Flashback para o passado: era o final de 2019 e Michelle Obama tinha acabado de terminar as filmagens da ainda não anunciada série Netflix Waffles + Mochi, um sonho em technicolor de bonecos felizes descobrindo as alegrias de uma alimentação saudável sob a tutela da “Sra. O”, que faz o papel da mercearia do bairro.

“Estou basicamente sendo eu mesma”, diz a ex-primeira-dama. “Todo o conceito é divertido … uma aventura.”

Mas dentro de semanas, COVID-19 veio para a América e Obama, como o resto do mundo, estava em uma outra aventura. Ela compartilha sua jornada acelerada pela bagunça que foi 2020 – americanos em quarentena em casa, escolas fechadas, crianças aprendendo remotamente, injustiça racial e manifestações nas ruas, o vitríolo da campanha presidencial – em uma extensa entrevista via Zoom para a nova edição da PESSOAS.

“Estes foram tempos desafiadores. Muitas pessoas lutaram: empregos perdidos, pessoas passando fome”, diz ela. “Aprendemos a contar nossas bênçãos, a importância da saúde e da família.”

• Para saber mais sobre a vida de Michelle Obama agora – o que ela aprendeu e o que vem por aí para ela e sua família – inscreva-se agora em PEOPLE ou pegue a edição desta semana, nas bancas sexta-feira.

Miller Mobley / Netflix Michelle Obama

Cortesia Obama Robinson Family Archive A partir da esquerda: Malia, Barack e Michelle Obama em 2020

A bolha de Obama COVID

Antigo presidente Barack Obama, Sra. Obama e suas filhas Malia, 22 e Sasha, 19, isolados juntos – dividindo o tempo entre as casas da família em Washington, DC e Martha’s Vineyard em Massachusetts – e compartilhavam o wi-fi. Malia, agora aluna do último ano da Universidade de Harvard, e Sasha, aluna do segundo ano da Universidade de Michigan, foram mandados para casa para assistir a aulas online quando a pandemia fechou os campi universitários.

“Nossas meninas deveriam ter saído do meu ninho”, explica a Sra. Obama. “Eu estava comemorando que eles estavam construindo suas vidas e me permitindo o espaço emocional para deixá-los ir. Bem, eles estão de volta!”

Tem sido melhor do que ela ou o marido esperavam. “Desta vez nos permitiu recuperar alguns momentos roubados com nossas garotas”, disse a Sra. Obama. “Esses momentos recuperados significaram muito para nós e acho que tornaram nosso relacionamento com nossos filhos ainda mais forte.”

“Há algo em testemunhar seus filhos se tornarem adultos e desenvolver um relacionamento diferente com eles”, diz ela. “Eles não voltaram para casa com o mesmo conjunto de regras, porque eu não queria que eles perdessem a independência. Eles voltaram como mulheres jovens e nossas conversas são mais orientadas para os pares do que para mães. -filha.”

Ouvindo na porta enquanto suas filhas transmitem suas aulas online, a Sra. Obama também conseguiu ver um lado de seus filhos que, de outra forma, nunca conheceria.

“Com todo mundo estudando em casa, o que é interessante para mim é ouvir algumas de suas aulas para saber como eles interagem com seus professores. Quando seus filhos estão na faculdade, você não consegue ver essa parte deles”, diz ela. .

Veja o episódio completo de People Cover Story: Michelle Obama em PeopleTV.com ou no aplicativo PeopleTV.

Novos Passatempos

Enquanto Sasha e Malia começaram a cozinhar (“elas amam a liberdade de estar na cozinha, criando, experimentando”, relata sua mãe), a Sra. Obama usou os meses intermináveis ​​em casa para aprender a tricotar sozinha. E agora ela está fisgada.

“Tricotar é uma proposta para sempre. Você não domina o tricô, porque uma vez que você faz um lenço, tem o cobertor. E uma vez que você faz o cobertor, você tem que fazer o chapéu, as meias. … Eu poderia continuar com o tricô ! ” ela diz.

(Na verdade, o presidente Obama disse à PEOPLE em novembro, que ele já possuía vários chapéus personalizados de sua esposa: “Ela pode manivela-los.”)

E depois há natação.

“Durante a quarentena, eu realmente me ensinei a ser um nadador de voltas melhor, porque o que estou descobrindo na minha velhice é que as coisas de alto impacto que eu costumava fazer, quando estou chegando aos 60, simplesmente não “não funciona. Então pensei, bem, nadar é uma daquelas coisas boas para exercícios aeróbicos, de baixo impacto”, disse Obama. “Eu me esforcei até quase um quilômetro de natação. Agora, posso fazer isso neste segundo? Não. Mas neste verão, estou voltando para a piscina.”

Miller mobley / Netflix Michelle Obama

Chynna Clayton A partir da esquerda: Barack e Michelle Obama gravando para seu podcast do Spotify

Novas Lutas

A Sra. Obama também foi sincera sobre como os desafios de 2020 – não apenas a pandemia – afetaram sua saúde mental. Ela descreveu seus sentimentos como “depressão de baixo grau.”

“Isso foi durante uma época em que muitas coisas difíceis estavam acontecendo”, ela explica. “Tivemos a continuação da matança de negros nas mãos da polícia. Só de ver o vídeo de George Floyd, experimentando esses oito minutos. Isso é muito para assumir, para não mencionar estar no meio de uma quarentena. A depressão é compreensível durante esses tempos. Eu precisava reconhecer o que estava passando, porque muitas vezes sentimos que temos que cobrir essa parte de nós mesmos, que sempre temos que nos elevar e parecer que não estamos remando com força sob a água. “

“Isso é saúde mental. Você tem altos e baixos”, diz ela. “O que eu disse às minhas filhas é que uma das coisas que está me ajudando é que tenho idade suficiente para saber que as coisas vão melhorar.”

A Sra. Obama foi vacinada contra COVID-19 (“Eu encorajo todos a tomar a vacina assim que tiverem oportunidade”, diz ela) e vê as coisas melhorando em termos de pandemia: “Há luz no final de o tunel.”

Quanto à injustiça racial e Donald Trumpderrota para a reeleição (uma derrota pela qual Obama fez campanha ativa e apaixonada), ela diz: “Respiramos por um momento, mas ainda há trabalho a ser feito. É por isso que Barack e eu estamos focados em desenvolver a próxima geração de líderes por meio da Fundação Obama … para que a cada ano saiamos dos holofotes e abramos espaço para eles ”.

ADAM ROSE / NETFLIX Michelle Obama (centro) no set de filmagens da Netflix Waffles + Mochi

Sonhos de aposentadoria

Há muito que manterá a Sra. Obama no centro das atenções por algum tempo: um novo impulso dos direitos de voto; construção do Centro Presidencial Obama no lado sul de Chicago; a estréia de terça-feira de Waffles + Mochi no Netflix; e o lançamento no início deste mês de uma edição especial para jovens leitores de suas memórias, Tornando-se.

Mas ela imagina com prazer um dia em que os holofotes passarão para uma nova geração de defensores, ativistas e agentes de mudança.

“Tenho dito às minhas filhas que estou me aposentando agora, [selectively] escolhendo projetos e perseguindo o verão “, diz a Sra. Obama.” Barack e eu nunca mais queremos experimentar o inverno. Estamos construindo a base para outra pessoa continuar o trabalho para que possamos nos aposentar e ficarmos juntos – e Barack pode jogar golfe demais, e eu posso provocá-lo sobre golfe demais porque ele não tem mais nada para fazer. “

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