ESTADOS UNIDOS - 02 DE MARÇO: Cassius Marcellus Clay (Muhammad Ali) com o líder muçulmano negro Malcolm X na 125th St. e Seventh Ave. (Foto de John Peodincuk / NY Daily News Archive via Getty Images)

Cassius Clay (Muhammad Ali) com Malcolm X na cidade de Nova York em 1964. (Foto: John Peodincuk / NY Daily News Archive via Getty Images)

Drama indicado ao Oscar do ano passado Uma noite em miami ofereceu uma visão fictícia da reunião de ícones afro-americanos em fevereiro de 1964 Malcolm X, Muhammad Ali (ainda conhecido como Cassius Clay na época), Jim Brown e Sam Cooke.

Um aspecto que parecia verdadeiro, no entanto, era o vínculo profundo e conflituoso entre Ali (Eli Goree), que acabara de derrotar Sonny Liston na luta pelo título dos pesos pesados, e Malcolm X (Kingsley Ben-Adir), amigo do boxeador e mentor no ensinamentos da Nação do Islã.

Enquanto Uma noite em miami ofereceu uma pequena janela para sua dinâmica complexa, Marcus A. Clarkenovo documentário da Netflix Irmãos de sangue mergulha profundamente em um relacionamento de três anos que terminou em tragédia quando Malcolm X foi assassinado em 1965. Ligados em primeiro lugar por sua fé muçulmana, Ali e Malcolm foram dois dos mais vocais cruzados contra o racismo, a injustiça e a supremacia branca – então tanto que no início do documentário, o famoso ativista e crítico social Cornel West chama a dupla de “os dois homens negros mais livres do século 20”.

Clarke concorda. “É uma declaração incrivelmente poderosa”, disse ele ao Yahoo Entertainment durante uma recente entrevista virtual. “Acho que hoje, quando olhamos para seus legados, as pessoas esquecem como os tempos eram diferentes. Para alguém como Cassius Clay em 1964, assumir um nome muçulmano e rejeitar seu nome de batismo, isso foi realmente controverso. Isso foi explosivo. Não foi bem recebido. Não foi bem aceito. … E ainda assim, sua fé era tanta que ele ainda fez isso e se comprometeu 100 por cento com isso. Isso exige um certo grau de destemor.

“Naquela época, era raro para os afro-americanos ver pessoas como este, Muhammad Ali e Malcolm X, falando como falavam, dizendo as coisas que diziam e realmente exalando muita confiança e orgulho por quem eram, Homens negros e quem eles eram em termos de seu potencial. E eles realmente possuíam suas histórias. Eles não deixaram as mensagens que ouvimos ao longo dos anos de, você sabe, ser dois terços de um homem ou ser inferior, eles não assinaram essa mensagem. E isso foi algo que teve um impacto muito poderoso, não apenas sobre os negros, mas também na América ”.

Baseado no livro de Randy Roberts e Johnny Smith e produzido por Kenya Barris, Irmãos de sangue traça os caminhos paralelos de seus súditos até a Nação do Islã, incluindo momentos de formação que moldaram suas visões de mundo revolucionárias (acreditava-se que o pai de Malcolm foi torturado e morto por um grupo terrorista de supremacia branca chamado Legião Negra; Clay voltou de sua performance pela medalha de ouro em os Jogos Olímpicos de 1960 para descobrir que ele ainda era tratado como um cidadão de segunda classe) e como uma relação aluno-professor se formou entre os dois depois que Clay se tornou muçulmano em 1961.

