foi o líder do relacionamento deles durante o primeiro tempo e, quando ele se aposentou, tudo mudou. Foi muito intencional. Ele se descreveu como o iceberg sob a água, onde você apenas vê a ponta, mas ele está desempenhando um papel enorme como o lastro – e você não pode ter um sem o outro. ”

O casamento dos Childs está no centro de um novo documentário, “Julia”, que começou a ser lançado nos cinemas no início deste mês. O filme foi codirigido por Julie Cohen e Betsy West, os cineastas por trás do retrato de Ruth Bader Ginsburg em 2018, “RBG”. Como “Julia”, “RBG” também enfatizou o equilíbrio de poder entre o falecido juiz da Suprema Corte e seu marido, Marty, um advogado de impostos que pressionou o governo Clinton de forma tão agressiva em seu nome antes de sua nomeação em 1993 que Ruth, brincando, se referiu a ele como seu “gerente de campanha.”

“Acho que a existência de um marido feminista, solidário e amoroso, desempenhando um papel no sucesso dessas duas mulheres não é uma coincidência”, diz Cohen sobre os temas de seu filme. “E não é só porque Paul ajudou e estava no set. É que ele estava disposto a apoiar e encorajar Julia nas decisões que às vezes poderiam fazer sua carreira ficar em segundo plano. Ele percebeu que ela estava indo a lugares e queria ajudá-la a chegar lá – assim como Marty Ginsburg fez com RBG ”.

Após o sucesso comercial e crítico de “RBG”, ficou claro que havia um “grande apetite por mais histórias que investigassem profundamente a vida histórica de mulheres inovadoras”, diz Cohen. Os diretores consideraram uma série de ícones femininos em potencial, mas quando foram abordados pelo biógrafo infantil Bob Spitz sobre a realização de um documentário, o interesse deles foi despertado.

“Estávamos em um ônibus cruzando a cidade considerando a ideia e começamos a conversar sobre comida antes de Julia: jantares na TV, saladas de gelatina, ensopados de atum”, lembra West. “Começamos a pensar: ‘Bem, por que nos anos 70 e 80 as pessoas realmente começaram a cozinhar?’ E sentimos que muito disso tem a ver com Julia. Ela desencadeou algo que mudou tanto a cultura. ”

Ela também mudou o panorama da televisão para criadoras, dizem os diretores. Antes de “The French Chef” estrear em 1963, “esperava-se que as mulheres estivessem em segundo plano na TV, sendo bonitas e animadas e dançando em torno da geladeira em anúncios”, diz West. “Julia não estava nesse molde.”

Os cineastas vasculharam horas de programação realizada pelo WGBH em busca de imagens de Julia na televisão. Mas o material mais esclarecedor veio da Biblioteca Schlesinger da Universidade de Harvard, onde seus diários, cartas e fotos estão armazenados em um arquivo.

No último ano de sua vida, Julia leu em voz alta muitas dessas cartas enquanto montava suas memórias, “Minha vida na França”, com a ajuda de Prud’homme.

“As cartas de Julia eram curtas – como uma ou duas páginas – datilografadas com muitas letras maiúsculas, pontos de exclamação e um grande coração no final”, diz Prud’homme sobre a correspondência de sua tia-avó. “Mas ela gostou mais do Paul. Os dele eram muito bonitos – tipo cinco, seis, sete páginas com caligrafia e todos os tipos de detalhes jornalísticos. E Paul e Julia escreviam nas cartas um do outro e comentavam, tipo, ‘Discordo totalmente dela nisso!’ ”

As cartas – muitas das quais são citadas no documentário – revelam um lado sentimental e apaixonado de Julia, que usava maneirismos adequados e formais em seu programa.

“Querido Paulski”, escreveu ela a Paul em 1945, “Oh. Eu adoro ouvir de você! Encontro-me assombrando a caixa de correio. Quando leio uma de suas cartas, sinto um calor agradável e um deleite que brilha em mim. O que você fez comigo, afinal – que eu continuo a desejar e definhar por você? “

As mensagens de Paulo eram igualmente românticas. Em agosto daquele ano, ele enviou a ela um soneto em seu 33º aniversário:

Quão parecido com o calor do outono é o rosto de Julia,

Tão preenchido com a generosidade da Natureza, o calor da Natureza,

E como o calor do verão é o seu abraço

Onde finalmente ela derrete minha terra congelada.

Mais tarde, Julia serviria de musa para sua fotografia. Em 1948, o casal mudou-se para Paris depois que Paul foi designado como oficial de exposições da Agência de Informações dos Estados Unidos. Julia passou seus dias aprendendo a cozinhar no Le Cordon Bleu, mas os dois costumavam passar as tardes caminhando pela cidade – viagens que Paul documentou com sua câmera. Outras imagens da época, tiradas dentro de suas residências, são ainda mais íntimas: em uma, o corpo nu de Julia aparece em silhueta contra uma cortina.

