ST HELENA, CALIFÓRNIA - JUNHO 12: Nesta imagem lançada em 12 de junho, Guy Fieri fala no Guy Fieri's Restaurant Reboot no Culinary Institute of America em St Helena, Califórnia.  (Foto de Steve Jennings / Getty Images)

Guy Fieri diz que a indústria de restaurantes e bares trabalhou duro para se adaptar durante a pandemia. (Foto de Steve Jennings / Getty Images)

O impacto da pandemia na indústria de restaurantes e bares foi devastador. Mas Guy Fieri quer garantir que as pessoas também reconheçam o quão incrível tem sido.

“Proprietários de restaurantes, chefs, trabalhadores, qualquer pessoa neste negócio – nós nos adaptamos e superamos. Temos pessoas que aprenderam a fazer restaurantes em estacionamentos”, disse a estrela da Food Network ao Yahoo Entertainment na sexta-feira no Encore Boston Harbor, onde ele apareceu no Festival de comida de chefs de celebridades de Guy Cooking with Best Buddies. “O setor está em constante mudança. As pessoas dizem: ‘Qual você acha que está o estado dos negócios?’ Acho incrível. Acho que as pessoas estão felizes por estarem de volta e a comunidade está muito feliz por ter os restaurantes de volta. Os restaurantes são mais do que apenas um lugar para comer e beber. Os restaurantes são um ponto de encontro da comunidade. [Restaurants are] uma verdadeira pedra angular nas comunidades e ficaríamos muito infelizes e muito perdidos sem eles. “

Ainda assim, Fieri acredita que há espaço para melhorias.

“O que não fizemos bem é que algumas pessoas estão se esquecendo da importância da indústria de restaurantes. Esta é uma das principais empregadoras de pais solteiros, aposentados, estudantes universitários, estudantes do ensino médio. Há tantas pessoas que se beneficiam com a indústria “, disse Fieri. “As pessoas precisam voltar aos seus empregos. Portanto, espero que essa seja a próxima onda que ocorrerá.”

O evento de sexta-feira deu início ao 22º Desafio Anual Best Buddies: Hyannis Port, um passeio de bicicleta que beneficia a Best Buddies International, uma organização sem fins lucrativos dedicada a criar oportunidades de amizade, emprego, desenvolvimento de liderança e vida inclusiva para pessoas com deficiência intelectual e de desenvolvimento. Apoiador de longa data da organização, é algo que está no coração de Fieri, inspirado por seu primo e amigo Dougie, que esteve presente para o grande evento.

Foi com a família que Fieri passou os primeiros dias da pandemia, em sua casa no norte da Califórnia com sua esposa e dois filhos, Hunter, 25, e Ryder, 15. A família abraçou a vida ao ar livre em seu rancho na região vinícola, extração de madeira e cuidando de seu pacote de mais de 500 cabras. Enquanto Fieri esclareceu “foi tão triste e assustador, realmente assustador” para grande parte do país naquela época, ele achou que foi “provavelmente o melhor momento da minha vida.”

“Sempre fui uma pessoa ocupada e trabalho muito”, disse Fieri. Estar em casa permitiu que ele se unisse aos filhos para transformar seu amado programa Food Network Diners, Drive-Ins e Dives em um novo formato, Diners, Drive-Ins e Dives: Takeout.

“Nós inventamos o show, triple D to-go”, disse Fieri. “Ryder tinha o Go-Pro [camera] nas varas, Hunter era meu co-apresentador e ligamos para restaurantes e dissemos ‘Ei, envie-nos este prato em que você estava trabalhando, e nós mesmos o filmamos. Ryder era um cinegrafista. Foi uma época muito influente para Ryder, passar esse tempo com ele. “

Esse período também foi quando Fieri se associou à National Restaurant Association para estabelecer o Fundo de Alívio de Funcionários de Restaurante, que desde então arrecadou mais de US $ 21,5 milhões para trabalhadores de restaurantes em todo o país.

“Quando você tem algum tempo livre, é quando temos a ideia de levantar todo esse dinheiro”, disse Fieri. “Tentamos encontrar o forro de prata nas coisas que podemos.”

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