Larry King entrevistou milhares de políticos, celebridades e outros jornalistas em mais de 50 anos.  (Foto: Alberto E. Rodriguez / Getty Images)
Larry King entrevistou milhares de políticos, celebridades e outros jornalistas em mais de 50 anos. (Foto: Alberto E. Rodriguez / Getty Images)

Apresentador de talk show Larry King, 87, conhecido por seus suspensórios e seu estilo prosaico durante entrevistas com todos, desde o interlocutor surpresa OJ Simpson, a todos os presidentes em exercício, de Gerald Ford a Barack Obama – e Donald Trump muitas vezes antes de assumir o cargo – além de dezenas de celebridades, morreu no sábado no Cedars-Sinai Medical Center, em Los Angeles.

Ora Media, a produtora fundada por King, anunciou sua morte no Twitter, elogiando a lenda da televisão por ver seus temas como “as verdadeiras estrelas de seus programas e a si mesmo como apenas um canal imparcial entre os convidados e o público”. A morte de King ocorre semanas depois de ele ter sido hospitalizado com COVID-19.

King, nascido Lawrence Harvey Zeiger no Brooklyn, Nova York, começou sua carreira no rádio com seu nome no showbiz no WAHR-AM em Miami. Em 1958, ele começou a fazer um programa de entrevistas para um público ao vivo, o tipo de trabalho pelo qual se tornaria um nome familiar. Ele conseguiu outro emprego, substituindo o famoso colunista Walter Winchell no Miami Herald jornal, em 1965.

Em 20 de dezembro de 1971, King, que naquela época havia mudado para outros empregos na mídia em Miami, foi preso sob a acusação de furto por supostamente gastar US $ 5.000 que seu empregador havia dado para dar a Jim Garrison, o antigo distrito de Nova Orleans Advogado investigando o assassinato de Kennedy, para pagar seus impostos atrasados. As acusações contra King foram canceladas em março de 1972, porque o estatuto de limitações havia expirado, mas ele ainda perdeu seu emprego na estação de rádio WIOD, de acordo com o antigo empregador de King, CNN.

Depois disso, King fez uma reviravolta inesperada e foi trabalhar na mídia e relações públicas na Louisiana. No entanto, ele voltou para as ondas de rádio, bancas de jornal e TVs de Miami no final daquela década e depois se expandiu para o resto do país.

The Larry King Show, um talk show de rádio noturno nacionalmente distribuído, estreou em 30 de janeiro de 1978. Larry King Live estreou na CNN em 1985 e, no final da década, King foi incluído no Hall da Fama da Rádio Nacional, uma das muitas honrarias que acumulou durante sua gestão como microfone.

Larry King fala com o então procurador dos EUA Rudy Giuliani em 1986. (Foto: Ron Galella / Ron Galella Collection via Getty Images)
Larry King fala com o então procurador dos EUA Rudy Giuliani em 1986. (Foto: Ron Galella / Ron Galella Collection via Getty Images)

King uma vez explicou que queria estar no rádio desde os 5 anos.

“Eu só queria ser um locutor. Eu queria ser qualquer coisa. Eu queria falar em um microfone “, disse ele Columbia Journalism Review em julho de 2017. “Não sei por quê, devo ter tido uma boa voz antes da puberdade. Porque as pessoas ficavam me dizendo: ‘Você precisa estar no rádio’. Então, eu imitaria programas de rádio. Eu iria ouvir [radio show] A sombra, e então eu ia para o meu banheiro – éramos muito pobres no Brooklyn – e dizia, ‘Quem sabe que mal se esconde no coração dos homens? A Sombra sabe. Uma história bem calculada para mantê-lo em … suspense! Eu fui impulsionado pelos sons. Ainda estou. ”

Larry King entrevista Oprah Winfrey em abril de 2007. (Foto: Michael Caulfield / WireImage para Turner)
Larry King entrevista Oprah Winfrey em abril de 2007. (Foto: Michael Caulfield / WireImage para Turner)

King explicou na mesma entrevista que não tinha feito faculdade e que trabalhou em vários empregos ocasionais antes de conseguir o primeiro emprego no rádio em uma pequena estação de Miami.

Ele deixou seu emprego de destaque na CNN após 25 anos em 2010, mas continuou a fazer perguntas e entreter o público. King apresentou um show de comédia solo e uma série online hospedada Larry King Now para a rede RT America, na qual foi manchete em 2016 por um entrevista polêmica com o então candidato presidencial Donald Trump. Ele também fez perguntas sobre PoliticKING com Larry King de 2012 a 2019. A emissora veterana até anunciou planos para um podcast com entrevistas com celebridades em maio de 2020.

Ainda assim, King conseguiu encaixar mais do que trabalho em sua vida. Ele foi casado oito vezes com sete mulheres (ele se casou e se divorciou da mesma mulher duas vezes). Em 1997, ele se casou com sua última esposa, Shawn Southwick, em seu quarto de hospital no UCLA Medical Center em Los Angeles, quando se preparava para uma cirurgia cardíaca. Eles pediram o divórcio pela segunda e última vez em 2019.

King teve cinco filhos, incluindo dois filhos de Southwick, que ele deu as boas-vindas aos 60 anos. Infelizmente, dois de seus filhos mais velhos morreram ao longo de três semanas em julho e agosto de 2019.

Ele teve seu primeiro ataque cardíaco em 1987, o que o levou a fundar a organização sem fins lucrativos Fundação Larry King Cardiac no ano seguinte, para ajudar pessoas sem seguro ou dinheiro para pagar os cuidados médicos de que necessitam.

O próprio King lutou com outros problemas cardíacos, câncer e outros problemas de saúde ao longo dos anos. Em novembro de 2019, ele disse que tinha teve um derrame oito meses antes. Então, em 2 de janeiro, a CNN e outros relataram que King havia sido hospitalizado por mais de uma semana, após teste positivo para COVID-19.

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