“Não sei como ela se sentiria por estar no documentário”, Prud’homme diz com uma risada. “Mas, na época, ela era uma esposa anônima e diplomática que adorava participar das fotografias de Paul. É uma fotografia bastante sutil e sensual. Ele teve grandes vislumbres dessa pessoa que agora conhecemos como uma celebridade apenas rindo, completamente relaxada. ”

Em público, porém, o casal não era particularmente afetuoso. Phila Cousins, sobrinha de Julia, conheceu sua tia e Paul quando ela era estudante em Radcliffe. Em jantares quinzenais na casa da criança em Cambridge, Massachusetts, Cousins ​​diz que seus parentes não eram conhecidos por serem “pombinhos amorosos”.

“Mas eles claramente tinham um vínculo muito forte”, ela continua. “Ela dava tapinhas na mão dele. O relacionamento deles era definitivamente sexual – não havia absolutamente nenhuma dúvida sobre isso – mas eles não eram cheios de abraços e beijos. ”

Embora Julia tivesse a reputação de ser extrovertida – calorosa e aberta – aqueles que os conheciam dizem que era mais difícil se aproximar de Paul. Ele sabia ser pedante e era do tipo que corrigia a ortografia ou a gramática, observa Cohen.

“Acho que todos aceitaram Paul porque ele fazia parte da equipe”, reconhece Cousins. “Paul era um verdadeiro defensor da precisão ao pensar e falar. Ele disse que eu tinha uma mente de primeira classe, mas estava totalmente destreinado. Ele queria que eu fosse muito mais específico no uso das palavras. Foi um pouco assustador, no início, ir jantar lá quando tinha 17 anos e estava acabando de entrar na faculdade ”.

Mas Julia permaneceu leal a ele até sua morte em 1994, após anos de lutas pela saúde. Duas décadas antes, ele fez uma ponte de safena e, durante a operação, seu cérebro ficou sem oxigênio. Depois disso, Prud’homme disse, Paul ficou com uma “confusão mental” que tornava difícil para ele se expressar.

“Então, quando eu estava crescendo, ele era mal-humorado”, admite o sobrinho. “Ele podia ser maravilhosamente engraçado e divertido quando estava se sentindo bem, mas poderia ser um vulcão fervendo.”

Embora Paul tenha se recuperado – ele viveu até os 92 anos – “ele estava basicamente transformado”, diz a autora do livro de receitas Anne Willan, uma amiga de longa data do casal que fundou a escola de culinária La Varenne na França e também foi uma das co-instrutoras de culinária de Julia. “Ele era esse homem espirituoso, divertido, erudito, mundano – o líder na carreira de Julia e certamente com conhecimento gastronômico. Ele era o empresário de Julia, e muito o poder por trás dela no palco. Mas depois desta cirurgia terrível, ele nunca mais foi a mesma pessoa. ”

Julia cuidava zelosamente de Paul, cuidando dele enquanto escrevia livros de receitas e apresentava programas de televisão. Ela sempre sentiu uma forte obrigação de ser uma esposa, e nos primeiros dias de seu casamento na França, ela brincou sobre voltar para casa com Paul na hora do almoço para apresentar o que ela chamou de “Três F’s: alimente-os, f— ‘ elogie-os. “

“Você tem que lembrar que ela é um produto de sua época”, diz Cohen, referindo-se ao ethos “Just a Housewife” propagado no “The Donna Reed Show” na década de 1950.

“E lembre-se, ela também estava experimentando todas essas receitas com Paul”, acrescenta West. “Não era só que ela estava cozinhando uma refeição romântica para ele. Ele era seu testador de gosto. ”

Embora Julia acabasse se tornando uma defensora vocal da Paternidade planejada, ela evitou se identificar como feminista. Apesar disso, os cineastas acham que ela é única: “Se você define feminista como uma pessoa que pensa que as mulheres têm o direito de se perceber separadas e à parte dos homens em suas vidas, ela era uma feminista”, diz Cohen.

“Olha, ela acreditava nas mulheres”, diz West. “Ela acreditava nas habilidades das mulheres, na agência das mulheres e em seu direito de existir no mundo e de encontrar sua própria paixão, que foi o que ela fez”.

Após a morte de Paul em 1994, ela estrelou em mais quatro séries de TV e continuou a publicar livros de receitas. Ela até arranjou um namorado – um “cara maravilhoso que eles conheceram durante a Segunda Guerra Mundial que morava em Cambridge”, diz Cousins. “Ela dizia: ‘É muito bom ter um cara por perto.’

“Ela nunca foi do tipo que fala sobre sentimentos negativos. O ponto de vista dela era: você segue em frente. Mas ela estava muito triste sem Paul. Acho que ela sentiu, de certa forma, como se metade dela estivesse faltando. Ele era o amor da vida dela. ”

Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.

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