Mudadores de jogo é uma série de entrevistas em vídeo do Yahoo Entertainment destacando os diversos criadores que estão perturbando Hollywood – e os pioneiros que abriram o caminho.

Vanessa Williams sorri ao relatar que foi coroada a primeira Black Miss America em 1984.

“Eu tinha a responsabilidade de algo que nunca pensei que aconteceria na minha vida”, disse ela ao Yahoo Entertainment. “Eu não pensei que isso iria acontecer, e o fato de que aconteceu, fez meu caminho significar algo e isso é tremendamente sincero para mim, porque eu fiz uma mudança em meu próprio caminho.”

Esse título eventualmente terminaria com a divulgação de fotos nuas não autorizadas que um fotógrafo havia tirado dela anos antes. Depois que as fotos foram divulgadas, Williams foi pressionado a renunciar com seis semanas restantes de seu reinado. Ela tinha apenas 21 anos.

“Eu não tinha ideia de que isso estava acontecendo além das minhas costas desde o início para ganhar dinheiro. Eu me senti extremamente traído e, claro, chocado e humilhado ”, lembra Williams.

Em 2016, a Miss América desfile desculpou-se com Williams pela forma como a trataram em 1984. Olhando para trás, a nova-iorquina nativa pode ver os enormes obstáculos que teve que enfrentar no início de sua carreira por causa do escândalo. Ela diz que levou anos para ganhar impulso enquanto lutava contra a percepção do público de quem eles pensavam que ela era.

“É muito fácil rotular quando você é uma rainha da beleza. É muito fácil rotular quando você é uma rainha da beleza escandalizada”, diz Williams.

MISS AMERICA PAGEANT 1984 - Foto: Vencedora de Miss América Vanessa Williams - (Foto: NBC / NBCU Photo Bank)

MISS AMERICA PAGEANT 1984 – Foto: Vencedora de Miss América Vanessa Williams – (Foto: NBC / NBCU Photo Bank)

Encontrar o sucesso exigiria alguma estratégia, mas mesmo assim ela se deparou com opositores. Williams lembra da audição para substituir Twiggy no musical da Broadway Meu único. Ela ficou animada com a perspectiva de contracenar com Tommy Tune, e pensou que “matou” no teste. Williams até se lembra do diretor Mike Nichols fazendo sinal de positivo para ela quando ela saiu do teatro. Mesmo assim, ela não conseguiu o emprego e, quando viu Nichols anos depois, ele disse que era por causa de um comentário de Lee Gershwin, a viúva de Ira Gershwin e chefe de sua propriedade.

“Ela disse ‘Só por cima do meu cadáver aquela puta estará no meu programa’”, lembra Williams.

“Depois que ele me disse isso, tudo se encaixou. Nossa, não tinha nada a ver com talento, tinha tudo a ver com a percepção e a visão dela do que ela viu de mim no momento ”, diz ela.

Em 1988, Williams lançou seu primeiro álbum A coisa certa, seguido por seu segundo álbum Zona de conforto em 1991. Em 1994, Williams finalmente teve a chance de mostrar seus talentos no palco ao substituir Chita Rivera no show da Broadway Beijo da mulher aranha.

Beijo da mulher aranha era, ela pode cantar, dançar e atuar e ela é uma ameaça tripla e o verdadeiro “, diz Williams.” Foi a oportunidade para eu mostrar quem realmente sou. “

Hollywood começou a ligar e Williams conseguiu o papel do Dr. Lee Cullen em Apagador, um filme de ação de grande orçamento estrelado por Arnold Schwarzenegger que lhe permitiu “brincar com os grandes caras”. Ela seguiu com papéis memoráveis ​​em Alimento da alma e Hoodlum. Na telinha, Williams assumiu o personagem ícone de Wilhelmina Slater em 2006, a bela e implacável chefe do Betty Feia.

Após uma carreira de mais de 38 anos, Williams vê a importância de criar mudanças reais e sustentáveis ​​para artistas de cor. Após o assassinato de George Floyd, ela e outros líderes do teatro negro fundaram o Black Theatre United (BTU), cuja missão é defender a diversidade e mudar a paisagem do teatro.

“Não apenas mais programação para ver mais programas negros, mas até contínuos e sindicatos e ajudantes de palco e equipes e equipes de criação, diretores, produtores, elenco, membros do conselho. Todas essas coisas estão sendo introduzidas em termos de mudança e inclusão e estamos Estou muito feliz por poder fazer uma declaração tão forte e poderosa e mudar nos nove meses que estamos juntos “, disse Williams.

Parte da missão do BTU é elevar as causas e derrubar políticas que visam injustamente os negros. Para aumentar a conscientização e dinheiro, o grupo acaba de lançar Defenda a Mudança, uma canção escrita por Phil Galdston que escreveu alguns dos maiores sucessos de Williams (Best for Last, Sweetest Days) junto com Dave Schroeder. No videoclipe, Williams é acompanhado por outros membros do BTU e pesos pesados ​​do teatro como Audra McDonald, Billy Porter, LaChanze, Norm Lewis e Wendell Pierce.

Black Theatre United (BTU) lança a nova música e vídeo, & # x00201c; Stand for Change, & # x00201d;  em parceria com o Republic Records Action Committee (R2AC).  Cortesia da foto: Black Theatre United.

Black Theatre United (BTU) lança a nova música e vídeo, “Stand for Change”, em parceria com o Republic Records Action Committee (R2AC). Cortesia da foto: Black Theatre United.

“Eu certamente acho que as pessoas estão ouvindo agora”, diz Williams. “É tudo sobre a mudança que aconteceu no mundo e o que planejamos fazer como nosso legado.”

Muito se falou sobre a falta de diversidade em Hollywood, e Williams observa que viu uma “mudança significativa” ao longo dos anos em termos de diversidade. Da observação de pessoas de cor em diferentes ocupações no set, ao material diversificado em plataformas de streaming, as narrativas negras estão aqui cada vez mais visíveis. Williams acredita que este é um passo na direção certa e incentiva os criadores do Black a continuar a trazer outras pessoas para a conversa. “O que eu gostaria de ver é mais orientação … aquele significado nos bastidores do que na frente das cenas”, diz ela.

“Eu adoraria ver pessoas ativamente tomando outros jovens talentos negros sob suas asas para ensiná-los como funciona. Todas essas coisas podem ser ajudadas com orientação porque é onde tudo acontece.

Produzido por Jen Kucsak, editado por John Santo.

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