“Ambos os homens, até certo ponto, eram muito desafiadores e destemidos”, diz Clarke, que já dirigiu o documentário The Wizrd (2019), sobre a estrela do hip-hop Future. “E eu acho que parte disso foi realmente introduzido por Malcolm X e sua influência em Cassius Clay. Acho que as pessoas esquecem que Malcolm X era 17 anos mais velho que Muhammad Ali, Cassius Clay na época. E então ele teve uma compreensão mais ampla do mundo, de como as coisas funcionam. Mas a coisa central que realmente os une, para ser honesto, é a fé, é a fé na Nação do Islã, nos ensinamentos de Elijah Muhammad que ambos estão incorporando e assumindo. E acho que é realmente a visão que eles têm do mundo. ”

Embora seu vínculo fosse profundo, seu relacionamento “potente” foi breve, durando apenas de 1962 a 1965.

“Para entender esses dois homens, você realmente precisa entender o que significa ser negro na América, especialmente neste período de tempo”, explica Clarke. “Você tem que entender qual era a temperatura da América naquela época e o que os negros estavam enfrentando: discriminação, segregação, brutalidade policial, todas essas coisas que conhecemos e que tiveram um efeito muito profundo sobre quem eram esses homens e como eles navegaram pelo mundo. … Malcolm X é um homem que estava falando a verdade ao poder. Ele era um mestre orador e falava coisas que, na época, os negros não fariam em voz alta, necessariamente. Ele estava dizendo coisas que eram realmente explosivas, acusatórias e tentando responsabilizar alguém pelas tragédias que aconteceram aos negros neste país. E então eu acho que Cassius Clay, ver alguém assim, um mentor assim, ser capaz de falar tão livremente, teve uma profunda influência sobre ele e quem ele mais tarde se tornaria como Muhammad Ali. ”

MARTHA & # 39; S VINEYARD, MASSACHUSETTS - AGOSTO 09: Marcus A. Clarke participa do

Marcus A. Clarke comparece à exibição de “Irmãos de Sangue” durante o 2021 Martha’s Vineyard Film Festival em 9 de agosto de 2021. (Foto: Arturo Holmes / Getty Images para Martha’s Vineyard Film Festival)

Em 1964, quando Malcolm X se separou da Nação do Islã e Elijah Muhammad, seu relacionamento se deteriorou. Malcolm denunciou Elijah Muhammad e Ali denunciou Malcolm. É por isso que Clarke finalmente vê sua história como uma tragédia.

“É uma tragédia de proporções bíblicas”, diz o cineasta. “É como Shakespeare Negro, e é trágico. E é uma pena, mas nessa janela de três anos, quando eles estão juntos aprendendo um com o outro, se alimentando um do outro, em termos de motivação e inspiração, essa pequena janela de três anos realmente muda a trajetória de suas vidas e muda a trajetória da história. E é trágico e lamentável, mas acho que temos que ser capazes de celebrar nossos heróis ao mesmo tempo em que olhamos para alguns dos aspectos mais difíceis, sejam erros ou transgressões ou erros em potencial para obter um entendimento realmente completo de quem eles são.”

Enquanto Ali morreu em 2016 aos 74 anos, Clarke se pergunta como a história americana seria diferente se Malcolm X não tivesse sido morto, especialmente quando se trata de movimentos de justiça social como #BlackLivesMatter.

“As coisas em que Malcolm X estava trabalhando até o fim da vida, em termos de responsabilizar os Estados Unidos pela brutalidade policial e pelos males contra os afro-americanos, essa era a sua missão, isso estava em sua mente. Ele estava tentando abordar e ter uma resposta organizada para exatamente as coisas que estamos vendo hoje.

“Então, como Black Lives Matter seria diferente se ele não fosse assassinado? Seria nós precisamos o movimento Black Lives Matter, se Malcolm X não foi assassinado? Em 1957, ele basicamente organizou uma marcha contra o departamento de polícia da época por causa de questões de brutalidade policial. E então ele não estava apenas tentando ser uma espécie de advogado e um embaixador e um representante dos negros, mas ele estava tentando colocar um ponto final nas questões exatas com as quais ainda estamos lidando mais de 55 anos depois. ”

Irmãos de sangue agora está transmitindo na Netflix.

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