Quatro meses antes de sua prisão por exploração sexual de crianças, o líder de torcida Jerry Harris abandonou seu celular depois que um amigo disse que ele poderia estar sob investigação, afirmam promotores federais. As autoridades não identificaram a pessoa que avisou Harris, dizendo apenas que era alguém que tinha uma academia.

A processo alterado arquivado na segunda-feira afirma que o amigo não identificado é Angela Rogers, coproprietária da Cheer Athletics, uma importante empresa de líderes de torcida cuja equipe Wildcats competiu este ano no programa da NBC “America’s Got Talent”.

A ação, movida pela família de dois irmãos do Texas que acusaram Harris de abuso, não forneceu evidências para a ação. Mas uma linha do tempo que a família forneceu anteriormente ao USA TODAY indica que Rogers foi uma das poucas pessoas que sabiam das acusações dos meninos em maio – que é o mês que os promotores dizem que Harris recebeu o aviso de seu amigo. A mãe dos meninos, Kristen, disse que falou com Rogers sobre as acusações porque Harris havia sido um atleta no Cheer Athletics.

Em um declaração para o USA TODAY, Rogers disse: “Cheer Athletics e Angela Rogers negam categoricamente as acusações feitas contra eles. A petição alterada contém imprecisões e é enganosa.”

Rogers passou a refutar várias afirmações específicas contidas no processo, incluindo a de que ela tentou ajudar a esconder ou destruir evidências. Ela não negou explicitamente que foi ela quem informou Harris. Quando o USA TODAY pressionou Rogers nesse ponto, ela reiterou sua declaração anterior, geralmente negando as acusações contra ela.

Poucos dias depois de tomar conhecimento das alegações, Rogers as relatou a várias agências de aplicação da lei e à US All Star Federation (USASF), que governa a torcida competitiva, de acordo com entrevistas e registros obtidos pelo USA TODAY. Rogers disse anteriormente que Harris não era afiliado à Cheer Athletics desde 1º de março.

Harris, 21, está detido no Metropolitan Correctional Center em Chicago enquanto seu processo criminal está pendente. Se condenado, ele pode pegar até 30 anos de prisão.

Harris alcançou a fama quando apareceu na série de documentários “Cheer” da Netflix. Os promotores dizem que Harris admitido no mês passado a solicitar fotos nuas ou sexo entre cinco a 10 crianças, a fazer sexo com um garoto de 15 anos no banheiro em uma competição de torcida e a pagar a menores mais de US $ 1.000 por fotos explícitas.

O advogado de Harris, Todd Pugh, não respondeu a um pedido de comentário.

O FBI começou a investigar Harris no início deste ano depois de ser contatado por Kristen, cujos filhos gêmeos de 15 anos acusaram Harris de abuso. Os meninos, cujas contas foram publicado pela primeira vez por USA TODAY em setembro, como parte de uma investigação mais ampla sobre má conduta em líderes de torcida, disseram que foram assediados por Harris tanto online quanto em competições de torcida por mais de um ano, começando quando eles tinham 13 anos e Harris 19.

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A ação civil da família, que foi alterada na segunda-feira, havia sido originalmente aberta em setembro contra Harris, Cheer Athletics, Varsity e USASF, mostram os registros do tribunal. Nele, a família acusa Harris de má conduta sexual e as organizações de torcida de negligência e falha em proteger os meninos de abusos.

O procurador-geral assistente dos Estados Unidos, Christopher Parente, em uma ação judicial apresentada na semana passada defendendo sua posição por manter Harris atrás das grades, disse que um amigo entrou em contato com Harris sobre uma possível investigação. Parente não forneceu ao tribunal o nome do amigo ou disse por que aquele indivíduo “avisou” Harris. Ele disse que Harris disse às autoridades que se livrou de seu celular porque sabia que continha evidências de seus crimes. O promotor disse que mesmo depois de ser avisado em maio, Harris comprou um novo telefone e continuou atacando as crianças.

Rogers and Cheer Athletics continuou a apoiar publicamente Harris nos meses após Rogers saber que Harris foi acusado de má conduta sexual.

Jerry Harris comparece à festa do Oscar da Vanity Fair 2020 organizada por Radhika Jones no Wallis Annenberg Center for the Performing Arts em 9 de fevereiro em Beverly Hills, Califórnia.
Jerry Harris comparece à festa do Oscar da Vanity Fair 2020 organizada por Radhika Jones no Wallis Annenberg Center for the Performing Arts em 9 de fevereiro em Beverly Hills, Califórnia.

Duas semanas depois que ela tomou conhecimento das alegações, Rogers respondeu a um tweet de Harris encorajando as pessoas a votarem na eleição presidencial. “Amo isso e você!” Rogers twittou em 30 de maio.

“Eu te amo muito treinadora Ângela!” Harris respondeu.

Em julho, quando “Cheer” foi indicada a seis prêmios Emmy, a Cheer Athletics postou uma foto de um Harris radiante em sua conta do Instagram com a legenda: “Nosso humor após saber que nossos amigos de @navarro_college_cheer receberam 6 indicações ao EMMY esta manhã.”

Marisa Kwiatkowski e Tricia L. Nadolny são repórteres da equipe nacional de investigação do USA TODAY. Marisa pode ser contatada em mkwiatko@usatoday.com, @IndyMarisaK ou por telefone, Signal ou WhatsApp em (317) 207-2855. Tricia pode ser contatada por tnadolny@usatoday.com ou @TriciaNadolny.

Este artigo foi publicado originalmente no USA TODAY: Jerry Harris de ‘Cheer’ avisado pelo dono da equipe ‘AGT’, terno diz

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