ÍNDIO, CA - SEXTA-FEIRA, 29 DE ABRIL DE 2016: Eric Church faz uma apresentação como atração principal no primeiro dia durante o 10º aniversário do Stagecoach Country Music Festival no Empire Polo Club em Indio, CA, em 29 de abril de 2016. Stagecoach, que começou há dez anos com 12.000 fãs, cresceu e se tornou o maior festival de música country do mundo, com um público combinado de 210.000 no ano passado.  (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)
“Parece um momento importante para um momento patriótico”, disse Eric Church sobre seu dueto de domingo no Super Bowl com Jazmine Sullivan. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Antes de 6 de janeiro, Eric Church tinha pouco ou nenhum interesse em cantar o hino nacional.

“Evitei isso para sempre”, diz a estrela country. “É uma música incrivelmente difícil de cantar. E eu não sou um vocalista – sou um estilista. Alguém como eu, você toma algumas liberdades com isso, então você se afasta muito da melodia e de repente você é um comunista.

“Honestamente, há mais a perder do que a ganhar.”

Ainda assim, a invasão do Capitólio dos Estados Unidos no mês passado mudou o pensamento de Church sobre “risco versus recompensa”, como ele coloca. Então, quando a NFL estendeu a mão há algumas semanas com um convite inesperado – Church gostaria de apresentar o hino com a aclamada estrela do soul Jazmine Sullivan no Super Bowl LV? – fez o que sempre disse que não faria: disse que sim.

“Com o que está acontecendo na América, parece que é um momento importante para um momento patriótico”, diz o nativo da Carolina do Norte de 43 anos, conhecido por ter sucessos ansiosos, mas vigorosos como “Springsteen”E“Devolva minha cidade natal. ” “Um momento importante para a união. O fato de eu ser uma cantora country caucasiana e ela uma cantora de R&B afro-americana – acho que o country precisa disso. ”

No domingo, os dois artistas vão colaborar em público pela primeira vez antes que os Kansas City Chiefs e os Tampa Bay Buccaneers se enfrentem em Tampa – a mesma cidade da Flórida onde Whitney Houston deu uma representação icônica de “The Star-Spangled Banner” 30 anos atrás.

Supervisionada pelo veterano diretor musical Adam Blackstone como parte do acordo da Roc Nation para moldar as ofertas musicais da NFL, a apresentação será apenas o segundo dueto de hino no Super Bowl, após Aretha Franklin e Aaron Neville leitura conjunta em 2006. (Outros atos programados para o jogo de domingo incluem Weeknd, que se apresentará no intervalo, e HER, que cantará “America the Beautiful”.)

Em um e-mail, Sullivan disse que admira a “riqueza e coragem” da voz de Church e está “animada para combinar nossos estilos para criar algo original e novo”.

Para Church, eleito o artista do ano no Country Music Association Awards de novembro, o show do Super Bowl acontece no momento em que ele anuncia o lançamento de três álbuns de estúdio – “Heart”, “&” e “Soul”, cada um com vencimento em abril – que ele gravou no ano passado com seu produtor de longa data, Jay Joyce, durante uma estada nas montanhas da Carolina do Norte, longe de seu ambiente habitual em Nashville.

Você conhecia Jazmine Sullivan antes disso?

Eu tinha ouvido o nome dela, mas não tinha realmente me aprofundado. Roc Nation me enviou seu novo projeto, “Heaux Tales”, que eu adoro – uma espécie de álbum conceitual com diferentes vozes e diferentes perspectivas femininas. Então eu dei mais um mergulho, e Deus todo-poderoso ela é boa. Vocalista inacreditável.

Vocês dois começaram a formular sua interpretação?

Estamos fazendo isso agora. Eu não a conheci pessoalmente; nós dois iremos a Tampa no meio da semana e nos encontraremos várias vezes. Eu sei que quero tocar guitarra. E estamos mantendo isso com base na melodia. Basicamente, se eu puder ficar fora do caminho dela, estamos dourados.

Não é comum ver um dueto.

Certo, e tenha em mente que nenhum de nós estará em nossa chave natural [laughs]. Se você fizer isso sozinho, dirá: “Esta é a chave e aqui está como você faz.” Mas quando você está em um dueto, eu estou dando, ela está dando – é assim que funciona. Mas foi isso que falou comigo. Estamos unificando. E é um momento em nosso país em que temos que fazer isso.

