– História de Taryn Ryder e experiência Rewind criada por Tim Chaffee e Quinn Lemmers

Os Grammy Awards são conhecidos por combinações musicais incomuns e chamativas, mas nenhuma dupla causou sensação como Eminem e Elton John em 2001.

Do Eminem The Marshall Mathers LP foi um dos maiores sucessos do ano anterior. Isso o consolidou como uma estrela do rap e uma força a ser reconhecida na indústria da música – ame-o ou odeie-o. E as pessoas realmente o amavam ou odiavam. Para cada crítico aclamando o nativo de Detroit como um gênio lírico, havia outro criticando-o por mensagens homofóbicas e misóginas. (A faixa “Criminoso, “por exemplo, apresenta a frase,” Minhas palavras são como uma adaga com uma ponta denteada / Isso vai te esfaquear na cabeça / Quer você seja um idiota ou um lez. “) Mesmo que Eminem tenha repetido suas letras não deviam ser levados a sério, as quatro indicações do rapper ao Grammy geraram uma tempestade de fogo.

GLAAD anunciado estaria entre os grupos que protestavam contra as “letras cheias de ódio” de Eminem do lado de fora do Staples Center em Los Angeles na noite do Grammy. Então, menos de duas semanas antes da transmissão, foi revelado que John iria subir ao palco com Eminem para apresentar seu hit “Stan”.

O Yahoo Entertainment conversou com o ex-produtor do Grammy Ken Ehrlich sobre como a performance inesquecível de Eminem e John veio a ser.

De acordo com Ehrlich, que foi o showrunner do Grammy Awards por 40 anos e o arquiteto dos momentos musicais de team-up do evento, não houve hesitação que a participação de Eminem (solo ou não) poderia ser muito controversa para a rede de televisão.

“Eu produzi o show, então muito disso foi decisão minha. Nós o queríamos, não havia nenhuma dúvida”, ele lembra. “É verdade que ele era – eu não quero nem usar a palavra polêmico. Ele era um artista extremamente único que não hesitou em expressar seu ponto de vista. E, a propósito, parte desse ponto de vista foi apontado para o Grammy . “

(Isso é verdade. A canção de sucesso de Eminem “The Real Slim Shady” traz a frase: “Você acha que me importo com um Grammy? / Metade de seus críticos não conseguem nem me engolir, muito menos me aguentar.”)

De acordo com Ehrlich, tanto ele quanto Eminem, cujo nome verdadeiro é Marshall Mathers, tiveram a visão de que ele se apresentaria com outro artista. A ideia de recrutar John difere um pouco.

“Eu estava tipo, ‘A única maneira de me apresentar no Grammy é com Elton John’”, disse Eminem MTV News em 2001. “E eu estava dizendo isso como uma espécie de brincadeira, pensando que nunca aconteceria. A ideia disso começou a se tornar mais, ‘OK, esta é uma maneira de realmente virar o jogo e realmente f *** a cabeça das pessoas. “

Ehrlich disse ao Yahoo: “Bem, não quero reescrever a história se ele disser que está tudo bem. Não é exatamente como eu me lembro. Mas, você sabe, grandes ideias têm muitos pais”.

“Lembro-me de receber uma ligação”, continua Ehrlich, “pode ​​ter sido alguém da gravadora, pode ter sido alguém da [Eminem’s team], mas acho que já estávamos pensando nisso, mas não necessariamente nesses termos. Estávamos procurando um parceiro de dueto porque eles nos disseram que ele estava interessado em se apresentar com outro artista. “

Ehrlich teve um relacionamento de décadas com John, então ele diz que “foi fácil conversar com Elton” sobre a possível colaboração. A icônica cantora aceitou a ideia imediatamente.

“Assim que transmitimos a Elton a mensagem de que estávamos interessados, ele se manifestou”, lembra Ehrlich. “Ele disse: ‘Este é exatamente o tipo de coisa que eu quero fazer. Quero quebrar essas barreiras. Se [Eminem’s] Tudo bem com isso e ele quer fazer isso. Eu adoraria fazer isso. ‘”

Embora todos esperassem manter a colaboração em segredo até o grande show, o burburinho do emparelhamento chocante começou a vazar. A Recording Academy confirmou que John se juntaria a Eminem para uma versão de “Stan”, provocando ainda mais reações. GLAAD divulgou um comunicado dizendo que estava “chocado que John dividisse o palco com Eminem, cujas palavras e ações promovem o ódio e a violência” contra gays e lésbicas. “Estávamos todos pasmos com isso [John] faria isso “, disse um porta-voz Entretenimento semanal.

Em “Stan”, que é sobre um fã louco obcecado pelo rapper, Eminem canta no verso final como o que ele diz não deve ser interpretado literalmente. John explicou que poderia separar o personagem Slim Shady do rapper da pessoa da vida real. “Se eu pensasse por um minuto que [Eminem] estava [hateful], Eu não faria isso “, disse John ao Los Angeles Times em meio ao tumulto.

O dueto ainda estava em andamento. Ehrlich dirigiu até um local externo para assistir a dupla ensaiar e ficou maravilhado com o que viu.

“Era uma palavra que não costumo usar. Era palpável”, diz ele sobre a química de Eminem e John. “Dava para ver que os dois eram grandes fãs um do outro.”

Criativamente, Eminem e John também estavam em sincronia quanto à aparência da performance.

