Tecladista-compositor Chick Corea, que atingiu o estrelato como um pioneiro da fusão e se destacou como músico que faz qualquer coisa no espectro do jazz e além, morreu na terça-feira de uma forma rara de câncer, o página do Facebook anunciado. Ele tinha 79 anos.

Ele deixou uma mensagem em sua página para seus fãs: “Eu quero agradecer a todos aqueles ao longo da minha jornada que ajudaram a manter o fogo da música aceso. É minha esperança que aqueles que têm a intuição de tocar, escrever, atuar ou não, o façam. Se não por você, então pelo resto de nós. O mundo não precisa apenas de mais artistas, mas também de muita diversão.

“E aos meus incríveis amigos músicos que são minha família desde que eu os conheço: foi uma bênção e uma honra aprender e tocar com todos vocês. Minha missão sempre foi levar a alegria de criar em qualquer lugar que eu pudesse, e ter feito isso com todos os artistas que eu admiro tanto – esta tem sido a riqueza da minha vida. ”

Alcançando proeminência como sideman nas bandas elétricas inovadoras de Miles Davis no final dos anos 60, Corea co-fundou a unidade de vanguarda Circle antes de se tornar uma força comercial por seus próprios méritos com o tempestuoso grupo de fusão dos anos 70 Voltar para sempre.

Ele também se destacou em performances de duo com o pianista Herbie Hancock e o vibrafonista Gary Burton; liderou sua própria Elektric Band e Akoustic Band; e aventurou-se na música clássica contemporânea na virada do milênio. Ele fundou a unidade all-star 5 Peace Band com outro companheiro de Davis, o guitarrista John McLaughlin, em 2008.

Um gravador prolífico com quase 90 álbuns como líder ou co-líder em seu crédito, Corea acumulou incríveis 22 prêmios Grammy (e um total de 63 indicações) e três Grammy Latinos. Ele foi nomeado um National Endowment of the Arts Jazz Master em 2006.

Nascido Armando Corea em Chelsea, Massachusetts, Corea foi encorajado a tocar piano por seu pai e começou seus estudos aos 4 anos. Suas primeiras influências foram os tecladistas de bop Horace Silver e Bud Powell, mas ele também favoreceu as obras clássicas de Beethoven e Mozart.

Tocando profissionalmente desde o segundo grau, Corea teve pouca paciência para a educação musical formal, abandonando a Columbia University e a Juilliard School. No entanto, ele permaneceu em Nova York e se apresentou na banda de Cab Calloway.

Como sideman, Corea impressionou ao apoiar o trompetista Blue Mitchell e o flautista Herbie Mann. De ascendência espanhola, também trabalhou nas unidades de jazz latino dos percussionistas Willie Bobo e Mongo Santamaria. Uma de suas primeiras aparições que mais chamou a atenção foi no álbum de 1967 do saxofonista tenor Stan Getz, “Sweet Rain”.

Corea foi líder desde 1966, gravando para Atlantic e Blue Note. No entanto, seu trabalho na banda de trompetista Davis – uma escola de acabamento virtual para os músicos que lideraram o movimento de fusão de jazz com base no rock dos anos 70 – realmente o levou ao topo do escalão dos músicos de jazz.

Sucedendo Herbie Hancock no quinteto de longa data de Davis, ele apareceu no álbum de 1969 da unidade “Filles de Kilimanjaro”. Ele também desempenhou um papel importante nas formações elétricas expandidas que cortaram “In a Silent Way” (1969) e os dois LPs “Bitches Brew” (1970), a coleção de platina que codificou o som da fusão. Ele também foi destaque nos álbuns ao vivo de Davis gravados nos salões de rock Fillmore East e Fillmore West.

Embora Corea tenha flertado com um som eletrônico mais distorcido na banda de Davis, ele entrou em completa dissonância com a unidade altamente experimental Circle, que ele co-fundou com o baixista Dave Holland, um companheiro de Davis. O grupo, que também incluía o músico e compositor multi-instrumental Anthony Braxton, gravou vários álbuns de swing para a gravadora europeia ECM, para a qual Corea também gravou um par de álbuns solo exploratórios em 1971.

Na ECM, Corea também lançou “Crystal Silence” (1972), a primeira de várias gravações líricas em duo com Burton. Mas outro grupo que estreou no selo, Return to Forever, se tornaria o verdadeiro ingresso do tecladista para a fama e o sucesso comercial.

O grupo se curvou com um set homônimo de 1971, que contou com o baixista Stanley Clarke e a dupla de marido e mulher da vocalista Flora Purim e do percussionista Airto Moreira (outro veterano de Davis). Mais um ex-companheiro de Davis, o baterista Lenny White, juntou-se ao álbum de 1973 “Light as a Feather”, que estreou a composição mais conhecida e gravada de Corea, “Spain”.