Você disse que concordou em fazer isso após o motim do Capitol. O que você estava pensando ao observar os eventos daquele dia?

Eu sinto que neste país, desistimos do terreno comum. Quando estou em um show, não penso em quantas pessoas são republicanos ou democratas. Mas é assim que você ganha eleições – você tem que criar a divisão, para levantar uma base. E por causa do COVID, perdemos o que antes nos unia: shows, eventos esportivos, viagens a Vegas com os meninos. Eu posso te dizer do ponto de vista do show, quanto mais tempo ficamos sem as pessoas poderem abraçar a pessoa ao lado e ter um momento de comunhão, fica mais tênue e mais perigoso. E eu acho que a realidade disso é o que aconteceu no Capitol.

Certamente, o isolamento não ajudou ninguém. Mas o maior problema parece ser fazer as pessoas aceitarem um conjunto de fatos compartilhados.

E não sei como isso acontece. Mas o que sei que ajuda é estar junto e conversar com essas pessoas. Estar em uma sala. Isso é o mais importante agora – não estamos em quartos juntos, não estamos perto um do outro. Acho que quando fizermos uma autópsia em COVID, vamos perceber o quanto a saúde mental é importante. Nós estivemos tão focados no físico porque tivemos que estar. Mas o emocional e o psicológico – isso vai importar por um tempo.

Tem sido difícil para você não jogar?

Sim. Tenho conseguido manter toda a minha banda, equipe e todos os meus caras – nem cortamos salários, e estou orgulhoso disso. Mas tem sido um período incrivelmente estranho e difícil, e eu sei que estou muito melhor do que a maioria das pessoas. Mas estou esperançoso. Não me senti tão esperançoso no final do ano passado, mas gosto de para onde estamos indo. Acho que 2021 será um ano de redenção e 2022 será o s—.

Quanto desse otimismo tem a ver com a vitória de Biden? Com uma mudança no topo?

Eu não sei. A vacina é mais ou menos o que era para mim – não apenas a vacina, mas a implementação. Eu observo a contagem diária obsessivamente, e nada vai acontecer até que o tenhamos nas mãos. Mas agora estamos começando a ver um plano que parece eficaz, parece que vai funcionar. E isso, claro, foi um pouco por causa da mudança.

Seus novos álbuns – você os fez durante o bloqueio ou antes?

Gravamos isso em janeiro e fevereiro de 2020, então o mundo foi para o inferno. Forçamos a quarentena em nós mesmos por motivos criativos.

Por quê?

Bem, eu não sabia o que estava por vir [laughs]. Honestamente, Jay e eu tínhamos feito seis álbuns juntos, e se você olhar historicamente, é quando você começa a tentar seguir em frente com o mesmo produtor. Desenraizar todo mundo era a única maneira que eu conhecia de encontrar aquela energia desconfortável e nervosa que eu acho que sempre fez nossos melhores álbuns juntos.

Cada disco tem um som ou tema distinto?

Um tema, sim – você os sentirá separados enquanto ouve. Mas o som é o som. E a razão pela qual o som é legal para mim é porque estávamos basicamente em um restaurante que transformamos em um estúdio. Este é Banner Elk, NC, para onde vou no verão e fico com minha família; nós temos uma casa lá. E havia um restaurante que íamos, todo feito de madeira de celeiro recuperada. Cada vez que entrava, dizia para minha esposa: “Seria uma sala horrível para gravar”. Então, trouxemos tudo lá e abrimos a loja, Rosa grande-estilo.

Você está agendado para tocar em vários festivais ainda este ano. Acha que vão acontecer?

Acho que é um acordo para o quarto trimestre para mim, mas depende do estado do festival. Gostaria que estivéssemos em um lugar agora onde pudéssemos usar shows para vacinar as pessoas. Mas me sinto bem. Existem tantos antivaxs que circulam, mas estou vendo menos disso agora. As pessoas só querem sair. Alguém me perguntou se eu tomaria a vacina. Eu disse que levaria no globo ocular para amarrar uma guitarra.

Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.

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