Existem poucos artistas como Jamie Foxx; ele é um superstar multihyphenate com a caixa de troféus para apoiá-lo. Embora Foxx tenha a variedade e uma lista de espera de personagens dramáticos, cômicos e geralmente fora de série para se aproveitar, quando se trata de dublar Joe Gardner na Disney,Pixarde “Alma, ”A equipe de criação do filme queria apenas que o vencedor do Oscar e do Grammy fosse ele mesmo, o que também significava trazer toda a amplitude de sua negritude para o papel.

“Em minha carreira, nunca tive que me desculpar por ser negro”, diz Foxx Variedade, olhando para trás em sua jornada por Hollywood. “Eu estava no ‘In Living Color’ – eu tinha um chefe Black [Keenan Ivory Wayans, who Foxx touts as a mentor], Escritores negros, criadores negros. Então, com ‘The Jamie Foxx Show’ era tudo preto. Então, eu nunca tive que me preocupar em aumentar ou diminuir o meu Black. Acabei de ser eu e sempre funcionou para mim. Quando eu faço isso, grandes coisas acontecem. ”

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Foxx considera esse papel uma daquelas “grandes coisas”: “Para mim, ser capaz de dizer, e ter orgulho de dizer, [I’m] a primeira liderança afro-americana na Disney-Pixar, isso é incrível. Isso é bom.”

Através de sua estrela e seu foco no jazz, a cultura negra é a peça central do filme – que se centra em Joe, um aspirante a músico de jazz, que trabalha como professor do ensino médio em Nova York enquanto aguarda sua grande chance. Assim que as coisas estão melhorando, um acidente separa a alma de Joe de seu corpo e ele acaba no Great Before, lutando para voltar à Terra a tempo de fazer um show que poderia dar o pontapé inicial em sua carreira musical. Mas é a especificidade do mundo de Joe que ajuda a comédia dramática animada e focada na música realmente cantar.

Para a Foxx, essa especificidade começa com o codiretor e co-roteirista do filme Kemp Powers.

“Kemp era inteligente, [he] era como, ‘Não, eu quero que ele seja preto, eu quero que esse corte de cabelo seja [right]’”Foxx acrescenta, observando a inclusão de cenas na barbearia local – um pilar de muitas comunidades negras. “Quando temos que conseguir uma parte, isso é uma coisa cultural.”

Toda a equipe de “Soul” – liderada pelo diretor, co-roteirista e diretor de criação da Pixar, Pete Docter, e pela produtora Dana Murray – levou a sério a tarefa de infundir a cultura negra no DNA do filme, comprometendo-se a acertar as referências culturais e evitar a caricatura , tropos e estereótipos.

Queríamos que fosse o mais correto possível, o mais autêntico possível ”, explica Docter. “Porque acho que quando você está na platéia e percebe que algo não está certo, isso afeta a potência do filme. O que estamos sempre tentando fazer é apenas mover as pessoas, fazê-las se importar, fazê-las sentir algo. E acho que essas duas coisas estão muito conectadas. ”

Os cineastas recrutaram uma série de consultores culturais, musicais e religiosos de primeira linha – incluindo Ryan Coogler, Kenya Barris, Quincy Jones e Yo-Yo Ma – para emprestar sua experiência e perspectiva à história do filme, além dos artesãos que trabalharam no o filme diretamente, como Jon Batiste (que compôs a música original para o filme) ou Daveed Diggs e Ahmir “Questlove” Thompson (que dublou os personagens Paul e Curley no filme, enquanto também consultava sobre a história).

Falando sobre o coletivo cultural interno elaborado pelos cineastas, Powers diz: “A coisa maravilhosa em ter todas essas vozes soando, é que as pessoas percebem que, em muitos casos, todas discordam umas das outras”.

“[The assembly of consultants] não foi uma tentativa de cobrir tudo Black ”, explica ele. “Foi na verdade uma tentativa de entender a diversidade de pensamento, a diversidade da humanidade e, se muito, apenas evitar alguns obstáculos. Mas adoro o fato de que, em muitos casos, nossos consultores realizaram debates vigorosos [with us] sobre muitas das coisas do filme. Este filme envolveu muita discussão na criação dele. ”

Além do tópico de representação, “Alma” também tem a pesada tarefa de perguntar e responder às grandes questões sobre o que está além deste mundo, tanto antes quanto depois de alcançá-lo, e como (e por que) garantir que cada segundo conte.

“Eu acredito que o entretenimento familiar deve tentar fazer grandes perguntas”, explica Powers. “Não líamos contos de fadas quando éramos crianças para obter colocação de produtos; deve haver lições nessas histórias. ”

“Nós conversamos com alguém que disse que fomos capazes de explicar como era a depressão para ele”, acrescenta Murray, contando uma conversa com um fã do filme. “Ele fica tipo, ‘É assim que parecia e agora posso mostrar isso às pessoas e dizer que é o que estou sentindo.’ E eu pensei: ‘Isso é incrível.’ ”

Ajudar o público a refletir sobre essas grandes questões é uma oportunidade que Tina Fey (que dá voz a 22, uma alma relutante da qual Joe involuntariamente se torna um mentor durante seu tempo em The Great Before) também apreciou, especialmente com o filme estreando em meio à pandemia.

“Tem realmente me feito pensar muito sobre uma vida bem vivida e separar isso de conquistas, de validação externa e perseguir isso”, diz Fey. “É realmente sobre [asking] ‘Você está presente para as pessoas em sua vida? Você está presente para desfrutar pequenos momentos, para desfrutar da quietude, para desfrutar do processo de chegar aonde está indo? ‘ E acho que é algo sobre o qual todos temos refletido nos últimos oito ou nove meses. ”

Ela continua: “Espero que as pessoas se sintam conectadas com suas vidas depois de assistir ao filme e apreciem por estarem vivas, mesmo quando a maneira como você está vivendo neste momento pode não ser exatamente o que você planejou ou aspirou.”

“Soul” está agora disponível no Disney plus.

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