Madchen Amick

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YURI HASEGAWA

Atriz Mädchen Amick’s filho Sly Alexis cresceu correndo atletismo corridas treinadas por seu pai, David Alexis, 60, enquanto tirava boas notas na escola.

“Ele era uma criança normal e me dava muito bem com professores e treinadores”, disse Amick, 52, à PEOPLE exclusivamente de sua casa em Los Angeles.

Mas quando Sly, agora com 30 anos, foi para a faculdade no outono de 2010 para a UC Irvine, tudo mudou.

Depois de testemunhar a morte de um colega de escola durante seu primeiro ano, Sly começou a agir de maneira diferente de si mesmo e a ter problemas com drogas e álcool.

“Havia muitos pensamentos delirantes”, diz Amick sobre o comportamento de seu filho. “Havia muita conversa sobre coisas que simplesmente não faziam sentido, e também, ele admitia coisas como parecia que o telefone o estava ouvindo e a TV o estava assistindo e pensamentos e sentimentos muito paranóicos. Então, apenas acenou em mania, o que lhe daria essa personalidade maior que a vida.”

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As coisas ficaram tão ruins em novembro de 2011 durante o segundo ano de Sly que seus colegas de quarto ligaram para Amick para dizer que ele havia saído de casa sem seu celular ou carteira e eles estavam preocupados.

“De repente, o mundo foi arrancado debaixo dele”, disse o Riverdale estrela diz. “Nós nos reunimos como uma família e dirigimos de Los Angeles para as ruas de Irvine para tentar encontrá-lo. Demorou horas, mas finalmente conseguimos. Ele estava andando pela rua muito, muito fora de si. “

Depois da filha do casal, Mina TobiasEla, 29 anos, que na época estudava para se tornar terapeuta, mandou uma mensagem para a mãe dizendo que sentia que algo estava “muito errado” e a família foi direto ao hospital para obter respostas.

“Tentei explicar para a equipe de emergência o que estava acontecendo, e eles meio que olharam para ele como se fosse outro garoto usando drogas”, diz Amick. “Mas eles o acolheram durante a noite e basicamente disseram: ‘Parece que ele tem um problema de vício. Você terá que lidar com isso como uma família.’ Eles deram alta algumas horas depois e nós o levamos para casa.”

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A família sabia que isso era mais do que um problema de dependência e passou os meses seguintes entrando e saindo de hospitais e centros de tratamento, mas não ajudou.

Depois que Sly ligou para sua mãe uma noite pensando que estava morrendo, Amick foi para Irvine para encontrá-lo em um estado terrível, convulsionando no chão após usar drogas. Ele também estava experimentando psicose. “Foi traumático para ele, para nós.”

Lançamento Madchen Amick

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Cortesia

Ela finalmente o levou a um hospital psiquiátrico adequado em 2012, que avaliou Sly e o diagnosticou com Bipolar 1.

“Foi quando eles disseram: ‘Isso não é um problema de vício, é um problema de saúde mental'”, explica Amick. “Por mais assustador que tenha sido, na verdade foi um alívio porque agora tinha um nome e havia algum caminho para tentar descobrir o que fazer a respeito.”

“Houve várias vezes que parecia que ele não sobreviveria e fomos chamados ao hospital [for alcohol poisoning] para basicamente dizer adeus”, diz seu pai. “Mas ele sempre lutou para viver e conseguiu.”

De acordo com o psiquiatra de Chicago Dr. Eric Schieber, existem dois tipos de Transtorno bipolar [also known as Manic Depressive Disorder] e pode afetar até oito a dez milhões de americanos.

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“Uma das principais coisas notáveis ​​são as mudanças de humor em um indivíduo que realmente atende aos critérios para um transtorno bipolar”, disse o Dr. Schieber à PEOPLE. “As mudanças de humor podem ser significativas e, no lado depressivo, pode constituir uma depressão maior. No lado oposto, o lado maníaco, pode ser um episódio maníaco completo.”

“Alguns desses sintomas podem incluir humor deprimido, distúrbios do sono, falta de interesse nas coisas, preocupação excessiva ou culpa, falta de concentração, distúrbios do apetite, sensação geral de letargia e ideação suicida. Alguns dos sintomas de um episódio maníaco podem incluir hiperatividade , discurso pressionado, pensamentos acelerados, distúrbios do sono e até mesmo delírios de grandeza, então há muitas coisas a serem observadas com o transtorno bipolar.”

Com a ajuda de uma instalação adequada que elaborou um plano de tratamento de terapia de saúde mental e medicamentos, Sly conseguiu estabilizar seu humor. Ele se recuperou no verão de 2012 e se matriculou em uma faculdade comunitária local, onde se interessou por artes e música.

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Sly se desestabilizou novamente na primavera de 2021, mas desta vez, Amick estava muito mais equipado para lidar com as coisas.

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Agora com 19 meses sóbrio, Sly conseguiu estabilizar seu humor novamente e está prosperando enquanto estuda para se tornar um Técnico de Saúde Comportamental para poder ajudar outras pessoas com problemas de saúde mental.

“Estou do outro lado das coisas agora”, diz Sly. “Eu costumava ser o paciente e agora sou o zelador. Se estou sóbrio, posso ficar longe de qualquer tipo de instabilidade.”

Amick e sua família estão mantendo sua promessa de mudar as coisas para os outros com sua organização sem fins lucrativos Não se importe comigouma fundação de saúde mental inclusiva que ajuda as pessoas a navegar no sistema de saúde mental se não puderem pagar pelos cuidados.

“Como fundação, estamos iniciando nosso primeiro programa de bolsas”, diz Amick. “Estamos muito orgulhosos de poder apoiar um centro de tratamento que finalmente funcionou 10 anos depois.”

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