O guardião

Os desabrigados Oaklanders estavam cansados ​​da crise imobiliária. Então, eles construíram uma vila ‘milagrosa’

Debaixo de uma rodovia, belas estruturas oferecem comida, saúde, chuveiros e uma ‘loja’ gratuita – bem como um forte senso de comunidade A comunidade de sem-teto Cob on Wood em West Oakland. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian Escondido sob um viaduto de rodovia em West Oakland, logo após um cemitério de carros carbonizados e escombros despejados, encontra-se um refúgio inesperado. Há uma coleção de belas estruturas pequenas construídas com materiais forrageados. Há um chuveiro quente, uma cozinha totalmente equipada e um posto de saúde. Há uma “loja” gratuita que oferece itens doados, incluindo roupas e livros, e um banheiro de compostagem. Existem caminhos de pedra e cascalho ladeados por flores e hortas. Há até um forno de pizza ao ar livre. O chamado centro “Cob on Wood” surgiu nos últimos meses para fornecer comodidades para aqueles que vivem em um acampamento de sem-teto próximo, um dos maiores da cidade. Mas, o mais importante, está promovendo um senso de comunidade e dignidade, de acordo com os moradores sem e com outras moradias que se reuniram para construí-lo. Eles esperam que sua abordagem inovadora leve a grandes mudanças na forma como a cidade trata sua crescente população de moradores de rua. Xochitl Bernadette Moreno e Dmitri Schusterman fora da clínica comunitária em Cob on Wood. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian Miguel ‘Migz’ Elliott aponta os planos de expandir Cob on Wood, incluindo uma nova sauna, árvores frutíferas e ‘cobins’ que podem abrigar membros da comunidade. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian “Trata-se de unir todos”, diz Dmitri Schusterman, um morador próximo que ajudou a organizar e construir o centro no final do ano passado. Cob on Wood ganhou vida com a ajuda de grupos locais de defesa de artes e alimentos que se uniram a Miguel “Migz” Elliott, um especialista na antiga técnica de fazer estruturas de sabugo. Junto com equipes de voluntários e residentes, eles construíram cada componente manualmente. Agora, cerca de cinco meses desde a inauguração, uma comunidade se aglutinou em torno do espaço que não apenas hospeda eventos e workshops, mas também oferece comida, higiene e compartilhamento de habilidades para cerca de 300 pessoas que vivem em acampamentos próximos. “Está funcionando”, diz Schusterman, com um sorriso largo. “Esta é a visão que tivemos e está funcionando como um milagre”. Enfrentar um par de crises Cob on Wood nasceu de crises paralelas – a crescente taxa de desabrigados de Oakland e a pandemia de Covid. A cidade abriga mais de 4.000 desabrigados, um número que aumentou 86% em um período de quatro anos, de acordo com um relatório de 2019. A falta de moradia afeta desproporcionalmente os Black Oaklanders, que constituem 24% da população em geral, mas 70% da população sem moradia. Xochitl Bernadette Moreno e Ashel Seasunz Eldridge, co-fundadores da Essential Food and Medicine, uma das organizações por trás de Cob on Wood, distribuíram alimentos e produtos de higiene para aqueles que não puderam “abrigar-se no local” durante os bloqueios da Califórnia. Foi quando eles aprenderam sobre o quão terrível a situação havia se tornado. “[Covid] expôs as rachaduras pré-existentes na infraestrutura de como cuidamos de nosso povo, nossas comunidades, nossos vizinhos ”, diz Eldridge. Elliott, um especialista na técnica antiga de construção de estruturas de espiga, ajudou a dar vida à visão. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian Moreno demonstra como funciona o forno de pizza Cob on Wood. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian Moreno acrescenta: “Sabendo que os problemas que as pessoas nessas comunidades enfrentam em torno da fome e acesso à água, acesso a lugares para cozinhar – esses problemas existiam antes da pandemia e continuarão a existir depois da pandemia.” Existem pelo menos 140 acampamentos de sem-teto em Oakland, de acordo com uma recente auditoria municipal, que concluiu que a cidade administrou mal sua resposta à crise. Com base nas conclusões da assembleia geral das Nações Unidas, que, depois de visitar a Bay Area em 2018, relatou que o tratamento dos desabrigados era “cruel e desumano”, a auditoria de Oakland relatou que muitas condições insalubres e inseguras persistiram, incluindo a falta de acesso água potável, saneamento e serviços de saúde. As autoridades municipais têm tentado resolver os problemas crescentes com novos programas, incluindo o projeto “tuff shed” que fornece grupos de pequenas estruturas como soluções de habitação temporária e os chamados locais de “estacionamento seguro para trailers” que incluem acesso a conexões elétricas, banheiros portáteis, e segurança. Mas os críticos – que incluem alguns dos participantes desabrigados – dizem que os programas estão repletos de questões de segurança e fazem pouco para resolver as causas subjacentes da instabilidade habitacional. Alguns também expressaram preocupação com o fato de os programas terem dado à cidade mais liberdade política para reprimir os acampamentos e aumentar as varreduras, um processo muitas vezes traumático para pessoas desabrigadas que podem acabar perdendo seus poucos pertences. “As pessoas não estão apenas sendo despejadas de casas que antes possuíam, mas também das casas que criaram – comunidades que construíram para si mesmas quando não tinham para onde ir”, diz Moreno. Um modelo ‘cobin’, construído para uma vida de longo prazo, negligencia os materiais usados ​​para construir novos sob a saliência da Interestadual 880. