Walt Disney O CEO da Co., Bob Chapek, foi questionado pelos acionistas sobre Gina Caranode “The Mandalorian”, quando os navios de cruzeiro zarpariam e o futuro do chefe da Lucasfilm Kathleen Kennedy na reunião anual de acionistas da gigante do entretenimento na terça-feira.

Foi um primeiro ano tumultuado no topo da Disney para Chapek, que assumiu as rédeas de Bob Iger em fevereiro de 2020, pouco antes de COVID-19 mudar o cenário do entretenimento. E, no entanto, também foi um período de 12 meses que viu as ações da Disney dispararem com o crescimento de suas ofertas de streaming. Chapek observou que as ações da Disney passaram de US $ 79 há um ano para mais de US $ 200 nesta semana.

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A reunião também ocorreu quando as taxas de COVID-19 se estabilizaram e as vacinas se tornaram mais amplamente disponíveis, potencialmente preparando o cenário para um renascimento nos negócios de cinema, viagens e mídia, todos pilares da marca Disney.

“Há um bom motivo para ter esperança … esperamos dias melhores pela frente”, disse Iger no início da teleconferência.

Chapek também acenou com a cabeça para a polarização política que está ocorrendo no país depois de um ano que viu protestos históricos dos direitos civis, bem como uma corrida presidencial ferozmente contestada que terminou com falsas alegações do ex-presidente Donald Trump de fraude eleitoral.

“O fato é que temos uma tremenda oportunidade agora de reunir este país novamente e unir as pessoas”, disse Chapek. “Uma coisa com a qual todos podemos concordar é o poder da Disney de nos unir a todos.”

E, no entanto, mesmo nos acionistas, sinais de chamada desse abismo político estavam à mostra. Chapek foi questionado sobre a decisão da empresa de demitir a estrela de “The Mandalorian” Gina Carano depois que ela fez uma série de declarações nas redes sociais que compararam as diferenças políticas contemporâneas ao tratamento dos judeus na Alemanha nazista.

Chapek não se dirigiu diretamente a Carano, mas resistiu a qualquer sugestão de viés ideológico.

“Eu realmente não vejo a Disney se caracterizando como inclinada à direita ou à esquerda”, disse Chapek. Ele disse que a Disney estava interessada em defender “valores que são universais”, como “decência” e “integridade”, bem como em fazer “conteúdo que reflita a rica diversidade do mundo em que vivemos”.

Esse mundo mudou drasticamente desde a última vez que a Disney reuniu seus investidores em março de 2020. A pandemia de COVID-19 fechou os cinemas por meses, forçando a Disney a adiar muitos de seus principais lançamentos ou transferi-los para seus serviços de streaming. Isso também significou que muitos dos parques temáticos da Disney não puderam receber visitantes durante grande parte de 2020, um grande golpe para suas receitas. No entanto, a Disney desfrutou de um crescimento sísmico no Disney Plus, seu desafiante Netflix, que se tornou um destaque de streaming graças a estréias animadas como “WandaVision” e “Hamilton”, bem como a segunda temporada de “The Mandalorian”. A Disney anunciou que o serviço agora tem mais de 100 milhões de assinantes em todo o mundo.

“O Mandaloriano” é uma criação de Jon Favreau, o diretor de “Livro da Selva” e “Homem de Ferro”. Também foi um grande sucesso para a Lucasfilm em uma época em que alguns de seus esforços de “Guerra nas Estrelas” nas telas diminuíram as bilheterias e diminuíram o abraço da crítica. Um acionista perguntou se Kennedy, que dirige a Lucasfilm desde 2021, seria demitido e substituído por Favreau.

Chapek declarou-se “absolutamente emocionado” com o desempenho de Kennedy. “Esperamos ter Kathy dirigindo as atividades de toda a operação da Lucasfilm por muitos anos”, acrescentou.

Os acionistas da Disney ofereceram duas propostas que foram totalmente derrotadas, uma pedindo à empresa que divulgasse os pagamentos de lobby “dark money” e a outra solicitando que funcionários não administrativos fossem incluídos nas listas de candidatos indicados a diretor. Todos os dez membros do conselho de administração da empresa foram reeleitos.

A assembleia de acionistas serviu como uma espécie de passagem de bastão de Iger, que atuará como presidente executivo até dezembro, quando deixará o cargo, e de Chapek, seu sucessor escolhido a dedo. Muitos acionistas agradeceram a Iger por sua administração da Disney, um período em que a empresa adquiriu a Marvel, Pixar e Lucasfilm.

“Bob levou esta empresa a alturas incríveis ao longo dos anos, e estou ansioso para continuar a desenvolver seu legado incrível”, disse Chapek.

O próprio Iger pareceu sentir o peso de seu adeus formal aos acionistas da Disney enquanto se preparava para deixar seu cargo de executivo inteiramente no final do ano. Iger relembrou as circunstâncias da primeira reunião anual da empresa depois que ele se tornou CEO em 2005. Ele declarou naquele dia de março de 2006 que “criar entretenimento de qualidade é nossa prioridade número 1”, um mantra que se mantém até hoje, disse Iger.

“Eu partirei no final de dezembro com um forte sentimento de orgulho (e) profundo apreço pelo lugar muito especial que a Disney ocupa nos corações das pessoas em todo o mundo”, disse ele.

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