Les McKeown, ex-vocalista do Bay City Rollers, o grupo que se tornou um fenômeno global na década de 1970, morreu na terça-feira aos 65 anos. Sua família anunciou a morte na quinta-feira em uma postagem nas redes sociais.

“É com profunda tristeza que anunciamos a morte de nosso amado marido e pai Leslie Richard McKeown”, dizia a mensagem postada na conta de McKeown no Twitter. “Leslie morreu repentinamente em casa na terça-feira, 20 de abril de 2021. No momento, estamos fazendo preparativos para seu funeral e pedimos privacidade após o choque de nossa perda profunda.” A mensagem foi assinada por Keiko e Jubei McKeown.

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O cantor e sua versão atual da turnê do grupo estavam prestes a fazer um retorno pós-pandemia, com shows agendados em toda a Europa de julho de 20201 até maio do próximo ano, de acordo com seu site.

McKeown publicou seu livro de memórias, “Shang-a-Lang: Minha vida com os Bay City Rollers”, no outono de 2019, documentando a vida turbulenta da banda por trás de sua imagem de galãs adolescentes.

O grupo escocês foi visto em sua entrada na cena pop no início dos anos 70 como um sucessor dos dias mais inocentes dos Beatles no início e meados dos anos 60, oferecendo às estações pop um contraponto sorridente à música que estava saindo da pós-contracultura. Sua influência pode ser vista e ouvida tanto no power-pop quanto no eventual ressurgimento do fenômeno das “boy band”.

Diferentes encarnações da banda existiram desde o final dos anos 60, mas o grupo decolou depois que McKeown entrou em 1973 e gravou “Remember (Sha-La-La-La),” um hit nº 6 no Reino Unido. Vários outros 10 maiores sucessos britânicos se seguiram (incluindo “Shang-a-Lang”, que deu o título a seu livro de memórias) antes de o grupo conseguir dois sucessivos No. 1 no Reino Unido com “Bye, Bye, Baby” e “Give a Little Love”.

Como era típico de muitos dos sucessos dos Rollers, os britânicos no topo das paradas nem chegaram ao top 100 da América. Isso mudou em 1976, quando “Saturday Night” – uma música que não chegou às paradas no Reino Unido, ironicamente – foi para o primeiro lugar nos EUA. The Rollers teve mais dois sucessos no top 10 da América, “Money Honey” no mesmo ano e “ You Made Me Believe in Magic ”em 1977.

McKeown deixou o grupo em 1978, sinalizando o fim de sua sequência de sucesso. Embora os singles continuassem a ser lançados por formações revisadas em meados dos anos 80, os Rollers desapareceram das paradas quase tão rapidamente quanto passaram a dominá-los no Reino Unido. Depois de 1977, o grupo nunca mais teve uma única parada na Inglaterra ou nos Estados Unidos

Em 2015, três dos cinco principais da formação clássica – McKeown, Alan Longmuir e Stuart Wood – anunciaram que estavam se reunindo. Um álbum de férias, “A Christmas Shang-a-Lang”, também foi lançado naquele ano.

Falando à imprensa na época, McKeown disse: “Você acha que estamos fazendo isso por dinheiro, mas estamos fazendo isso para a glória da Escócia e a glória do tartan. Levando o nome escocês ao redor do globo. É para isso que estamos fazendo – para ver nossos fãs novamente mais uma vez. ”

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