Katie Holmes interpreta Jackie Kennedy na minissérie de 2011

Katie Holmes interpreta Jackie Kennedy na minissérie de 2011 Os Kennedys. (Foto: Reelz)

O escritor e produtor de TV Stephen Kronish estava dirigindo pela rodovia, tendo trabalhado incansavelmente Os Kennedys minissérie para o History Channel durante meses, quando recebeu um telefonema comovente de um colega produtor.

“Ele disse: ‘Você está dirigindo?’ E eu disse sim “, disse Kronish ao Yahoo Entertainment.” Ele disse: ‘Bem, você vai [want to] encoste, porque eles não vão arejá-lo. ‘”

A minissérie, que estreou no canal Reelz há 10 anos esta semana, foi envolvida em polêmica desde o início. O anúncio do History Channel, de dezembro de 2009, de que dramatizaria a história da dinastia política foi seguido apenas dois meses depois por uma primeira página New York Times história sobre como, mesmo antes de o projeto ter um elenco, muito menos uma data de estreia, enfrentou uma oposição feroz. Ele disse que o envolvimento de Joel Sumow, o criador da série politicamente conservador, “levantou alarmes entre os partidários de Kennedy”. Tão prejudicial quanto foi o fato de o conselheiro do presidente John F. Kennedy, Theodore Sorenson, falecido em outubro de 2010, e o documentarista liberal Robert Greenwald terem criticado abertamente os primeiros rascunhos de roteiros obtidos. Greenwald até criou um vídeo de 12 minutos com Sorensen e vários historiadores denunciando imprecisões. Foi embalado com uma petição contra ele em StopKennedySmears.com.

As críticas começaram antes mesmo de a série ser lançada.  (Foto: New York Times)

As críticas começaram antes mesmo de a série ser lançada. (Foto: New York Times)

“Não sei se devo rir ou chorar quando leio isso”, disse David Nasaw, autor de vários livros, incluindo um finalista do Prêmio Pulitzer sobre o patriarca de Kennedy Joseph P. Kennedy, no clipe. “Eu quero rir, porque os retratos são simplesmente horríveis, estúpidos. Eu quero chorar, porque temo que se eles fizerem sucesso e colocarem isso no ar com atores de aparência confiável, uma geração terá sua história desse absurdo. ”

‘Não se encaixa’

A crítica foi severa. Forte o suficiente – e agora alto o suficiente, graças à Dama Cinzenta – para ter um efeito, apesar de um elenco de estrelas que incluía Katie Holmes, Greg Kinnear, Barry Pepper e Tom Wilkinson. Era algo que teria dificultado para a emissora encontrar anunciantes, e teria sido um projeto indesejável para os membros da família Kennedy, pois eles marcaram o 50º aniversário da posse do presidente John F. Kennedy com eventos em Washington, DC, e Boston.

O History Channel estava por trás da série no início. Eles trouxeram historiadores de renome para examinar o roteiro e fizeram alterações – Kronish diz que todas as palavras do roteiro final foram aprovadas – mas não foi o suficiente. Em janeiro de 2011, a rede a cabo divulgou um comunicado:

“Após a conclusão da produção de Os Kennedys, History decidiu não exibir a minissérie em 8 partes na rede. Embora o filme seja produzido e atuado com a mais alta qualidade, depois de ver o produto final em sua totalidade, concluímos que essa interpretação dramática não se encaixa na marca History. Reconhecemos que a ficção histórica é um meio importante para a narração de histórias e elogiamos todo o trabalho árduo e a paixão que envolveu a criação da série, mas, em última análise, consideramos isso como a decisão de programação certa para nossa rede. “

Kronish acredita que a ferozmente protetora família Kennedy, especificamente Caroline Kennedy e Maria Shriver, usou sua influência para matar a série. The Hollywood Reporter disse em janeiro de 2011 que foi exatamente o que aconteceu. Os representantes de Kennedy e Shriver não responderam aos pedidos de comentários do Yahoo Entertainment.

“Foi uma grande experiência, e só ficou realmente complicada depois que terminamos de filmar e nos preparamos para ir ao ar, e essa foi realmente a parte decepcionante”, diz Kronish. “Eu acho que se o History Channel na época tivesse admitido que o motivo de estar fazendo isso não tinha nada a ver com imprecisões históricas e tudo a ver com negócios, talvez eu me sentisse melhor sobre isso. Mas o fato de que eles atribuíram isso a as imprecisões históricas me fizeram, francamente, e todos associados a ele, eu acho, nos diminuíram, porque fez parecer que tínhamos uma agenda política para começar e não tínhamos. “

Bebendo o ‘Kennedy Kool-Aid’

Não era apenas um trabalho para Kronish, que diz que JFK é o primeiro presidente de quem se lembra e admite que “bebeu o Kool-Aid Kennedy”. Antes mesmo de se juntar ao projeto, ele fez questão de contar a SlideShare, para quem ele havia trabalhado na série de ação da Fox 24, “Se você está procurando alguém para fazer um trabalho de machadinha nos Kennedys, arranje outra pessoa.”

