NOVA YORK (AP) – Um ex-membro da Keith Raniere, líder do NXIVM O círculo interno acusado de sua empresa de tráfico sexual evitou a prisão na sentença na quarta-feira, depois que os promotores mencionaram sua cooperação extraordinária.

Lauren Salzman foi condenada no tribunal federal do Brooklyn a cinco anos de liberdade condicional por seu papel no sociedade secreta de mulheres que sofreram lavagem cerebral, dominada por escândalos, que incluiu milionários e atores. O juiz também ordenou que ela cumprisse 300 horas de serviço comunitário.

Em uma carta duas semanas atrás ao juiz Nicholas G. Garaufis, os promotores notaram que sua confissão de extorsão normalmente exigiria uma sentença de sete a nove anos de prisão. Mas eles citaram seu “credível, detalhado” testemunho contra Raniere em seu julgamento de 2019 como motivo de clemência.

Salzman, ex-membro do conselho executivo do NXIVM que se declarou culpado e concordou em se tornar um cooperador do governo, foi uma das duas testemunhas para depor no julgamento de Raniere sobre se submeter a um ritual bárbaro destinado a mostrar a devoção de seus escravos a ele.

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Salzman testemunhou sobre ter sido pressionado em 2017, enquanto outro devoto de Raniere usava uma caneta de cauterização para gravar suas iniciais em uma área perto de sua pélvis, descrevendo um procedimento de iniciação bizarro.

“Mestre, por favor, me marque. Seria uma honra ”, ela se lembra de ter dito pouco antes de ser marcada.

Ela testemunhou que foi “a coisa mais dolorosa que já experimentei”.

Ela também testemunhou que organizou outras marcações, convidando mulheres para sua casa, onde elas eram obrigadas a se despir e sentar com os olhos vendados em um círculo como parte do ritual.

A primeira mulher marcada, disse ela, “estava gritando e berrando”.

Em uma carta ao juiz antes de sua sentença, Salzman escreveu: “Gostaria de poder retirar minha participação. Eu gostaria de ter sido mais forte e visto as coisas mais cedo. … Não consigo nem começar a imaginar a dor, os sentimentos de traição, os sentimentos de violação e o trauma emocional duradouro que as vítimas experimentaram. “

Na sentença, ela se desculpou com as vítimas do NXIVM.

O advogado de Salzman, Hector J. Diaz, disse após a sentença dela que sua cliente “espera encerrar um capítulo muito difícil e incrivelmente infeliz de sua vida. O dia de hoje marcou mais um passo em direção a esse objetivo.

Ele acrescentou: “Ela quer respeitar as vítimas neste caso e não fará mais declarações neste momento. Ela espera viver uma vida privada e produtiva. ”

Em outubro passado, Garaufis condenou Raniere a 120 anos de prisão por transformar alguns adeptos em escravos sexuais marcados com suas iniciais e por abusar sexualmente de um garoto de 15 anos.

Na sentença de Raniere, 15 vítimas pediram uma longa pena de prisão.

Mês passado, A atriz Allison Mack de “Smallville” foi condenada a três anos na prisão por seu papel em NXIVM. Os promotores disseram que ela cooperou com a promotoria depois de se declarar culpada no caso.

Sem cooperar, Mack teria enfrentado entre 14 e 17 anos e meio atrás das grades, de acordo com as diretrizes federais de condenação.

Sua sentença incluiu pena de prisão depois que promotores disseram que ela se tornou uma “senhora” para “escravos” que ela ordenou “para realizar trabalhos, tirar fotos nuas e, em alguns casos, se envolver em atos sexuais com Raniere”.

Em setembro passado, a herdeira da fortuna de licor de Seagram, Clare Bronfman, foi sentenciada a seis anos e nove meses de prisão por seu papel como benfeitora inabalável de Raniere.

Enquanto as autoridades se aproximavam de Raniere, ele fugiu para o México com Mack e outros para tentar reconstituir o grupo ali. Ele foi preso e enviado para os Estados Unidos em março de 2018; Mack foi preso alguns dias depois.

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