Jim Weatherly, o compositor por trás de uma série de sucessos dos anos 1970 para Gladys Knight e os Pips, incluindo o status de destino para o padrão “Trem da meia-noite para a Geórgia, ”Morreu quarta-feira de causas naturais em sua casa perto de Nashville. Ele tinha 77 anos.

A morte do cantor e compositor foi relatada pela editora musical e amigo Charlie Monk ao Nashville Tennessean.

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Além de “Midnight Train to Georgia”, Weatherly escreveu os sucessos de Knight no início dos anos 70 “Nenhum de nós quer ser o primeiro a dizer adeus” e “Você é a melhor coisa (que já aconteceu comigo)”.

“Já estou sentindo falta de Jim Weatherly”, twittou Knight. “Ele era sobre a vida e o amor. ‘Neither One of Us’ e ‘Midnight Train’ – eu me lembro dele ganhando seu Grammy por eles. Fomos feitos um para o outro. Crescemos nossas vidas juntos. Vou sentir muita falta dele e amá-lo sempre. ”

“Midnight Train to Georgia” tornou-se a canção característica de Knight, ganhando um Grammy de Melhor Performance Vocal de R&B por um Duo, Grupo ou Coro em 1974 antes de ser introduzida no Hall da Fama do Grammy em 1999. A balada romântica e vagamente triste faria várias aparições em trilhas sonoras de filmes e TV ao longo das décadas, de O caçador de cervos, dores crescentes e Broadcast News a uma memorável cena familiar cantando em um episódio de 2013 da ABC Família moderna.

A aceitação de Hollywood de “Midnight Train to Georgia” é adequada: a música, com sua mensagem de fama e fortuna sacrificada por amor exemplificada no refrão lírico “Prefiro viver em seu mundo do que viver sem ele no meu”, foi inspirada por um casal famoso de Hollywood, Weatherly explicou mais tarde. No início dos anos 70, o compositor ligou para seu amigo, o ator Lee Majors, cuja nova namorada Farrah Fawcett atendeu, dizendo que estava prestes a tomar “o avião da meia-noite para Houston” para visitar a família.

Inspirado pela frase, Weatherly lançou o originalmente intitulado “Midnight Plane To Houston” em seu próprio álbum, mas concordou com uma mudança de título quando a cantora gospel Cissy Houston gravou sua própria versão em 1970. Três anos depois, Knight fez um cover da música, mantendo o Houston muda.

“Midnight Train to Georgia” passou duas semanas em primeiro lugar nos Estados Unidos, tornando-se o maior sucesso de Gladys Knight & The Pips. Weatherly recebeu uma indicação ao Grammy de Melhor Canção de R&B em 1974 pela faixa, mas perdeu para “Superstition” de Stevie Wonder. “Nenhum de nós quer ser o primeiro a dizer adeus” alcançou a segunda posição e “Você é a melhor coisa (que já aconteceu comigo)” alcançou a terceira posição.

Em uma carreira de 50 anos, as canções de Weatherly foram gravadas por Glen Campbell, Kenny Rogers, Ray Price, Lynn Anderson, Brenda Lee, Neil Diamond, Kenny Chesney e Garth Brooks, entre muitos outros.

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