Larry Flynt, o controverso fundador da Hustler revista e presidente das publicações Larry Flynt, morreu. Ele tinha 78 anos.

Seu irmão Jimmy Flynt confirmou sua morte na quarta-feira em Los Angeles para o Washington Post.

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Flynt foi uma figura notável na indústria pornográfica por quase 50 anos, lançando a revista Hustler em 1974 e depois expandindo para três canais de televisão conhecidos como Hustler TV. Flynt também era conhecido por suas muitas batalhas jurídicas envolvendo entretenimento adulto e a Primeira Emenda, que foram retratadas no filme de Milos Forman de 1996 indicado ao Oscar “The People vs. Larry Flynt, ”No qual Woody Harrelson interpretou Flynt e o próprio Flynt estrelou como um juiz.

Nascido em 1º de novembro de 1942 em Lakeville, Ky., Flynt cresceu na pobreza e acabou ingressando no Exército dos Estados Unidos aos 15 anos, usando uma certidão de nascimento falsificada. Depois de ser dispensado com honra, Flynt trabalhou na Inland Manufacturing Company por alguns meses e, em seguida, como contrabandista antes de se alistar na Marinha em 1960. Depois que ele foi novamente dispensado com honra em 1964, Flynt entrou no negócio de bares e acabou abrindo Hustler Clubs em todo Ohio.

Em 1972, Flynt deu início ao Hustler Newsletter, uma publicação de duas páginas sobre seus clubes. Tornou-se tão popular que Flynt o expandiu e acabou se tornando a revista Hustler, que foi muito além da Playboy, com fotos de nudez sexualmente explícita, bem como fotos de paparazzi da ex-primeira-dama Jacqueline Kennedy.

Durante os primeiros anos de Hustler, a publicação enfrentou muitas batalhas legais sobre leis de obscenidade. Em março de 1978, enquanto Flynt estava saindo de uma audiência na Geórgia, ele foi baleado na calçada por um atirador, que mais tarde foi revelado ser o assassino em série Joseph Paul Franklin. O tiroteio deixou Flynt parcialmente paralisado da cintura para baixo, com danos permanentes na medula espinhal, e Flynt usou uma cadeira de rodas forrada de veludo e dourada a partir de então. Franklin não confessou a tentativa de assassinato até anos depois, e disse que seu raciocínio foi que uma sessão de fotos inter-racial em Hustler que o enfureceu. Franklin acabou sendo condenado à morte, mas Flynt expressou sua oposição à pena de morte em 2013, sem sucesso.

Flynt estava envolvido em vários outros casos de obscenidade, incluindo a Hustler Magazine v. Falwell em 1988, que foi para a Suprema Corte, que acabou ficando do lado de Flynt. Flynt também foi acusado de crimes relacionados com obscenidade em 1998 como resultado de uma operação policial.

Os bares de Ohio Hustler mais tarde geraram o sex shop Hustler Hollywood, um cassino e várias outras revistas e clubes.

Flynt também enfrentou polêmica em sua vida pessoal. Em 27 de junho de 1987, a quarta esposa de Flynt, Althea Leasure, foi encontrada morta na banheira de sua mansão em Bel Air. As autoridades consideraram a morte um afogamento acidental. Em 1998, Flynt se casou com sua ex-enfermeira, Elizabeth Berrios. Naquele mesmo ano, a filha de Flynt, Tonya Flynt-Vega, acusou-o de molestá-la quando criança em seu livro, “Hustled”. Flynt negou as alegações.

Flynt também tentou a política, concorrendo brevemente à presidência em 1984 e ao governador da Califórnia em uma eleição revogatória de 2003. Ele foi contra Donald Trump e até ofereceu uma recompensa de US $ 10 milhões em 2017 para qualquer pessoa com evidências que poderiam levar ao seu impeachment.

Flynt deixa sua quinta esposa, Berrios, e vários filhos. Ele foi pré-falecido por sua filha, Lisa Flynt-Fugate, que morreu em 2014.

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