WASHINGTON (AP) – O Honras do Kennedy Center voltou à tradição este ano com uma gala da vida real no domingo à noite e a presença do presidente pela primeira vez desde 2016.

Os prêmios vitalícios de excelência artística foram apresentados ao criador da Motown Records Berry Gordy, ao mentor de “Saturday Night Live” Lorne Michaels, à atriz e cantora Bette Midler, ao cantor de ópera Justino Diaz e à lenda da música folk Joni Mitchell.

O evento deste ano na principal casa de ópera do Kennedy Center representou um retorno à normalidade política, com a presença do presidente Joe Biden e da primeira-dama Jill Biden.

O presidente Donald Trump e a primeira-dama Melania Trump faltaram ao show nos três primeiros anos em que ele esteve no cargo depois que vários dos artistas homenageados em 2017, seu primeiro ano no cargo, ameaçaram boicotar uma recepção na Casa Branca se ele participasse. No ano passado, a pandemia forçou um adiamento e grandes mudanças no programa.

Os Bidens receberam uma ovação sustentada de pé quando entraram no camarote presidencial da ópera. O violoncelista Yo-Yo Ma executou o hino nacional e encorajou o público a cantar as linhas finais juntos.

O teatro estava lotado e não havia restrições de distanciamento social, mas vacinações e testes COVID recentes negativos foram exigidos para todos os que compareceram.

As homenagens contaram com depoimentos e performances que foram mantidos em segredo dos homenageados. O tributo a Mitchell incluiu apresentações de suas canções por Nora Jones, Brandi Carlile, Ellie Goulding e Brittany Howard. Diaz foi homenageado com uma apresentação da ópera “Carmen” e uma música de suas duas filhas, Katya e Natascia.

Para Michaels, os organizadores reuniram três segmentos de “Weekend Update” no palco com várias gerações de âncoras de notícias fictícias – Kevin Nealon, Seth Myers e Amy Poehler, e a dupla atual de Michel Che e Colin Jost. Che brincou que Biden dormiria antes do final do show e Poehler cutucou Michaels, nascido em Toronto, proclamando que Joni Mitchell havia sido declarado “o melhor canadense de todos os tempos”.

Midler recebeu depoimentos de amigos próximos Goldie Hawn e Barbara Hershey, e uma performance do vencedor do Tony Award, Billy Porter, de sua canção icônica, “The Wind Beneath My Wings”. A carreira de Gordy foi celebrada com apresentações de vários sucessos da Motown por Andra Day e Stevie Wonder e uma extensa homenagem do amigo Smokey Robinson. O evento terminou com vários dos artistas da noite se juntando para uma apresentação do hit de Wonder, “Higher Ground”.

Antes do evento do Kennedy Center, Biden reviveu outra tradição que havia adormecido sob Trump e realizou uma recepção na Casa Branca para os homenageados.

“Damos as boas-vindas a todos de volta”, disse ele a uma multidão de cerca de 150 sentados no Salão Leste, enfeitados com árvores de Natal e grinaldas. Entre os convidados estavam a vice-presidente Kamala Harris, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, Caroline Kennedy, Mikhail Baryshnikov, Chita Rivera, Steve Martin e Herbie Hancock.

“Nossa nação está mais forte, mais dinâmica e mais vibrante por causa de vocês”, disse Biden aos homenageados.

Biden elogiou o trabalho dos artistas, seu “sexto sentido” que os ajuda a criar e mover tantas pessoas, dizendo: “Não acho que você aprecie totalmente o que faz por tantas pessoas”.

Ele falou do “som da alma” de Diaz, a criação de Gordy de “um dos negócios mais icônicos” da história americana com a Motown Records. Com Michaels, ele brincou: “Finalmente, é minha vez de dizer algo sobre ele”, zombando do show SNL de Michaels, que costuma zombar de presidentes, incluindo o atual comandante-chefe.

“Você me faz rir muito de mim mesmo”, disse Biden, depois disse que Michaels estava fazendo testes com atores agora para interpretá-lo no SNL. Biden pediu a Steve Martin para ser um exemplo do tipo de talento que Michaels cultivou nas últimas décadas.

Martin fez uma pausa e perguntou ao presidente: “Você quer que eu interprete você?” A multidão explodiu em gargalhadas.

Biden então professou sua admiração por Mitchell e Midler, dizendo a Midler que “as pessoas nunca esquecerão como você as faz sentir. Esse é o seu presente, é incrível. ”

E por último: “Joni. Suas palavras e melodias tocam as partes mais profundas de nossa alma “, disse Biden.

No ano passado, a pandemia forçou os organizadores a atrasar a cerimônia anual de dezembro para maio de 2021. Tributos de performance para os artistas foram filmados durante várias noites e em vários locais do campus.

A principal modificação relacionada ao COVID deste ano foi transferir a cerimônia anual de sábado, onde os homenageados recebem seus medalhões em fitas coloridas com o arco-íris, para a Biblioteca do Congresso em vez do Departamento de Estado.

A cerimônia de domingo, que será transmitida em 22 de dezembro pela CBS, é a peça central do 50º aniversário de programação cultural do Kennedy Center. O centro foi inaugurado em 1971.

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