A conversa

As vendas de CBD estão disparando, mas ainda são poucas as evidências de que o derivado da cannabis faz diferença para ansiedade ou dor

Centenas de produtos de CBD – incluindo gomas – estão agora no mercado. Frederic J. Brown via Getty ImagesMuitas pessoas se voltaram para a cannabis e seus derivados em busca de alívio para a pandemia, e um dos mais amplamente disponíveis é o CBD. Também é legal. Você pode comprar óleos, tinturas, cápsulas, gomas, cosméticos e até papel higiênico que supostamente contém a molécula. Martha Stewart tem uma linha de produtos CBD e algumas empresas estão comercializando produtos CBD para presentes de Natal. E você pode até comprar produtos de CBD para seu animal de estimação. Um banco de investimento estimou que esse mercado valerá US bilhões em 2025, embora muitos dos produtos que supostamente contêm CBD possam não conter nenhum CBD. E, se o fizerem, a quantidade geralmente é muito menor do que a quantidade declarada no frasco ou na caixa do produto. A febre do CBD começou em 2018, depois que o US Food and Drug Administration aprovou o Epidiolex, o primeiro medicamento contendo CBD, usado para tratar dois tipos raros e graves de epilepsia infantil. Desde essa aprovação, as pesquisas sobre as possíveis aplicações médicas do CBD aumentaram drasticamente. Mas embora os anúncios ostentando seus benefícios sejam onipresentes, ainda há muito que nós, cientistas, não sabemos, incluindo se o CBD pode realmente reduzir o estresse e a ansiedade. Dito isso, como neurocientista que estuda os transtornos de ansiedade na infância e a neurobiologia do estresse e da ansiedade, sinto-me encorajado por algumas das pesquisas preliminares. Por exemplo, estudos pré-clínicos mostram que o CBD pode reduzir o medo e os comportamentos relacionados à ansiedade em camundongos. Estudos de neuroimagem em humanos mostram que o CBD pode reduzir a atividade na amígdala e no córtex cingulado anterior, regiões do cérebro associadas ao estresse e à ansiedade. No entanto, mais pesquisas devem ser realizadas antes que possamos ter certeza. As primeiras evidências sugerem que o CBD pode ajudar com a inflamação e algumas condições artríticas. Smith Collection / Gado via Getty Images O que é CBD? O CBD é apenas um dos mais de 100 canabinóides e outras moléculas encontradas na planta da maconha (Cannabis Sativa). Os canabinóides são conhecidos como moléculas sinalizadoras: eles interagem com outras moléculas no corpo, incluindo o cérebro. Por exemplo, o THC, o canabinóide mais abundante da planta, interage com os receptores cerebrais para causar a sensação de “euforia”. Os canabinóides também podem afetar o sistema imunológico; isso pode ajudar a aliviar a inflamação, condições artríticas e dor neuropática. O CBD, o segundo canabinóide mais abundante da planta, não contém THC e, portanto, não tem efeitos psicoativos. Não há alta. O CBD também não parece se ligar fortemente aos receptores canabinóides típicos. Em vez disso, ele interage com outras moléculas de sinalização no cérebro e por todo o corpo. Por exemplo, o CBD pode atuar no sistema da serotonina, particularmente nos receptores 5-HT1A da serotonina, que estão envolvidos nas vias de sinalização que regulam a dor, a depressão e a ansiedade. As evidências sugerem que o CBD pode interagir com o sistema canabinóide natural do corpo – o sistema endocanabinóide – para aumentar os níveis de anandamida, a “molécula da felicidade”, a versão natural do THC do nosso corpo, talvez mudando a maneira como as pessoas pensam e sentem. E o CBD pode atuar com o sistema opióide natural do corpo. Isso explicaria algumas das qualidades de alívio da dor relatadas. Mesmo assim, com todos esses efeitos potenciais, ainda não entendemos como o CBD atua para aliviar a dor, a ansiedade, a inflamação e até mesmo a epilepsia, o único distúrbio para o qual um medicamento contendo CBD foi aprovado pelo FDA. Na medicina, para ver se algo funciona, um teste randomizado controlado por placebo é o padrão ouro. Vários ensaios clínicos estão em andamento para verificar se o CBD funciona para a ansiedade, o estresse induzido pelo COVID-19 e para o tratamento de transtornos de ansiedade – em todo o mundo, o transtorno mental mais comum. Existem vários tipos de transtornos de ansiedade, incluindo ansiedade generalizada, que se relaciona ao excesso de preocupação com a vida cotidiana, e transtorno de ansiedade social, que inclui medo intenso em relação às interações sociais. Os sintomas de ansiedade também podem variar, incluindo sensação de tensão, irritação ou pulos, e também sensação de que seu coração está acelerado, sudorese, dores de cabeça, dores de estômago e