“Eu acredito que foi o conceito de Marshall de como integrar Elton nele”, lembra Ehrlich. (John cantou o refrão da faixa original por Dido.) “Foi o momento de Eminem. Então o que eu não queria fazer, e por falar nisso, nem Elton queria, era pisar nisso. Então Elton estava dentro o pano de fundo. Era assim que ele queria. Não queria tirar os holofotes do que Marshall estava fazendo. Funcionou para todos. “

Embora Ehrlich se lembre dos Grammys de 2001 como um “show muito forte”, ele sabia desde o início que o momento de Eminem e John seria o mais comentado do programa. É por isso que foi mantido até os momentos finais da transmissão de três horas. Mas Eminem e John deram aos produtores uma diretiva clara de que não queriam que a promoção de seu desempenho parecesse “exploradora”.

“Os dois eram muito cuidadosos com o que podíamos fazer, porque não queriam que parecesse muito explorador, o que não acho que fosse”, diz Ehrlich. “Honramos o que dissemos que faríamos.”

E o mesmo aconteceu com Eminem e John.

Apesar dos protestos na noite do Grammy – pessoas seguravam cartazes do lado de fora do Staples Center que diziam coisas como “Don’t Award Hate” – os artistas fizeram uma interpretação inesquecível de “Stan” em seis minutos. John deu um toque especial ao refrão de um piano posicionado atrás de Eminem. Eles não se reuniram até depois que tudo acabou. No final da música, eles ergueram as mãos em uma demonstração de união e se abraçaram.

“Foi a foto que deu a volta ao mundo, onde os dois se levantaram, Elton deixou o piano, veio para o centro do palco e eles deram um abraço realmente notável e realmente emocionante”, lembra Ehrlich. Ele diz que “realmente selou o acordo” para torná-lo um dos momentos mais memoráveis ​​da história do Grammy.

Quanto a saber se o abraço de John e Emimen foi ensaiado ou espontâneo, Ehrlich não consegue se lembrar.

“Não me lembro. Sou um grande fã de artistas que se abraçam quando fazemos esses momentos, então talvez eu tenha mencionado isso, talvez tenha sido espontâneo. Eles obviamente – eles gostavam muito um do outro e isso realmente levou a uma amizade contínua daquele dia em diante “, diz ele. (Isso é verdade, como ambas as estrelas falaram sobre o vínculo estreito que abrange duas décadas agora.)

O que não foi ensaiado foi quando Eminem desviou o olhar do público após o abraço. “Eu meio que encolhi os ombros e disse: ‘Esse é o Marshall’”, ri Ehrlich.

Depois de acertar três a três, Eminem perdeu o maior prêmio da noite de Álbum do Ano. (O que ainda é questionável, sem ofensa para Steely Dan.) Alguns comentários chamaram de desempenho “anticlimático“porque depois de toda a construção, não houve drama no palco. Mas a performance não apaziguou os manifestantes, com um contando o Guardião na época, é “como Barbra Streisand abraçando Eva Braun”.

Embora a atuação de Eminem e John seja para os livros, os dois extraíram muito mais disso do que as manchetes. O par despertou uma amizade genuína. Após uma recaída em 2008, Eminem revelou que foi John quem o ajudou a ficar sóbrio. John agiu como seu patrocinador nos últimos anos.

“Quando quis ficar sóbrio, liguei [Elton] e falei com ele sobre isso “, disse Eminem O guardião. “Ele é alguém que está no ramo e pode se identificar e se relacionar com o estilo de vida e como as coisas podem ser agitadas. Ele entende … a pressão e quaisquer outros motivos que você queira inventar para usar drogas. … Eu procurei a ele e lhe disse: ‘Olha, estou passando por um problema e preciso do seu conselho.’ “

Durante uma entrevista em 2017, John disse que ele e Eminem têm sido “amigos incríveis” desde a apresentação. “Eu simplesmente adoro ele”, John compartilhou em The Graham Norton Show, revelando que Eminem lhe enviou um presente de casamento NSFW após se casar com David Furnish. “Mostra como ele não é homofóbico.”

Vinte anos depois, Eminem ainda tem seus detratores; mais recentemente é Gen Z que está tentando cancelar o rapper no TikTok para letras “surdas”. (Alguém pode querer dizer a eles de onde vem a palavra “stan”, que faz parte do nosso vocabulário há duas décadas.) Quanto a se Eminem realmente poderia ter sido cancelado em 2001 se as mídias sociais existissem, não aposte em isto.

“Eu realmente não posso falar sobre a reação de Eminem hoje em dia. Eu o achei muito acessível, ótimo para trabalhar”, diz Ehrlich. “E Elton, eu tive uma vida de grandes momentos na televisão com Elton … Ele é maravilhoso. E característico da maneira como ele abraçou a situação de Eminem, sempre que estou com ele ou converso com ele, ele é realmente interessado no futuro da música, especialmente com os artistas. Ele continua a ser um fã da evolução da face em mudança da música e em 2001, Eminem era a face em mudança da música. “

Nos bastidores, Ehrlich não tem nada além de boas lembranças de colocar o desempenho “incrível” junto.

“Você pensaria que moveria montanhas para que os dois fizessem isso, mas, como se viu, não foi tão difícil”, acrescenta ele, dizendo que está definitivamente em seu “top 10” dos momentos Grammy de todos os tempos .

“O Grammy continua recebendo muitas críticas e muitas delas são justificadas, certamente este ano com as nomeações é justificado ”, diz Ehrlich, que foi indicado a cinco prêmios Emmy por seu trabalho de produção no Grammy.“ Mas o show em si? Sempre tive orgulho desse tipo de coisa, que são apresentações que você verá em qualquer outro lugar. “

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