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‘O Senado está quebrado’: sistema empodera conservadores brancos, ameaçando a democracia dos EUA

Análise: os críticos dizem que o Senado dos EUA se tornou um firewall para uma minoria cada vez menor para bloquear políticas com as quais eles não concordam – um avanço poderia estar à frente? Nos primeiros 50 dias do governo Biden, a Câmara dos Representantes dos EUA aprovou uma legislação importante para fortalecer os direitos de voto, reformar departamentos de polícia, capacitar sindicatos e endurecer as leis sobre armas. O público apoia fortemente cada medida, e Biden está pronto, caneta na mão, para assinar cada projeto de lei. Pode parecer o amanhecer de uma nova era progressiva. Mas a maioria dos analistas acha que os projetos populares estão condenados, porque para chegar a Biden, eles devem primeiro passar pelo Senado, onde os democratas podem ter uma maioria pequena, mas onde os republicanos são amplamente vistos como tendo a vantagem. Em um campo de jogo democrático justo, qualquer legislação pode ficar aquém dos votos necessários para se tornar lei. Mas os críticos do Senado dos EUA dizem que há anos a Câmara não tem sido um campo de jogo democrático justo, paralisada por suas próprias regras internas e isolada da vontade popular por uma fórmula de 230 anos de representação desigual. Em vez disso, dizem seus críticos, o Senado se tornou um firewall para uma minoria cada vez menor de eleitores conservadores, em sua maioria brancos, bloquear políticas com as quais não concordam e salvaguardar as táticas de supressão de eleitores que sustentam o poder republicano. Os números são impressionantes. Atualmente os senadores democratas representam quase 40 milhões de eleitores a mais do que os senadores republicanos – mas o Senado está dividido em 50%, com a vice-presidente, Kamala Harris, tendo o voto de desempate. Em 2040, espera-se que 70% dos americanos vivam nos 15 maiores estados e sejam representados por apenas 30 senadores, enquanto 30% dos americanos terão 70 senadores votando em seu nome, segundo análise de David Birdsell, da Baruch College’s School De Relações Públicas E Internacionais. O Senado contou com apenas 11 membros afro-americanos em sua história, de um total de quase 2.000. “Não há dúvida de que o Senado está quebrado e esteve quebrado por um longo período de tempo”, disse Ira Shapiro, um ex-funcionário do Senado, oficial de comércio do governo Clinton e autor de Broken: Can the Senate Save Itself and the Country ?. “Está em declínio provavelmente há 30 anos, e esse declínio se aprofundou nos últimos 12 anos.” Problemas estruturais padrão com o Senado no passado foram tratados como muito arraigados para serem corrigidos. Mas, à medida que movimentos sociais urgentes lutam para se concretizar, o foco na câmara como o último e maior obstáculo ao livre exercício da democracia nos Estados Unidos se intensificou. Mais de dois séculos atrás, para incentivar pequenos estados a aderirem à união, os redatores da constituição dos EUA deram a cada estado dois senadores, um arranjo que sempre deixou alguns cidadãos amplamente representados no corpo. Mas foi só nas últimas décadas que surgiu uma divisão partidária clara, na qual os democratas tinham muito mais probabilidade de representar estados maiores, enquanto os republicanos representavam muitos estados pequenos. A tendência criou uma imensa discrepância na influência que eleitores de estados menos populosos, principalmente rurais – e brancos, e republicanos – exercem no Senado, em comparação com eleitores de estados com grandes cidades e mais eleitores de cor. Hoje, graças à urbanização e mudanças relacionadas, o estado da Califórnia tem 70 vezes mais pessoas que o estado de Wyoming – mas cada estado ainda recebe dois senadores, dando ao pequeno estado conservador a capacidade de contrabalançar o estado liberal gigante em qualquer votar em política energética, tributação, imigração, controle de armas ou reforma da justiça criminal. Como parte dessa dinâmica, os candidatos democratas ao Senado regularmente acumulam milhões a mais de votos no geral do que os candidatos republicanos – mas o caucus republicano, como que por mágica, não encolhe e às vezes até cresce. Gráfico mostrando como