John F. Kennedy, interpretado por Greg Kinnear, é inaugurado como presidente nesta cena de

John F. Kennedy, interpretado por Greg Kinnear, é inaugurado como presidente nesta cena de Os Kennedys. (Foto: Reelz)

A intenção de Kronish era dar uma imagem fiel do presidente e sua família. Ele não usou um livro como fonte, mas uma amostra da enorme quantidade de material que existe. Algumas cenas foram elaboradas tomando o que ele sabia sobre a família e inferindo. Assim, os telespectadores veem JFK lidando habilmente com a crise dos mísseis cubanos, mas também veem seu irmão Bobby castigando-o por flertar com um trabalhador de campanha.

“Eles eram pessoas, eu acho, com ótimos dons e grandes defeitos, e a ideia para mim de fazer o show era mostrar os dois”, diz Kronish. “Eu acredito, e vou acreditar pelo resto da minha vida, que estamos vivos hoje por causa da maneira como ele lidou com o [Cuban Missile Crisis.] Se fosse Trump, se fosse Nixon, se fosse Johnson, não acho que estaríamos aqui. “

Kronish lembra de ter recebido o primeiro feedback negativo da rede para uma cena em que Jackie diz a Joe que vai se divorciar de Jack. Sabendo que isso efetivamente encerrará a carreira política de Jack, especialmente porque ele é católico, Joe oferece a Jackie $ 1 milhão para ficar. (O incidente é mencionado no proeminente tomo de Kennedy, Jackie, Ethel, Joan por J. Randy Taraborrelli, com o detalhe adicional de que o dinheiro seria colocado em um fundo fiduciário para os futuros filhos de Jackie.) Kronish se lembra de ter sido informado de que não poderia retratar Jackie aceitando o dinheiro; não foi uma boa aparência. No produto final, os espectadores não a veem aceitar ou recusar a oferta.

“Isso … fica gravado em minha mente como uma das primeiras vezes que senti, bem, OK, você sabe, agora estamos enfrentando a questão de saber se seremos historicamente precisos ou se faremos isso para fazer os Kennedys parecem melhores? ” Kronish diz.

O History Channel não fez comentários para esta história.

Renascimento em Reelz

Sorte para Kronish e sua tripulação, a nascente O canal Reelz descobriu para ser seu primeiro show com roteiro original, para que fosse visto, especialmente com todo o buzz. Claro, tinha um alcance muito menor do que a História. Kronish nunca tinha ouvido falar disso.

Ainda assim, a primeira noite do show estabeleceu um recorde de audiência de 1,9 milhões de telespectadores para Reelz. As críticas foram misturadas. Ardósia chamou de “admiração branda”. O Washington PostO crítico de TV brincou, “você poderia obter mais controvérsia e imagens perturbadoras simplesmente pesquisando os Kennedys no Google”. Mas algumas das apresentações foram elogiadas e, quando os Emmys foram entregues, Os Kennedys obteve 10 indicações e quatro vitórias, incluindo uma para Pepper na categoria de melhor ator.

Katie Holmes compareceu à estreia de

Katie Holmes compareceu à estreia de Os Kennedys com seu marido na época, Tom Cruise, em 28 de março de 2011, em Beverly Hills, Califórnia (Foto: Gregg DeGuire / FilmMagic)

Taraborrelli, autor de vários livros sobre os Kennedys, era uma das pessoas que assistia entre as sessões de redação de um livro sobre os anos pós-Casa Branca da família, e era um fã. Curiosamente, ele nunca ouviu nada da família Kennedy sobre qualquer um de seus projetos.

“O History Channel nunca deveria ter desistido”, diz Taraborrelli. “Eu só não acho que eles entenderam o que tinham, porque era um retrato humano e empático dos Kennedys que não era, você sabe, uma espécie de retrato caricatural que tinha sido mostrado sobre os Kennedys anos antes . Para mim, foi isso que o fez se destacar. “

Taraborrelli, que não teve envolvimento na Os Kennedys série, ficou encantado quando seu livro Depois de Camelot foi adaptado para uma sequência de TV. Tornou-se a minissérie de 2017 The Kennedys After Camelot, que novamente foi ao ar na Reelz.

Kronish assinou para outra rodada. Ele estava interessado em contar a história de Ted Kennedy, que não fazia parte da primeira série. Além disso, trabalhando em Os Kennedys não tinha sido tão ruim.

“Foi uma das grandes experiências da minha vida e da minha carreira”, diz Kronish, “e eu não mudaria isso, mesmo sabendo do jeito que acabou”.

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