Ilustração fotográfica de The Daily Beast / Getty / AP

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Roupas largas. Colateral para garantir o silêncio. Abortos forçados. Viagens obrigatórias para assistir a jogos de basquete em academias locais. Regras rígidas – e punição por desobediência.

Nas últimas duas semanas, os jurados do Julgamento de crimes sexuais de R. Kelly no tribunal federal do Brooklyn ouvi uma grande quantidade de alegações sobre um regime terrível imposto pelo cantora desgraçada sobre seus funcionários e, acima de tudo, rapazes e moças que ele almejava para o sexo.

Entre as regras alegadas: As mulheres e meninas na órbita de Kelly não podiam fazer nada sem a permissão da cantora, incluindo urinar. Eles também foram forçados a usar roupas largas para desencorajar a atenção masculina, e o cantor os fez fornecer garantias – ou cartas falsas ou vídeos detalhando abusos e atividades criminosas – para provar sua lealdade, dizem os promotores.

“Eu não deveria contar a ninguém que estava passando um tempo com ele”, disse Jerhonda Pace, que disse aos jurados que teve um relacionamento de seis meses com Kelly quando ela tinha 16 anos, disse no depoimento. “Eu tive que chamá-lo de papai. Eu tive que usar roupas largas. Eu não poderia sair de onde estava sem permissão. Eu não comeria sem sua permissão. Eu nem mesmo iria ao banheiro sem a permissão dele. ”

Se as regras de Kelly não fossem cumpridas, disseram testemunhas, haveria punições, que iam desde ser deixada no quarto por dias, ser espancada pelo cantor e ter que urinar em um copo.

“Suas regras, essas punições, mantinham suas vítimas obedientes”, disse a promotora assistente dos Estados Unidos, Maria Cruz Melendez, durante seus argumentos iniciais. “Ele usou todos os truques.”

Embora as supostas táticas de Kelly para garantir lealdade e controle possam parecer torturantes, especialistas jurídicos consultados pelo The Daily Beast disseram que o livro de regras descrito pelos promotores espelhava os de líderes de cultos passados ​​e notórios.

Acima de tudo, eles apontaram para o grupo de autoajuda NXIVM e seu fundador do “culto sexual”, Keith Raniere.

“Os promotores estão seguindo o mesmo plano, se já funcionou no passado. É por isso que estamos vendo acusações de extorsão em um caso de abuso sexual pela segunda vez ”, disse a ex-promotora federal Neama Rahman ao Daily Beast.

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Como Rahman observou, “uma das primeiras vezes” tal caso foi apresentado no tribunal federal do Brooklyn foi contra Raniere.

Claro, Kelly não foi condenada e se declarou inocente de todas as acusações; sua equipe de defesa não respondeu a um pedido de comentário para esta história. Da mesma forma, os advogados de Raniere – que está confinado a uma penitenciária federal no Arizona – não responderam ao pedido de comentários do The Daily Beast.

Mas os dois homens foram acusados ​​de usar garantias para garantir o silêncio e a cumplicidade. Ambos teriam imposto um sistema de regras estritas baseado em suas preferências sexuais. Ambos supostamente se apoiavam na criação de um círculo interno hiperleal que os ajudava a cometer crimes.

Talvez o mais bizarro seja o fato de ambos serem acusados ​​de querer que seus funcionários e “seguidores” os assistam praticar esportes.

“Ambos achavam que estavam acima da lei. Como tantos outros líderes de seita, eles são narcisistas malignos – o que significa que têm tendências psicopáticas que muitas vezes levam ao comportamento criminoso ”, disse Steven Hassan, um terapeuta licenciado e especialista em seita que fundou o Centro de Recursos da Liberdade de Mente para ajudar fugitivos de seita. Fera.

No julgamento em andamento de Kelly, os promotores alegam que o cantor vencedor do Grammy estava no comando de uma empresa criminosa – composta de seus motoristas, guarda-costas e assistentes – que tomou medidas extraordinárias para garantir que cada um de seus desejos fosse satisfeito.

O argumento é fundamental para o caso de extorsão federal contra o cantor, um estatuto comumente referido pela sigla RICO – e muitas vezes reservado para chefes da máfia. A mesma acusação de extorsão foi empregada na acusação de Raniere, onde os promotores do Brooklyn afirmaram que o líder do NXIVM estava no comando de uma empresa criminosa composta por pessoas no topo da organização.