foram as eleições para o Senado e seus resultados Poucos analistas acham que a fórmula básica para o Senado mudará em breve. “Acho que, de todas as coisas que não vão mudar, a representação igual de todos os estados está no topo da lista”, disse Shapiro. “Isso está embutido na constituição.” Mas outras propostas de mudanças importantes no Senado estão ganhando força de uma forma que pode produzir um avanço. Uma dessas propostas seria reformar a obstrução, uma regra que dá à minoria do Senado o poder unilateral de bloquear quase todas as ações da maioria que escolher. A obstrução tem sido historicamente usada por ambas as partes de maneiras diferentes, mas “sempre foi usada para bloquear medidas que levariam à equidade e justiça racial”, disse Erika Maye, vice-diretora sênior de campanhas de justiça criminal e democracia para Color of Change , um grupo de defesa da justiça racial. “Ele tem sido usado para impedir projetos de lei anti-linchamento, para manter o poll tax racista, para atrasar a legislação de direitos civis – e mais recentemente para reforma da saúde, imigração e violência armada”, disse Maye. “E, portanto, neste Congresso, no Senado, esperamos que seja usado para interromper o progresso de muitas iniciativas políticas importantes que melhorariam a vida dos negros em particular.” A obstrução não é o único baluarte do poder branco construído no Senado, que atualmente conta apenas três membros afro-americanos de um total de 100, ao lado de 68 homens brancos. O poder desproporcional dos estados rurais na Câmara se traduz em um poder desproporcional para os eleitores brancos em geral. O colunista David Leonhardt calculou em 2018 que os americanos brancos estão representados no Senado a uma taxa de 0,35 senadores para cada milhão de pessoas, contra 0,26 senadores para afro-americanos e 0,19 para hispano-americanos, levando a página de opinião do New York Times a rotular o Senado de “ ação afirmativa para brancos ”. Para resolver essa discrepância, um número crescente de líderes, incluindo Barack Obama, tem defendido a criação de um Estado para Porto Rico e Washington DC – dois territórios de maioria-minoria cujos representantes no Congresso atualmente não têm poder de voto. Adicionar os dois como estados poderia adicionar vários senadores democratas de cor ao corpo, não o suficiente para garantir a maioria, mas o suficiente para refletir melhor a população e suas prioridades políticas. Outro caminho para uma mudança progressiva seria eleger senadores democratas em estados supostamente republicanos, como a Geórgia fez no início deste ano, graças à organização de base determinada. As aposentadorias anunciadas no próximo ano de três senadores republicanos moderados, aparentemente desiludidos com a era Donald Trump, de estados indecisos representam uma oportunidade para os democratas nas eleições de 2022. A batalha pelo Senado também se intensificou à medida que as linhas partidárias se aprofundaram. A composição da maioria do Senado importava menos décadas atrás, quando os senadores votavam nas linhas partidárias com mais frequência. Gráfico mostrando métricas de pontuações de DW-Nominate que pontuam histórico de votação em uma escala liberal a conservadora. Mas a cooperação entre os partidos no Senado diminuiu à medida que a política americana se tornou mais fortemente partidária, com a pressão das notícias a cabo e da mídia social, uma cultura partidária demonização e recriminação, demandas incessantes de arrecadação de fundos e o aumento de incessantes campanhas para cargos públicos que não dão tempo para respirar – ou legislar – entre uma eleição e a seguinte. Isso não significa que os senadores não sejam mais capazes de quebrar fileiras, como o republicano da Louisiana Bill Cassidy fez ao votar para condenar Trump em seu segundo julgamento de impeachment, junto com outros seis republicanos. A chave para consertar o Senado, pensa Shapiro, está em mais senadores agindo como Cassidy, para “colocar o interesse nacional acima dos interesses partidários”. “Tento convocar senadores para serem senadores, como deveriam ser”, disse Shapiro, em vez de seguir cegamente a liderança do partido. “Eles abandonaram a responsabilidade de fazer o trabalho.”

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