O ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, fala sobre sua experiência com o racismo.  (Foto: Scott Olson / Getty Images)

O ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, fala sobre sua experiência com o racismo. (Foto: Scott Olson / Getty Images)

Aconteceu décadas atrás, mas o ex-presidente Barack Obama ainda se lembra com clareza do dia em que alguém que ele pensava que estava com ele as costas o chamou de apelido racial.

“Ouça, quando eu estava na escola, tinha um amigo. Jogávamos basquete juntos”, disse Obama a Bruce Springsteen em seu novo podcast do Spotify, Renegados: Nasceu nos EUA. “E uma vez nós brigamos e ele me chamou de idiota. E eu me lembro que dei um soco no rosto dele e quebrei seu nariz.”

O movimento foi uma reação instantânea.

“E ele disse: ‘Por que você fez isso?” Obama lembrou. “E eu expliquei a ele – eu disse, ‘Nunca me chame de algo assim.'”

Springsteen, um amigo de Obama, contou-lhe que testemunhou algo semelhante que aconteceu com Clarence Clemons, seu falecido saxofonista e amigo próximo, que também era negro. Eles tinham ido a um clube quando alguém chamou Clemons de palavrão. Springsteen viu como Clemons ficou chateado com o incidente, especialmente porque a pessoa que usou a palavra ofensiva era um conhecido do membro da banda E Street.

Então, uma vez, quando estavam em turnê pela Costa do Marfim, eles “foram a um estádio inteiramente de rostos negros”, disse Springsteen. “E ficamos parados por um momento, e Clarence se aproximou e disse: ‘Bem … agora você sabe como é.”

Os dois foram amigos por quatro décadas.

“Nunca é algo que vem de novo. Você sabe? São … 45 anos”, disse Springsteen. “E a única coisa de que nunca nos divertimos é que a raça não importava. Morávamos juntos. Viajávamos pelos Estados Unidos e provavelmente éramos tão próximos quanto duas pessoas poderiam ser. No entanto, ao mesmo tempo, sempre tive reconhecer que havia uma parte de Clarence que eu realmente não saberia exatamente e ah … era um relacionamento diferente de qualquer outro que eu já tive na minha … já tive na minha vida. “

Clarence Clemons se apresenta com Bruce Springsteen e a E Street Band em 2009. (Foto: FRED TANNEAU / AFP via Getty Images)

Clarence Clemons se apresenta com Bruce Springsteen e a E Street Band em 2009. (Foto: FRED TANNEAU / AFP via Getty Images)

Springsteen estava bem ciente do fato de que Clemons – que foi apelidado de O Grande Homem – teve que se juntar a um homem branco sete anos mais jovem para chamar atenção em uma indústria em que trabalhou por uma década.

O roqueiro perguntou a Obama se ele achava que a América está pronta para “desconstruir seus mitos fundadores” ou considerar reparações.

“Então, se você me perguntar teoricamente, ‘as reparações são justificadas?’ A resposta é sim “, disse Obama. “Não há muita dúvida. Certo? Que a riqueza deste país, o poder deste país, foi construída em parte significativa, não exclusivamente talvez nem mesmo a maioria dela, mas uma grande parte dela foi construída nas costas de escravos Eles construíram a casa que eu fiquei por um tempo.

“O que também é verdade é que mesmo após o fim da escravidão formal e a continuação de Jim Crow, a opressão e discriminação sistemáticas dos negros americanos resultaram em famílias negras não sendo capazes de acumular riqueza, não serem capazes de competir, e que tem efeitos geracionais. Então, se você está pensando no que é justo, você olha para trás e diz: ‘Os descendentes daqueles que sofreram esses tipos de injustiças terríveis, cruéis e muitas vezes arbitrárias merecem algum tipo de reparação, algum tipo de compensação – um reconhecimento. ‘”

Obama disse que reconheceu durante seus mandatos como presidente que o país não faria isso.

“E então, isso nos leva a ‘Você poderia realmente conseguir esse tipo de justiça? Você poderia fazer um país concordar e possuir essa história?'”, Disse Obama. “E meu julgamento foi que, do ponto de vista prático, isso era inatingível. Não podemos nem mesmo fazer com que este país forneça educação decente para as crianças do centro da cidade.”

Ainda assim, disse ele, ele vê valor em discuti-lo.

“Se não for por outro motivo para educar o país sobre um passado que muitas vezes não é ensinado”, disse Obama, “e vamos enfrentá-lo, preferimos esquecer.”

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