insônia. Estudos recentes mostram que COVID-19 exacerbou alguns problemas de saúde mental já existentes. E, mesmo para pessoas sem histórico de problemas de saúde mental, um diagnóstico COVID-19 aumenta o risco de ansiedade e outros transtornos psiquiátricos. Estudos preliminares e recentes sobre o potencial do CBD para reduzir o estresse e a ansiedade são promissores. Dois pequenos estudos preliminares, por exemplo, testaram se o CBD reduzia a ansiedade em indivíduos com transtorno de ansiedade social e em voluntários saudáveis. Um teste de falar em público foi simulado; aqueles que receberam CBD relataram ansiedade menor em comparação com aqueles que receberam um placebo (pílula de açúcar). Mas devemos esperar pelos resultados de estudos clínicos maiores para saber se o CBD funciona e em que condições. Dezenas de maconha ou produtos alimentícios com CBD já estão disponíveis. Lauri Patterson via Getty Images Popularidade supera a ciência Em novembro, eleitores em quatro estados – Arizona, Montana, New Jersey e Dakota do Sul – votaram para se juntar a outros 11 estados para legalizar o uso recreativo de cannabis nos EUA. Mas o aumento na legalização e descriminalização dos canabinoides, junto com sua popularidade generalizada, ultrapassa significativamente a ciência. Há mais pesquisas hoje sobre as aplicações médicas potenciais dos canabinóides do que nunca – incluindo 6 milhões dos Institutos Nacionais de Saúde, junto com milhões sobre o CBD no ano 2020. Ainda assim, esta é uma área relativamente nova da pesquisa médica. O CBD foi descoberto em 1940; o próprio sistema endocanabinóide do corpo não foi descoberto até 1992. Isso é chocante, visto que os humanos vêm usando cannabis e produtos à base de cannabis há milhares de anos. As evidências sugerem que o uso médico da cannabis remonta aos tempos antigos, incluindo cerca de 2700 aC, quando o imperador Shen Nung – conhecido como o pai da medicina chinesa – estava explorando o uso da cannabis para tratar mais de 100 doenças diferentes, incluindo gota, reumatismo e malária. Mas hoje, médicos, enfermeiras e outros provedores de serviços médicos geralmente não estão bem preparados para responder às perguntas dos pacientes sobre os riscos, benefícios e aplicações potenciais. Isso pode ser porque a cannabis e o CBD não fazem parte da educação médica padrão. Por exemplo, uma pesquisa de 2017 com residentes médicos e bolsistas em St. Louis descobriu que 84,9% relataram não ter recebido nenhuma educação médica sobre cannabis. Restrições governamentais também contribuem para a defasagem. A cannabis ainda é ilegal em nível federal. Em 2016, a US Drug Enforcement Administration afirmou sua classificação da cannabis como uma droga de Classe I. Isso o colocava na mesma categoria das drogas letais e viciantes: opioides (como heroína e oxicodona). Isso contrasta fortemente com pesquisas que mostram que a cannabis é relativamente segura e com baixo potencial de abuso. Mas por causa dessa classificação federal, o estudo científico e médico da cannabis é estritamente regulamentado. Os pesquisadores precisam de uma licença especial do DEA para estudá-lo. Os médicos também podem se sentir mal treinados porque mais pesquisas de melhor qualidade são necessárias antes de fazerem recomendações a seus pacientes. [Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.] Pesquisar o CBD e outros derivados da cannabis também é difícil. Os produtos de CBD atualmente não são regulamentados pela Food and Drug Administration dos EUA. Isso significa que o CBD não é considerado um suplemento dietético e os produtos com CBD comercializados não podem fazer nenhuma alegação relacionada à saúde. Isso também significa que não há supervisão sobre o que há nos produtos CBD, e é por isso que eles costumam ser rotulados erroneamente. Isso cria um ambiente de “faroeste” para os consumidores. Portanto, você deve tentar o CBD para o estresse e a ansiedade? Resumindo: é muito cedo para dizer. Essas gomas de CBD podem ser apenas um placebo caro. Nesse ínterim, recorra a tratamentos baseados em evidências para o alívio do estresse e da ansiedade – como os bons e velhos exercícios. Este artigo foi republicado do The Conversation, um site de notícias sem fins lucrativos dedicado a compartilhar ideias de especialistas acadêmicos. Foi escrito por: Hilary A. Marusak, Wayne State University. Leia mais: CBD: estrela em ascensão ou moda popular? Não, o CBD não é uma molécula milagrosa que pode curar o coronavírus, assim como não cura muitas outras doenças que seus proponentes afirmam. apoiado, em parte, por doações do National Institute of Mental Health.

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