Amigos de Jacqueline Avant, esposa do magnata da música Clarence Avant, está se recuperando de sua morte chocante aos 81 anos após um tiroteio e uma invasão de casa. Enquanto eles processam a tragédia, eles também estão iluminando seu trabalho de caridade e sua bondade pessoal.

“Grace é uma daquelas coisas que você não pode prever. Ele não apenas vem, ele aparece e abençoa você, ” Oprah Winfrey, um amigo de Avant, disse Variedade durante uma conversa emocionante neste fim de semana. “É assim que você sempre se sente quando está na presença de Jacquie Avant. Ela apareceu e você foi abençoado. ”

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Como parceira de Clarence, um ex-presidente da Motown Records que foi apelidado de “O Poderoso Chefão”, ela era conhecida carinhosamente por luminares do show business, várias fundações de caridade e amigos como Jacquie.

Sua perda ainda é difícil de absorver para muitos em seu círculo íntimo e para a comunidade em geral.

“Não digo isso levianamente, mas uma luz se apagou em Los Angeles”, disse Fred Rosen, o ex-CEO da Ticketmaster e amigo do casal poderoso. Ele conheceu Avant por meio de sua filha Nicole, ex-embaixadora dos Estados Unidos nas Bahamas e esposa do co-CEO da Netflix, Ted Sarandos.

A fala mansa Avant transcendeu os rótulos geralmente reservados às mulheres ricas nas colinas de Los Angeles. Ela não era uma socialite, mas usou seu poder e riqueza para se tornar uma grande força para a filantropia, contribuindo para causas envolvendo artes, direitos das mulheres e educação .

“A motivação dela era apenas dar o que tinha. Eu certamente senti isso comigo mesmo e em todo o trabalho que ela fez em suas doações de caridade. É o que ela sabia, o que ela havia sido exposta e a que aspirava. Isso é o que ela estava disposta a oferecer a outras pessoas ”, Winfrey relembrou em meio às lágrimas.

Avant nasceu na Jamaica, Queens, NY. Em seus primeiros anos, ela estudou para ser flebotomista e se sustentava como modelo antes de conhecer Clarence, cujos talentos os trouxeram para Beverly Hills em 1967. Como uma das primeiras famílias negras no prestigioso zip código, os Avants chegaram em um momento decisivo na história da cidade, disseram vários amigos da família Variedade. Aqui, ela passaria mais de cinco décadas escrevendo um projeto moral e empático para ajudar as pessoas marginalizadas e facilitar o acesso à cultura para todos.

“Ela era a matriarca da nossa comunidade,” estrela multi-hifenizada Pharrell Williams dito de Avant. “Embora eu não tenha nascido e sido criado em LA, quando digo ‘nossa comunidade’, quero dizer entre os negros. Mas todas as outras comunidades a viam como um exemplo vivo e brilhante de elegância. Alguém além de tudo que eles acumularam e cuja riqueza era a experiência. ”

.  - Crédito: Cortesia da Família Avant

. – Crédito: Cortesia da Família Avant

Cortesia da Família Avant

Apenas algumas de suas boas fides incluem o apoio ao Centro Comunitário de Assistência Infantil do Centro-Sul, por meio do qual foi nomeada presidente do grupo Neighbours of Watts. Ela atuou no conselho de diretores do International Student Center da UCLA e se tornou membro fundador do conselho do Rape Treatment Center da universidade. Por quase 20 anos, ela e Clarence apoiaram a construção do que é hoje o Centro Wallis Annenberg para as Artes Cênicas – um local de estreia 90210. Avant permaneceu um membro dedicado do conselho de Wallis desde a sua inauguração e participou semanalmente da programação do centro, disse a diretora executiva Rachel Fine.

“Jacquie e Clarence estiveram envolvidos desde o início como pessoas que amavam Beverly Hills e que realmente amavam as artes e a cultura. Ela era um membro do conselho profundamente dedicado, um membro consumado do conselho e a pessoa mais humilde que conheço ”, disse Fine.

A celebração do 80º aniversário da Avant ocorreu dias antes do bloqueio de uma pandemia global em março de 2020, lembrou Fine.

“Ela estava tonta com a festa de aniversário. Naquela festa, ela pediu aos presentes, em vez de presentes, que fizessem contribuições para os Wallis. Eles doaram muito generosamente porque a tinham em alta consideração e sabiam o quanto isso era importante para ela. Como ela recebeu cheques, ela os entregou para mim pessoalmente. A última vez que a vi antes da pandemia, ela e Clarence dirigiram até os Wallis sob uma chuva torrencial para entregá-los ”, disse Fine.

Avant tinha uma afinidade clara com as artes plásticas. Ela atuou em conselhos para o Museu da Ásia do Pacífico em Pasadena, Conselho de Arte do Leste Asiático do LACMA, e foi presidente do conselho de dois mandatos do Museu de Arte Afro-Americana de Los Angeles. Sua famosa coleção de laca japonesa foi apresentada na Crow Collection of Asian Art em Dallas. Foi uma paixão que ela transmitiu a algumas das pessoas mais poderosas da mídia.

“Jacquie é a pessoa que me ensinou sobre o mundo da arte, principalmente a arte negra. Quando comecei, ela me apresentou a Artis Lane e Elizabeth Catlett. Ela foi tão útil em me trazer para um mundo do qual eu não tinha conhecimento de qualquer coisa ”, disse Winfrey.

Avant também foi lembrada como uma anfitriã de classe mundial, entretendo figuras como o presidente da Tanzânia, o presidente Bill Clinton, o senador Ted Kennedy, o governador Edmond Brown Jr., o prefeito Tom Bradley e o prefeito Antonio Villaraigosa.

“Passei alguns dos dias mais adoráveis ​​da minha vida com [the Avants]. Eles estavam lá para a inauguração da minha escola, quando eu fiz uma comemoração pelo 79º aniversário de Sidney Poitier, mesmo tendo jantado na casa de Quincy Jones ”, disse Winfrey. “Cada experiência minha com eles tem sido uma ocasião alegre, comemorativa e memorável. Deixe-me dizer-lhe, esta mulher representa para mim o que a Bíblia diz sobre, ‘Quem pode encontrar uma mulher virtuosa?’ ”

Talvez o mais indelével, Variedade respaldada em muitas conversas, estava a sensação de calma que ela trazia a uma cidade e indústria frequentemente turbulenta.

“Ao contar a você o que eu sabia sobre ela, também estou contando o que sinto que foi levado. Com ela, você percebeu que estava falando com alguém profundo. Não era uma gota de chuva em um copo, era mais como estar perto do oceano ”, disse Williams.

Winfrey chamou Avant de “a suavidade em torno de cada borda. Não faz sentido que sua vida acabe assim. Eu espero crescer para aquele tipo de elegância e realeza que ela carrega. Eu espero fazer isso em minha vida. ”

Avant deixa seu marido Clarence Avant e seus dois filhos, Nicole (m. Sarandos) e Alexander Avant, bem como sua irmã Jean Morse e uma série de sobrinhas, sobrinhos e amigos que a amavam muito.

Em vez de flores, a família pede que as doações sejam feitas ao Fundo Memorial Jacqueline Avant no Corporação de Desenvolvimento Comunitário de Saúde e Bem-Estar MLK.

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