Jane Powell, que estrelou como uma jovem atriz de aparência angelical em uma série de musicais da MGM, incluindo “Casamento real”E“ Sete Noivas para Sete Irmãos ”durante as décadas de 1940 e 1950, morreu de causas naturais. Ela tinha 92 anos.

A loira Powell de olhos azuis geralmente interpretava personagens com uma veia travessa gentil em suas comédias musicais, mas ela quebraria a atmosfera alegre de seus filmes quando cantava: Uma coloratura surpreendentemente poderosa emergia do diminutivo 1) thesp. (Curiosamente, ela nunca aprendeu a ler música.)

Mais da Variety

Seu produtor e mentor foi Joe Pasternak da MGM, que já havia desenvolvido os talentos de Deanna Durbin na Universal.

Fazendo testes para Louis B. Mayer e para David O. Selznick, ela rapidamente fechou um contrato de sete anos com a MGM em 1943. Seu primeiro filme, emprestado, foi o musical de 1944 “Song of the Open Road”, no qual a atriz interpretou uma estrela de cinema infantil que foge. Ela adotou o nome de sua personagem, Jane Powell, como seu.

Em “Férias no México” ela estrelou com Walter Pidgeon mais o pianista e maestro Jose Iturbi e o líder de banda Xavier Cugat como eles próprios; em “Three Daring Daughters” sua personagem é ameaçada por um relacionamento entre sua mãe (Jeannette McDonald) e Iturbi (como ele mesmo); e em “A Date With Judy” (Powell era a adolescente Judy de Santa Bárbara) ela se envolveu com o pai Wallace Beery, que ela erroneamente acredita estar tendo um caso com a cantora de Cugat, interpretada por Carmen Miranda.

Esses musicais voltados para adolescentes, com tramas semelhantes, começaram a parecer semelhantes depois de um tempo, mas em 1951 Powell estrelou com Fred Astaire em “Royal Wedding” de Stanley Donen, o musical em que Astaire dançou (solo) nas paredes laterais e teto de uma sala. Powell (primeiro June Allyson e depois Judy Garland haviam sido escalados para o papel) e Astaire representaram um irmão e uma irmã que se mudaram para Londres em 1947, na época do casamento da princesa Elizabeth; O interesse amoroso aristocrático de Powell foi interpretado por Peter Lawford (o enredo ecoou a vida real de Fred e sua irmã Adele).

O New York Times disse: “Sr. Astaire e Miss Powell estão no seu auge em um caso desorganizado chamado ‘Como você acreditou em mim quando eu disse que te amava quando você sabe que fui um mentiroso toda a minha vida.’ Neste, o casal se envergonha e bate um no outro – e o público – morto. ” Depois de “Royal Wedding”, no entanto, Powell voltou ao tipo de musicais que fazia desde meados da década de 1940, embora “Rich, Young and Pretty” se passasse em Paris (sua mãe perdida era interpretada por Danielle Darrieux).

Ela voltou a trabalhar para Donen em 1954 com o afinador de alto nível “Sete Noivas para Sete Irmãos”, que foi indicado ao Oscar de melhor filme. Neste caso espirituoso, Powell estrelou ao lado de Howard Keel (e o resto de um elenco necessariamente grande) em um papel um pouco mais maduro do que ela havia interpretado anteriormente. O Times disse: “Sr. Keel, cujo barítono é tão grande e impressionante quanto seu corpo; Miss Powell, que canta e atua de maneira pioneira nascida; bem como seus parentes fortes e enérgicos – e isso deve incluir as donzelas núbeis e dançantes que eles abduzem – são lindos de se ver e ouvir. ”

Também em 1954, talvez em seu papel mais excêntrico (mas ainda assim charmoso), Powell interpretou um membro de uma família de vegetarianos halterofilistas que se envolve em um romance um tanto infeliz com um político puritano (Edmund Purdom) em “Atenas”.

Powell também teve um pequeno papel em 1954 em Deep in My Heart, de Donen, estrelado por Jose Ferrer e Merle Oberon.

Em 1955, ela estrelou com Debbie Reynolds e Ann Miller em “Hit the Deck”, um derivado musical de “Anchors Aweigh” e “On the Town”.

Em 1956, a gravação de “True Love” por Powell atingiu a 15ª posição nas paradas da Billboard, e a atriz cantou “I’ll Never Stop Loving You” no Oscar daquele ano.

Powell estava envelhecendo com os papéis de adolescente para os quais tinha sido charmosamente adequada – o New York Observer disse que ela “fez musicais com fonte de refrigerante suficientes na MGM para dar a si mesma uma ressaca de milkshake para toda a vida” – e principalmente encontrou frustração em seus últimos anos 1950 papéis no cinema.

O melodrama ambientado em Hollywood de 1958, “The Female Animal”, viu a filha alcoólatra de Powell competir com sua mãe bêbada e ex-estrela de cinema, interpretada por Hedy Lamarr (em um papel de retorno), pelo afeto de um jovem extra, mas o filme não foi um sucesso. Ela foi erroneamente escolhida como filha de um chefe canibal em “Ilha Encantada”, embora “The Girl Most Likely”, um remake musicalizado do veículo de Ginger Rogers “Tom, Dick and Harry”, tenha sido relativamente bem-sucedido, mesmo que o personagem de Powell fosse um pouco estúpido.

