Os advogados e profissionais no caso de falência da Weinstein Co. receberam $ 26 milhões em taxas até agora, consideravelmente mais do que os $ 17,1 milhões que Harvey Weinsteinas vítimas receberão.

As contas legais ainda estão chegando e provavelmente esgotarão os US $ 3,3 milhões restantes nas contas da empresa, segundo depoimento de Robert Peck, ex-controlador da empresa.

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As taxas representam uma parte considerável do custo de resolver o caso, mas receberam muito menos atenção do que os pagamentos a outras partes interessadas.

Na segunda-feira passada, a juíza de falências dos EUA, Mary Walrath, aprovou um acordo de US $ 35,2 milhões, que inclui o fundo de US $ 17,1 milhões que será pago a mais de 50 acusadores de má conduta sexual de Weinstein. O plano, que é financiado por apólices de seguro, também pagará US $ 9,7 milhões para cobrir os custos de defesa dos diretores e executivos da Weinstein Co. e US $ 8,4 milhões para os credores comerciais da empresa, incluindo escritórios de advocacia e outras empresas de entretenimento.

As mulheres com as acusações mais graves – estupro ou agressão sexual – receberão algo na faixa de US $ 500.000 a US $ 1 milhão. Embora não seja insignificante, é muito menos do que receberiam se a empresa fosse solvente. Da mesma forma, os credores comerciais receberão apenas uma pequena fração do que lhes é devido.

Mas, de acordo com a lei de falências, os advogados e profissionais que trabalharam no caso serão pagos perto do valor total faturado. Especialistas na área disseram que não ficaram surpresos com o valor da taxa.

“É um número incrivelmente alto? Com certeza ”, disse Nancy Rapoport, professora de direito da Universidade de Nevada, em Las Vegas. “Isso me choca para um grande caso? Absolutamente não.”

Lynn LoPucki, professora de direito na UCLA, rastreou taxas em casos de falência por décadas e travou uma batalha solitária para tentar controlá-los. Questionado sobre as taxas da Weinstein Co., ele disse: “Elas são altas. Eles são altos em todos os casos de falência, porque ninguém os controla. ”

Cravath, Swaine & Moore, o principal advogado do devedor, faturou mais de US $ 12,4 milhões em taxas e despesas. Paul Zumbro, o sócio da empresa que mais falou no tribunal de falências de Delaware, cobrou do devedor a taxa de US $ 1.725 por hora – um aumento substancial em relação aos US $ 1.360 por hora que ele faturava quando o caso começou, há quase três anos. No total, a Cravath faturou mais de US $ 12,4 milhões em taxas e despesas.

A relação entre a Cravath e a Weinstein Co. data de antes do colapso da empresa. Em 2017, dois advogados da Cravath – Karin DeMasi e Evan Chesler – representaram a empresa em uma disputa de distribuição. A empresa continuou a representar a empresa em litígios contra Harvey Weinstein depois que ele foi demitido em outubro de 2017.

Richards, Layton and Finger, com sede em Wilmington, foi trazido para representar a empresa como “advogado local” no tribunal de falências de Delaware. Essa empresa, que se anuncia como a maior de Delaware, faturou outros US $ 4,4 milhões. E Pachulski Stang Ziehl & Jones faturou mais de US $ 4,8 milhões para representar o comitê de credores sem garantia, que incluiu três credores comerciais e dois reclamantes de má conduta sexual.

Debra Grassgreen, sócia sênior da Pachulski Stang que faturou US $ 1.095 por hora, disse ao tribunal na audiência de confirmação que ela teve conversas emocionantes com muitas das mulheres. Ela argumentou que o acordo era o melhor negócio que as vítimas provavelmente conseguiriam.

“Essas mulheres precisam ser encerradas”, disse ela.

Mas os oponentes do acordo argumentaram que ele oferecia proteção a Weinstein e seus companheiros, que de outra forma poderiam enfrentar responsabilidade civil por acusações de que eles possibilitaram seus abusos. O acordo proíbe qualquer pessoa – mesmo aqueles que se opuseram ao plano de falência – de processar os membros do conselho da Weinstein Co. Bob Weinstein, Tarak Ben Ammar, James Dolan, Richard Koenigsberg, Marc Lasry, Lance Maerov, Jeff Sackman, Tim Sarnoff, Paul Tudor Jones e Dirk Ziff. Também protege os ex-funcionários da Weinstein Co. Frank Gil, David Glasser e Barbara Schneeweiss de responsabilidades.

O acordo também oferece aos acusadores um poderoso incentivo para resolver suas reivindicações contra Weinstein. Um examinador de sinistros analisará as alegações de cada mulher e dividirá o fundo da vítima com base em uma escala de pontos. Mas, para obter o valor total, os acusadores devem renunciar a quaisquer ações civis contra Harvey Weinstein. Se eles se recusarem, eles perderão 75% do prêmio.

Os opositores argumentaram que o acordo concedeu a Weinstein o benefício de se eximir de uma responsabilidade, sem forçá-lo a declarar falência pessoal ou confiscar seus próprios ativos.

“Eles estão efetivamente protegendo Harvey Weinstein. Isso é o que interessa nesta situação ”, disse LoPucki. “Por que o tribunal de falências está protegendo Harvey Weinstein? Harvey não está em concordata. Por que ele está recebendo os mesmos benefícios que receberia se pedisse falência? ”

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