No entanto, foi o quarteto de Corea, Clarke, White e o guitarrista Al Di Meola que provou ser a formação mais durável e popular do Return to Forever. Os sucessos da grande gravadora do grupo “Where Have I Known You Before” (1974), “No Mystery” (1975) e “Romantic Warrior” (1976) ascenderam ao top 40 das paradas de álbuns pop. “No Mystery” rendeu a Corea seu primeiro Grammy, de melhor performance instrumental de jazz.

Depois de “Musicmagic” (1977), que apresentava apenas Corea e Clarke em uma formação expandida, e um álbum ao vivo de 1978, o pianista retirou o nome do grupo; a iteração Corea-Clarke-White-Di Meola reunida para uma turnê mundial e álbum ao vivo em 2008.

Na sequência de sua ascensão comercial com Return to Forever, Corea embarcou em uma carreira solo de sucesso. Seu álbum da Polydor de 1976, “The Leprechaun”, rendeu dois Grammys (por performance e arranjos) e subiu para o 42º lugar nas paradas de álbuns pop; o latinizado “My Spanish Heart” (1976) e “The Mad Hatter” (1978) também subiram nas paradas.

Entre os músicos do último álbum estava o pianista Hancock, com quem Corea formou uma dupla lucrativa em dois álbuns em 1978-79. Ele trabalhou cada vez mais em formatos de duo e trio íntimos durante grande parte da década seguinte. Ele se reagrupou com Burton para dois álbuns (um dos quais, “In Concert Zurich”, dos 1980, recebeu um Grammy); tocou ao lado dos pianistas de formação clássica Friedrich Gulda e Nicolas Economou; fez parceria com o flautista Steve Kujala; e formou o Trio Music com o baixista Miroslav Vitous do Weather Report e o baterista veterano Roy Haynes.

Seus esforços mais diretos do início dos anos 80 incluíram “The Griffith Park Collection” (1982), em que se juntou ao saxofonista Joe Henderson e ao trompetista Freddie Hubbard e Return to Forever’s Clarke and White, e “Echoes of an Era” (1982), no qual essa unidade apoiou a vocalista de Rufus, Chaka Khan, em uma seleção de padrões.

Em 1986, Corea estreou sua nova Elektric Band com os guitarristas Scott Henderson e Carlos Rios, o baixista John Patitucci e o baterista Dave Weckl. A seção rítmica continuaria nas encarnações do grupo nos anos 90, e também apoiaria Corea em dois álbuns do trio unplugged Chick Corea Akoustic Band.

Corea fez parceria com o virtuoso vocalista de jazz Bobby McFerrin em “Play” (1992) e na obra de improvisação de base clássica “The Mozart Sessions” (1996). Ele mudou-se definitivamente para o reino clássico com “Corea Concerto” (1999), no qual um sexteto e a Orquestra Filarmônica de Londres ensaiaram um concerto para piano de autoria própria e um arranjo orquestral vencedor do Grammy de “Espanha”. (Outro conjunto clássico para quarteto e orquestra de câmara, “The Continents”, foi lançado em 2012.)

Ao todo, Corea arrecadou 14 Grammys no novo milênio, ganhando vários prêmios em 2007, 2012, 2013 e 2015. Seus troféus reconheceram o trabalho da dupla com Burton; uma reunião de 2011 com Clarke e White; um álbum com 5 Piece Band, uma unidade com o guitarrista John McLaughlin, o saxofonista Kenny Garrett, o baixista Christian McBride e o baterista Vinnie Colaiuta; e uma sessão de trio de 2014 com McBride e o baterista Brian Blade.

A última década também viu dois projetos de retrospectiva: Corea convidou o Jazz at Lincoln Center Orchestra em uma celebração retrospectiva de música de toda a sua carreira e celebrou seu 75º aniversário em 2016 tocando com mais de 20 grupos diferentes durante um período de seis Residência de uma semana no Blue Note Jazz Club de Nova York.

Membro da Igreja da Cientologia desde 1968, Corea apareceu em “Space Jazz: A Trilha Sonora do Livro Battlefield Earth,” um álbum de 1982 creditado ao fundador da igreja L. Ron Hubbard. Em 1993, Corea foi impedida de se apresentar em um concerto em Stuttgart, Alemanha, devido à oposição oficial do país à Cientologia; o governo posteriormente suavizou sua postura após objeções de membros do Congresso dos Estados Unidos.

Corea deixa sua segunda esposa Gayle Moran e filho Thaddeus.

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