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian Depois de ficarem frustrados com as intervenções da cidade, várias outras comunidades tentaram criar suas próprias soluções, incluindo um grupo de mulheres que começaram um acampamento seguro em terrenos baldios e uma organização de defesa chamada Village, que tem construiu pequenas casas em áreas vazias de terras públicas em toda a cidade. Os organizadores do Cob on Wood também esperam capacitar os moradores desabrigados para resolver os problemas que eles acham que a cidade não abordou adequadamente – da prevenção de incêndios ao acesso ao saneamento – enquanto se organizam para se engajar coletivamente com as autoridades e limitar o senso de “alteridade” e privação de direitos que os residentes dizem que é um efeito colateral muito comum da falta de moradia. Eles iniciaram a construção em dezembro. Limpando agulhas e lixo de uma área perto de Wood Street – uma área de oitocentos metros repleta de estruturas improvisadas, trailers e tendas – uma equipe de voluntários e residentes do acampamento sob a orientação de Elliott usou paletes para emoldurar as estruturas. Eles foram isolados com materiais eliminados antes de serem revestidos com “sabugo”, uma mistura feita de materiais orgânicos, incluindo areia, subsolo, água e palha. Cada estrutura é revestida por um “telhado vivo” – apresentando um jardim – que cria uma estética atraente enquanto isola o interior dos sons e elementos abrasivos da cidade. “Existem estruturas de espiga que foram construídas há 700 anos e ainda estão sendo habitadas”, diz Elliott. Ele espera provar que os “cobins”, como ele os chama, podem servir como uma adição rápida e acessível a outros acampamentos, para oferecer abrigo e abrigar outros serviços. “Estou tentando demonstrar uma estrutura que pode ser construída com o menor custo possível, da forma mais natural possível, da forma mais bonita e móvel possível”, diz ele. “Eles podem ter uma fechadura na porta, algumas prateleiras na parede, um pequeno jardim no telhado, e as pessoas que vivem neles podem realmente ajudar a construí-los”. Os organizadores do Cob on Wood também planejam hospedar oportunidades educacionais, incluindo aulas de nutrição e culinária, compartilhamento de habilidades e desenvolvimento de carreira. “Acreditamos que este lugar pode servir de modelo.” Moreno diz. “Que esta cidade e outras cidades possam adotar para poder replicar essas ideias e criar programas de desenvolvimento da força de trabalho.” ‘Fazendo com que nos sintamos bem com nós mesmos novamente’ Até agora, a cidade expressou apoio ao projeto. Ou pelo menos interesse. Carroll Fife, vereador da cidade, tem visitado o acampamento e se reunido com os moradores. E embora Cob on Wood tenha sido construído sem licença em um terreno pertencente à agência de transporte do estado, Caltrans, a agência diz que não tem planos imediatos para remover as estruturas – embora não tenha descartado eventualmente fazê-lo. Moradores e organizadores ainda estão preocupados. Eles já passaram por varreduras conduzidas pela cidade e Caltrans antes, e há rumores de que equipes de limpeza podem ser enviadas para limpar a área nas próximas semanas. Mas eles esperam que desta vez as coisas sejam diferentes. O grupo já arrecadou mais de US $ 24.000 por meio do GoFundMe e há planos em andamento para expandir o Cob on Wood. Elliott gostaria de construir um galinheiro para abrigar galinhas poedeiras, um tanque cheio de plantas que gostam de água para coletar o escoamento do chuveiro e um sistema de água cinza que reciclará a água para que uma lavadora e uma secadora possam ser instaladas. Eles também gostariam de construir “cobins” residenciais que as pessoas pudessem viver por longo prazo – isto é, se a comunidade pudesse permanecer. Os envolvidos afirmam que o projeto já teve um impacto positivo – e estão determinados a construir um futuro para ele. Leajay Harper é o gerente de cozinha da Cob on Wood. Fotografia: Gabrielle Canon / The Guardian Dentro da cozinha Espiga de Madeira. Foto: Gabrielle Canon / The Guardian Leajay Harper, que trabalha como gerente da cozinha, está entre eles. Nascida e criada em Oakland, Harper perdeu sua moradia depois de perder seu emprego em uma organização sem fins lucrativos durante a crise financeira de 2008. Ela mandou seus filhos, agora com 14 e 18 anos, para morar com sua mãe, na esperança de protegê-los da vida nas ruas. Desde que começou a colaborar com Cob on Wood, diz ela, há um lugar onde ela sente que eles podem passar um tempo com ela com segurança e conforto. Seu trabalho aqui também ajudou a inspirá-la a buscar novas oportunidades. “Tem sido uma jornada e tem sido difícil”, diz ela. “Mas fazer parte disso e fazer este trabalho está me deixando motivado.” Ela planeja lançar um zine nos próximos meses, chamado From the Gutter, que ela espera que seja uma plataforma para pessoas sem casa compartilharem histórias e dicas. “Isso está nos fortalecendo e fazendo com que nos sintamos bem com nós mesmos novamente”, diz ela. “Ajudando-nos a ganhar a vida e a não ter que implorar, roubar ou cometer crimes.” Principalmente, porém, como Dmitri Schusterman, ela diz que é tudo uma questão de união. “É como uma grande família”, diz ela. “Temos que nos contentar com o que temos. E se estivermos nas costas um do outro, podemos fazer isso. ”

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