Richie Sambora está se abrindo sobre o dele decisão controversa para deixar a icônica banda de rock, Bon Jovi, em 2013 – e ele diz que deixou “sem arrependimentos“sobre, em última instância, colocar seu relacionamento com sua filha Ava, agora com 23 anos, à frente de tudo o mais.

“Não foi uma decisão popular de forma alguma, obviamente, mas quase não havia escolha sobre isso. Eu tinha muito trabalho consciente para fazer em torno [my personal life]”, diz o roqueiro, 61, agora via Zoom de sua casa em Calabasas, Califórnia.

“Já passamos por muitas coisas juntos. Foi um momento de manutenção psicológica para a família”, diz ele na nova edição da PEOPLE, agora nas bancas. “Você sabe, eu não sou nenhum anjo. Mas eu percebi, Ava precisava que eu estivesse por perto naquele momento. A família tinha que vir primeiro, e foi isso que aconteceu.”

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Sambora, que superou o vício em analgésicos e uma dependência excessiva do álcool depois de passagens pela reabilitação em 2007 e 2011, diz que o estilo de vida rock and roll acabou cobrando seu preço.

“Meu senhor, quando eu olho para trás e começo a listar os passeios … 18 meses e meio de viagem, 52 países”, diz ele. “É tipo, Uau. Era realmente hora de uma pausa. Fizemos isso 14 vezes ao longo de um período de 31 anos.”

Durante a turnê com Bon Jovi, Sambora costumava voar para casa para visitas rápidas em vez de permanecer no local. “Eu amo ser pai mais do que tudo”, diz Sambora sobre sua ligação com Ava, cuja mãe é a lendária atriz de TV Heather Locklear, 59. “Felizmente eu estava ganhando dinheiro suficiente para ter um avião particular, voltar para casa e ver meu filho, mesmo que fosse apenas por um dia. Se fosse Halloween, era bum, casa.”

Olhando para trás, Ava diz que esses gestos significavam tudo para ela. “Ele apareceu em todos os recitais de dança em que me apresentava e em todas as funções da minha escola, não importando a distância que ele tinha que viajar,” ela disse à People. “Ele até voou da Austrália para me surpreender no baile de meu pai e minha filha.”

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Depois que ele conseguiu estabelecer uma vida normal na Califórnia, diz Sambora, seu vínculo com Ava se aprofundou.

“Tenho a sorte de ter um relacionamento incrível com minha filha”, diz Sambora, que gostava de supervisionar reuniões no quintal para poder “ficar de olho” em quem eram seus amigos. Levar sua filha para a escola toda manhã era quando eles realmente se uniam.

“Foi aí que a conversa acabou. Ela ficou presa no meu carro por aqueles 30 minutos. Ela não conseguia sair”, diz ele rindo ao se lembrar de conversas com sua garota “inteligente e divertida”. o que você precisava descobrir e ver como ela está se sentindo e todo esse tipo de coisa. Sempre tivemos um relacionamento muito aberto e de conversação. Eu apenas disse: ‘Ei, você pode me dizer qualquer coisa. Eu estarei do seu lado. ‘”

“Eu trouxe uma criança a este mundo”, diz ele, “e não considero isso levianamente.”

Hoje em dia, eles têm ficado principalmente perto de casa. Depois de graduando-se na Loyola Marymount em maio, Ava está se preparando para a pós-graduação.

“Estou muito, muito orgulhoso dela e de como ela se saiu”, diz Sambora. “Ela é uma jovem incrível com um futuro brilhante. Ela apenas se dedica a ser uma boa pessoa. E ela é.”

Para saber mais de Richie e Ava Sambora, pegue a última edição da PEOPLE, nas bancas agora.

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