O especialista em animais “Jungle” Jack Hanna está sofrendo de demência, que se acredita ser a doença de Alzheimer, e não pode mais apresentar os animais ao público como fazia há quase quatro décadas, anunciou sua família na quarta-feira.

“Os médicos diagnosticaram nosso pai, Jack Hanna, com demência, que agora se acredita ser a doença de Alzheimer”, disseram suas três filhas adultas – Kathaleen, Suzanne e Julie – em um comunicado. “Sua condição progrediu muito mais rápido nos últimos meses do que qualquer um de nós poderia ter previsto. Infelizmente, papai não consegue mais participar da vida pública como antes, onde pessoas em todo o mundo assistiam, aprendiam e riam ao seu lado . “

As mulheres explicaram que seu pai, mais conhecido por suas aparições nos programas de TV do comediante David Letterman, sempre acreditou na importância de conectar as pessoas e a vida selvagem. Hanna achava que era isso que os motivava a se envolver nos esforços de conservação.

“Ele sempre disse: ‘Você tem que tocar o coração para ensinar a mente'”, disseram eles no comunicado. “Mesmo que papai não seja mais capaz de viajar e trabalhar da mesma maneira, sabemos que seu entusiasmo contagiante tocou muitos corações e continuará a ser seu legado.”

Eles notaram que sua mãe, Suzi, permanece ao lado de Hanna após 53 anos de casamento.

Profissionalmente, o homem de 74 anos se aposentou no ano passado de seu antigo papel como porta-voz do Columbus Zoo and Aquarium, em Ohio. De acordo com a biografia em seu site, Hanna assumiu a direção dessa instalação em 1978, após ter trabalhado em um zoológico na Flórida.

“Quando comecei no Columbus Zoo, a frequência era baixa e os habitats dos animais estavam desatualizados”, escreveu ele. “Minha principal prioridade era aumentar a participação, oferecendo eventos educacionais e de entretenimento.”

Jack Hanna, à esquerda, apresenta uma cobra em David Letterman

Jack Hanna, à esquerda, apresenta uma cobra em David Letterman Último show com David Letterman em 26 de novembro de 2002. (Foto: John Paul Filo / CBS via Getty Images)

Como parte do objetivo do entretenimento, em 1985, ele apareceu no programa noturno de David Letterman. Os dois “se deram bem”. A partir de então, Hanna e seus animais passaram a ser convidados regulares, aparecendo em Madrugada com David Letterman e seu sucessor, Último show com David Letterman, mais de 90 vezes, com Hanna interpretando o homem hétero cômico.

Hanna apareceu em muitos outros programas de TV ao longo dos anos, como Bom Dia America e a Ellen DeGeneres Show. Ele também fez vários shows, incluindo Aventuras de Animais, Jack Hanna’s Wild Countdown e o vencedor do Emmy diurno Jack Hanna está na selva, que estreou um novo episódio pela última vez em setembro, de acordo com a IMDb.

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