A atriz, no entanto, já estava em transição para a TV há alguns anos, neste ponto, aparecendo em programas antológicos como “Producers ‘Showcase”, “Goodyear Theatre” e “Alcoa Theatre” e programas de variedade como “The Red Skelton Hora.” Ela apareceu em uma versão de 1959 para uma pequena tela de “Meet Me in St. Louis” no papel de Judy Garland.

E ela passava os verões em turnê de musicais como “Unsinkable Molly Brown”, “Most Happy Fella”, “The Boy Friend”, “Brigadoon”, “The Sound of Music”, “Oklahoma!”, “My Fair Lady, ”“ Carrossel ”,“ Encontre-me em St. Louis ”e“ Peter Pan ”. Em 1964, Powell fez uma turnê com a revista musical “Just 20 Plus Me!”, Apresentando Powell e 20 belos companheiros.

Em 1974, ela fez sua única aparição na Broadway substituindo Debbie Reynolds no papel-título de “Irene”.

Ela e Howard Keel também se reuniram para trabalhar no palco nos avivamentos de “Seven Brides for Seven Brothers,” “I Do! Eu faço!” e “Pacífico Sul”.

Na TV, Powell fez paradas de rigueur em “Fantasy Island”, “Love Boat” e “Murder, She Wrote” e teve um papel recorrente na sitcom “Growing Pains” no final dos anos 1980 como a mãe de Alan Thicke.

Ela ligou a novela “Loving” nos anos 1980 e “As the World Turns” no início dos anos 1990. A atriz também permaneceu proeminente na televisão por meio dos comerciais que fez para Polident, e Powell apareceu em dois telépicos em 2000: “The Sandy Bottom Orchestra” do Showtime e “Perfect Murder, Perfect Town” da CBS.

Ela ainda estava aparecendo no palco também.

Depois de fazer uma turnê no início dos anos 1980 nas comédias “Same Time Next Year”, “Marriage-Go-Round” e “Chapter Two”, Powell apareceu com Anne Meara no final dos anos 90 na comédia de Meara “After-Play”.

Em 2000, ela apareceu na Broadway na comédia muito irreverente “Avow”. Charles Isherwood, da Variety, disse: “Powell parece radiante e chique (suspeito que ela está revivendo uma velha tradição de palco e vestindo suas próprias roupas) e rebate suas muitas linhas de efeito sobre as luzes da ribalta com um charme de pixie”.

Em 2003, ela apareceu em “Bounce”, mas o musical de Stephen Sondheim não fez sucesso e não chegou à Broadway.

Powell fez sua última aparição nas telas em um episódio de 2002 de “Law and Order: Special Victims Unit”, mas ela ainda estava fazendo aparições em shows, se apresentando com Pink Martini no Hollywood Bowl em setembro de 2010.

A atriz também serviu como apresentadora convidada no Turner Classic Movies, substituindo Robert Osborne enquanto ele estava de licença médica por uma semana em julho de 2011.

Nascida Suzanne Lorraine Burce em Portland, Oregon, ela começou as aulas de dança muito cedo e apareceu no programa de rádio infantil “Stars of Tomorrow” aos 5 anos. A família mudou-se para Oakland, Califórnia, na esperança de que ela fosse descoberta em o estúdio de uma professora de dança lá, mas não deu em nada e eles voltaram para casa.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ela foi escolhida como a Oregon Victory Girl, impulsionando a venda de títulos de guerra.

Durante as férias com a família em 1943 em Hollywood, ela ganhou o concurso de talentos de rádio de Janet Gaynor “Hollywood Showcase: Stars Over Hollywood” e logo em seguida conseguiu um contrato com a MGM.

Powell foi membro do conselho de curadores do Actors Fund of America.

A autobiografia dela, “The Girl Next Door e How She Grew”, foi publicada em 1988, e ela escreveu o prefácio do livro de Ken Bloom de 2010 “Hollywood Musicals: The 101 Greatest Song-and-Dance Movies of All Time”.

Powell foi casado cinco vezes, com três filhos dos dois primeiros casamentos.

Seu primeiro casamento foi com o ex-patinador artístico Gearhardt “Geary” Anthony Steffen. Em seu casamento em novembro de 1949, Elizabeth Taylor serviu como uma de suas damas de honra.

Powell se casou com seu quinto marido, o ex-astro infantil Dickie Moore, em 1988. Moore faleceu antes de Powell em 2015. Ela deixou três filhos, Geary Anthony Steffen III, Suzanne Steffen e Lindsay Cavalli, bem como duas netas, Skye Cavalli e Tia Cavalli .

O melhor da variedade

Inscreva-se para Boletim informativo da Variety. Para as últimas notícias, siga-nos no Facebook, Twitter, e Instagram.

Fonte