É justo dizer que Jaleel White é literalmente um filho de Hollywood. Nascido em Culver City, Califórnia, em 1976, White começou a atuar aos três anos de idade e cresceu diante das câmeras, aparecendo em comerciais, programas de TV e filmes em uma carreira que já dura quatro décadas e continua crescendo. No auge de sua fama na década de 1990, ele foi uma das maiores estrelas da rede de televisão, graças à sua atuação como Steve Urkel no seriado de sucesso da ABC, Questões familiares. Apesar de sua importância para aquele programa, a rede e a indústria em geral, White diz que sempre esteve ciente de que Hollywood o tratava de maneira diferente de outros atores infantis de sucesso – e brancos – como Anos maravilhosos estrela Fred Savage ou Florescerde Mayim Bialik. “Você foi feito para se sentir afro-americano”, disse White ao Yahoo Entertainment agora. “Fred Savage sempre foi convidado para o Emmy; ele sempre foi tratado como um querido nessa época. Eu nunca fui convidado para o Emmy, nem mesmo para apresentar. Quase me disseram que estaria perdendo meu tempo até mesmo para me submeter ao nomeação.” (Assista a nossa entrevista em vídeo acima.)

White teve a chance de discutir esse duplo padrão com Bialik em um episódio de seu popular podcast, Para sempre. Originalmente concebido como uma série de TV, o podcast apresenta o ator entrevistando outras estrelas infantis agora crescidas sobre suas próprias experiências no negócio. E essas conversas geralmente se tornam muito reais, muito rapidamente. “Vá ouvir aquele episódio com Mayim, porque ela trouxe a dor quando se tratava da honestidade sobre as diferenças entre ser um ator infantil branco e um ator infantil negro, especialmente naquela época”, diz White sobre como os preconceitos institucionalizados da indústria se propagaram na corrida de prêmios. “Foi tão normalizado – você apenas deu de ombros e disse, ‘Oh sim, isso é para as crianças brancas.’ Quando um negro ganharia alguma coisa – nunca no Emmy, mas pelo menos no lado do Oscar – se Denzel [Washington] ganharia ou Whoopi [Goldberg] venceria, aqueles eram momentos de ‘pegar o telefone e ligar para toda a família’. “

Como o recente documentário da HBO de Alex Winter, Showbiz Kids, A declaração de missão de White com Para sempre é mostrar que atores infantis podem crescer e prosperar nos negócios, mesmo com esses tipos de obstáculos em seus caminhos. Sua lista de convidados até agora inclui Melissa Joan Hart, Keke Palmer, Raven-Symoné e Tyler James Williams, todos os quais ainda estão trabalhando na frente e atrás das câmeras. “Eu sinto que é meu destino estar neste negócio porque meus pais não tinham vínculo algum com esta indústria”, explica White. “Portanto, sinto que estou neste negócio com um propósito maior: conectar-me com as pessoas e espalhar alegria e inspiração.”

Ele também compartilha histórias sinceras de seu próprio passado: ao falar com Raven-Symoné, por exemplo, ele discutiu como quase desempenhou o papel de Rudy em The Cosby Show, antes de Bill Cosby e os produtores decidirem mudar o gênero do personagem e escalar Keshia Knight Pulliam. Falar sobre Cosby agora é difícil, mas White diz que o fato de os dois terem uma história compartilhada com o programa permitiu uma discussão honesta sobre seu lugar na história da TV. “Eu esperava que Raven pudesse me desligar rapidamente, mas eu pensei: ‘Eu trabalhei com o homem, você trabalhou com o homem: acho que podemos ter uma conversa contextual sobre o que ele era para nós.'”

“Quero dizer, o homem teve um impacto direto em minha carreira em alguns pontos”, continua White, observando que um de seus primeiros trabalhos como ator foi um comercial de pudim de gelatina estrelado por Cosby. “Essa cultura do cancelamento é o que é, mas você tem que lembrar que há outras vidas envolvidas. É uma pena que o programa dele nem sequer possa realmente ser exibido na televisão com regularidade, porque há muitas outras apresentações nele. Eu quero veja Rudy, eu quero ver Theo, eu quero ver todos aqueles outros personagens incríveis. Para uma pessoa ter poder suficiente para cancelar algo, isso é algo moderno para se acostumar – e triste. “

O elenco original de & # 39; Family Matters & # 39;  (Foto: Lorimer Television / Cortesia: Everett Collection)

O elenco original de Questões familiares. (Foto: Lorimer Television / Cortesia: Everett Collection)

No futuro, White espera manter seu Para sempre conversas com outras estrelas infantis, mesmo aquelas que talvez tenham tido mais dificuldade em se ajustar à idade adulta. “Eu torço pelas pessoas”, diz ele. “Você sabe, se Lindsay Lohan conseguisse algum papel incrível ou fizesse uma transição para a direção ou algo assim, ela receberia um convite.” E embora ele não tenha hospedado nenhum de seus companheiros Questões familiares membros do elenco ainda, ele diz que estaria pronto para limpar o ar com Jaimee Foxworth, que interpretou a filha mais nova de Winslow, Judy, até que ela fosse demitida no final da quarta temporada. Como os fãs sabem, Judy desapareceu da série sem qualquer menção de que ela existiu em primeiro lugar. Foxworth foi notavelmente omitido de um Entretenimento semanal– reunião organizada em 2017.

Ao longo dos anos, muitos especularam sobre os motivos de sua demissão, com alguns sugerindo que a popularidade de Urkel pode tê-la empurrado para fora do quadro. Mas White diz que a decisão foi tomada por Questões familiares produtor executivo, Thomas L. Miller. “Tom Miller demitiu pessoas famosas”, explica ele. “O pensamento de Tom era que ele sempre poderia girar no elenco; se você não tivesse que responder a legiões de fãs e [internet] comentários que você poderia escapar com isso. Infelizmente, a mãe de Jamiee e sua família meio que pediram isso em muitos de seus comportamentos. Tornou-se uma piada corrente no set, como, ‘Tom Miller, vai descer aqui!’ ” [Miller died of complications from heart disease last year.]

Ao mesmo tempo, White admite que ele e Foxworth não tiveram a melhor relação de trabalho no set. “Éramos apenas duas crianças em uma sala de aula”, lembra ele. “Eu estava na sétima série quando o show começou, e ela estava na quarta série – isso é uma grande separação. Para mim, ela era uma garotinha atrevida que nunca conseguia expressar uma fala tão atrevida quanto fora das câmeras. Não importa como você coloca a frase na boca dela, ela nunca consegue contar a piada. Mas fora da câmera, hilário! “

Assim como Will Smith e Janet Hubert resolveram sua rivalidade de décadas em umPríncipe fresco de Bel-Air reunião que foi ao ar na HBO Max ano passado, uma reunião de Judy Winslow / Steve Urkel parece o material perfeito para um podcast. “Eu adoraria ter uma conversa com Jamiee, pelo menos para que ela entendesse meu ponto de vista”, diz White. “Eu consideraria ela o mesmo padrão que todos os meus convidados. Vamos conversar sobre o trabalho e sobre a transição de um emprego para outro. Acho que teríamos uma boa conversa.”

Para sempre está disponível em todas as plataformas de podcast; Questões familiares está atualmente transmitindo em Hulu.

Vídeo produzido por Jen Kucsak e editado por Leese Katsnelson

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