Mario Batali toma café no Eataly em 31 de agosto de 2010, em Nova York.  (Foto: Jemal Condessa/Getty Images)

Mario Batali toma café no Eataly, em Nova York, em 2010. (Foto: Jemal Countess/Getty Images)

O chef celebridade Mario Batali é conhecido há muito tempo pelos Crocs laranja brilhantes que ele usava em todos os lugares e pelas celebridades, como Gwyneth Paltrow e Jimmy Fallon, que muitas vezes se reunia ao seu lado. Mas para os funcionários que trabalhavam dentro de seu império de restaurantes, ele era conhecido por outra coisa.

“Ele te abraçava ou te beijava ou colocava as mãos em sua cintura… ou tocava seus quadris”, disse Trish Nelson, ex-serva do restaurante Spotted Pig, agora fechado em Nova York, no qual Batali era o principal investidor. O novo documentário do Discovery+, Batali: A queda de um chef superstar, que já está disponível. “Nós o chamamos de ameaça vermelha.”

Nelson é um dos vários ex-funcionários dos restaurantes de Batali que alega no documento que o dono do restaurante, outrora atrás de dezenas de locais, co-apresentador de programas de TV A mastigação, o rosto do Eataly e, na verdade, o criador de todo um império alimentar, se envolveu em má conduta sexual ao longo dos anos. Eles descreveram casos em que ele disse coisas sexualmente sugestivas para eles ou se tornou – como um de seus ex-parceiros de restaurante, Steve Crane, colocou, “sensível sensível” – ou pior.

Chef Mario Batali na afterparty da estreia do filme de 2009

Chef Mario Batali na afterparty da estreia do filme de 2009 Fantástico Sr. Fox, no qual ele dublou um personagem, com as co-estrelas Bill Murray, Meryl Streep e Willem Dafoe, e o diretor Wes Anderson. (Foto: Stephen Lovekin/Getty Images)

Eles descreviam um homem com dois lados distintos: um que era charmoso e gregário e outro que saía depois que ele bebia demais. Aquele cara, que apareceu à medida que a noite avançava, era lascivo e desprezível. Os trabalhadores disseram que se sentiam presos e ignorados, porque a indústria de restaurantes não estava equipada para lidar com seus relatos de má conduta sexual.

Nelson, por exemplo, lembrou-se de uma noite em que ela estava trazendo bebidas para a mesa de sete de Batali. Ela só podia levar seis bebidas, então ela garantiu à sétima pessoa que voltaria com a dele. Na frente de todos, ela disse, Batali disse a ela que, se ela se sentasse no rosto do homem, ela “viria de novo e de novo”. Outras mulheres contaram que Batali agarrou seus seios ou traseiros em várias ocasiões.

Mario Batali participa de um evento organizado por Chrissy Teigen em outubro de 2016 na cidade de Nova York.  (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images for NYCWFF)

Mario Batali participa de um evento organizado por Chrissy Teigen em outubro de 2016 em Nova York. (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images for NYCWFF)

Também havia fãs, como Sharelle Klaus, cofundadora da Dry Soda Co., que alegou que Batali os havia tocado de forma inadequada em breves encontros.

“Ele me perguntou se eu queria uma foto com ele”, disse Klaus. “E quando eles estavam tirando a foto, ele colocou as mãos dentro da minha calça por baixo da minha calcinha e agarrou minha bunda.”

Eva DeVirgilis, ex-anfitriã do restaurante Babbo de Batali em Nova York, revelou-se publicamente como uma das acusadoras de Batali no documentário. Ela contou sua história em entrevista 60 minutos em 2018, mas seu rosto estava obscurecido na época. Não dessa vez.

DeVirgilis alegou que, em 2005, ela concordou em ir com Batali ao Spotted Pig depois de seu turno, esperando que outras pessoas também fossem. Mas seu chefe acabou pegando-a em uma limusine e levando-a para uma banqueta à luz de velas, onde ela bebeu vinho e desmaiou.

“E então eu tenho um momento, um flash, onde estou sendo beijada por ele muito, tipo, forte. E então eu tenho outro flash onde estou vomitando em um banheiro. Sinto que ele está atrás de mim”, DeVirgilis disse. “E então não havia nada. E então eu acordei… no chão, piso de madeira. Eu não tinha ideia de onde estava.”

Imediatamente, disse DeVirgilis, ela pensou que tinha sido drogada, porque geralmente não acabava doente ou desmaiava enquanto bebia. Ela também disse que encontrou arranhões na parte interna das pernas e algo que poderia ter sido sêmen em sua saia. Então ela foi ao Hospital Mount Sinai e fez um kit de estupro, mas se recusou a ir à polícia, porque estava preocupada com seu potencial de conseguir um emprego na indústria se contasse sua história. Ela avisou e deixou Babbo.

Batali emitido um pedido de desculpas polêmico por comportamento passado em dezembro de 2017, quando Eater publicou quatro acusações de mulheres contra ele, mas ele também negou todas as acusações de agressão sexual. Ele se recusou a fazer parte do novo documentário do Discovery+, e o Yahoo não conseguiu entrar em contato com ele para comentar.

Mas Batali: A queda de um chef superstar explica que ele era apenas parte do problema em uma indústria que por muito tempo permitiu que o mau comportamento de muitos não fosse controlado. Como vários jornalistas que cobriram suposta má conduta sexual de Batali – Julia Moskin e Kim Severson, do New York Timese a freelancer Irene Plagianos, que escreveu sobre o chef celebridade para o Eater – explicou no documentário, suas reportagens sobre ele surgiram após o escândalo Harvey Weinstein e o movimento #MeToo.

Depois que seus relatórios surgiram em 2017, os negócios de Batali desapareceram.

Mario Batali deixa um tribunal de Boston em 24 de maio de 2019, após sua acusação de agressão indecente e agressão.  (Foto: Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

Mario Batali deixa um tribunal de Boston em 24 de maio de 2019, após sua acusação de agressão indecente e agressão. (Foto: Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

A procuradora-geral de Nova York, Letitia James, acabou investigando o Spotted Pig e o grupo de restaurantes co-propriedade de Batali, onde ela encontrou irregularidades. Embora Batali não tenha sido acusado de um crime em Nova York, ele foi acusado de agressão e agressão indecente em Boston por agarrar e beijar Natali Tene à força em um bar local em 2017.

“Eu nunca fui tocada assim antes”, Tene testemunhou, “como apertar entre minhas pernas, apertar minha vagina para me puxar para mais perto dele, como se isso fosse uma maneira normal de agarrar alguém.”

O juiz considerou que Tene tinha “problemas significativos de credibilidade”, por causa de mensagens de texto que ela havia enviado sobre o encontro com Batali e por causa de seu comportamento como jurada em outro caso, e Batali estava considerado inocente em maio.

Ele também tem resolvido vários processos civis relacionados com má conduta sexual nos últimos anos.

Batali: A queda de um chef superstar está atualmente transmitindo no Discovery+.

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