Duke Bootee, cujo sucesso de 1982 “The Message” mudou o tom do hip-hop, morreu em 13 de janeiro de insuficiência cardíaca em sua casa em Savannah, Geórgia, o New York Times confirmado. Ele tinha 69 anos.

Nascido Edward Fletcher, ele começou a escrever “The Message” em 1980, no mesmo ano em que se tornou músico de estúdio na Sugar Hill Records, que lançou os primeiros trabalhos de grupos como o Sugar Hill Gang e Grandmaster Flash e os Cinco Furiosos. Fletcher também fez turnê com os artistas Sugar Hill e contribuiu para a composição e gravação de suas faixas seminais.

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“The Message” descreve a “selva” que vive em uma cidade empobrecida e marcou um forte contraste entre os sucessos do hip-hop da época, que eram em grande parte otimistas e pretendiam fazer a multidão se mover. Embora os atos de Sugar Hill estivessem inicialmente hesitantes em lançar a faixa, ela provou ser um sucesso instantâneo e desde então tem sido amplamente considerada como a maior música da história do hip-hop, influenciando grandes artistas como Jay-Z e o Notorious BIG. o hip-hop pode ser um meio para promover mudanças sociopolíticas, de acordo com Questlove, que citou a faixa como uma de suas melhores canções do hip-hop de todos os tempos.

Fletcher nasceu em 6 de junho de 1951, em Elizabeth. Ga. Enquanto crescia, ele teve aulas de bateria e xilofone e tocou em bandas cover no Dickinson College, na Pensilvânia. Depois de se formar em 1973 com um diploma de inglês, ele tocou com bandas locais de Nova Jersey. Depois de obter algum sucesso por tocar no single disco de Edwin Starr, “Contact”, ele começou a trabalhar na Sugar Hill.

Fletcher deixou a indústria da música cedo, pois decidiu que seu salário não valia a pena gastar tempo longe de sua família. Ele fez mestrado na New School em estudos de mídia e na Rutgers University em educação para voltar a lecionar. Ele trabalhou em um centro de detenção juvenil, uma escola secundária e duas faculdades e passou a última década de sua carreira como professor de pensamento crítico e comunicação na Savannah State University. Ele se aposentou em 2019.

Ele deixa sua esposa, Rosita Ross, seus dois filhos Owen Fletcher e Branice Moore e cinco netos.

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