Durante o julgamento de Raniere de 2019 no tribunal federal do Brooklyn, os jurados ouviram como o homem de 61 anos usou o NXIVM para fazer sexo com meninas menores de idade, forçar mulheres que engravidou a fazer abortos e orquestrar secretamente um grupo de empoderamento feminino dedicado à marca e ao sexo.

Nesse grupo, as mulheres eram forçadas a ser “escravas” que obedeciam cegamente aos pedidos de seus “patrões” para restringir suas dietas, fazer sexo com Raniere ou ficar anos em quartos como punição.

Especialistas jurídicos consultados pelo The Daily Beast observaram que, embora a empresa de Raniere fosse muito mais definida na estrutura – e organizada como um esquema clássico de pirâmide – a suposta contraparte de Kelly era “muito mais livre”.

Também pode ter sido mais fácil de configurar.

“R. Kelly tinha a vantagem de ter uma base de fãs da qual ele poderia facilmente recrutar. A maioria de suas vítimas de abuso sexual queria entrar no cenário musical ”, disse o ex-promotor Rahman ao The Daily Beast. “A maior diferença é que Raniere teve que construir sua empresa de marketing multinível e empresa de desenvolvimento pessoal do zero, enquanto R. Kelly tinha uma plataforma integrada para recrutar vítimas.”

Moira Penza, a ex-promotora federal do Brooklyn que ganhou uma condenação contra Raniere, disse ao The Daily Beast que ao tentar usar as acusações RICO para esses tipos de supostos perpetradores, é essencial provar que o padrão de comportamento dos indivíduos foi auxiliado por subordinados.

“Uma das maneiras de fazer isso é mostrar que os atos criminosos tiveram meios e métodos de cometimento semelhantes”, disse ela. “Ao mostrar que as mesmas regras, rituais e degradação foram usados ​​para vitimar diferentes meninas e mulheres jovens ao longo do tempo, e que diferentes membros do círculo íntimo de R. Kelly ajudaram a empregar esses métodos, os promotores podem provar que se tratava de uma organização criminosa— não apenas um homem mau agindo por conta própria – envolvido em um padrão de atividade criminosa. ”

Para simplificar, os promotores precisam mostrar que não apenas Kelly – como Raniere – precisava dessas regras bizarras para exercer o poder, mas que seus desejos foram realizados.

“Na maioria das organizações criminosas, você terá um chefe, o alfa, e muitas vezes esses rituais são estabelecidos para refletir aos outros sua importância”, acrescentou o ex-promotor federal.

Ex-membros do NXIVM disseram ao The Daily Beast que viram muitas semelhanças entre Raniere e Kelly.

“O controle coercivo exercido por Raniere e NXIVM é semelhante ao de R. Kelly, que em si é semelhante ao controle coercitivo em um relacionamento abusivo entre duas pessoas.” Ivy Nevares, um ex-membro do NXIVM, disse ao The Daily Beast.

Ela acrescentou que achava que havia muitas diferenças, é claro: “Eu tendo a pensar que o NXIVM era muito mais complexo não apenas em suas regras e rituais, mas também em seu sistema complexo de manipulação coercitiva.”

Outro ex-membro do NXIVM, que não quis ser identificado por medo de retaliação profissional, expressou choque quando The Daily Beast retransmitiu as semelhanças entre as táticas usadas por Raniere e aquelas supostamente empregadas pelo artista “I Believe I Can Fly”.

“R.Kelly é como Keith … exceto pelo menos R. Kelly tem algum talento”, disse ela.

O ex-membro do NXIVM também observou que uma das semelhanças mais bizarras é o suposto desejo de ambos os homens de que seus constituintes os assistam praticar esportes – uma característica que Hassan disse ser um “livro didático” para narcisistas malignos que querem ser vistos como poderosos.

De acordo com depoimento no tribunal, Kelly fazia seus funcionários e namoradas o assistirem jogar basquete por horas. Durante os jogos, várias testemunhas testemunharam, as mulheres seriam forçadas a usar roupas largas, sentar em um canto e apenas olhar para Kelly. Se a bola viesse em sua direção, as mulheres eram forçadas a se virar em direção à parede para evitar contato visual acidental com os outros jogadores do sexo masculino.

“Eles torceriam por ele. Eles apenas torceriam por Rob ”, disse Suzette Mayweather, uma ex-assistente da cantora, aos jurados.

Um acusador – quando questionado pela defesa como as namoradas de Kelly deveriam assistir apenas Kelly durante um jogo veloz de aproximadamente 10 homens – revelou que ela “iria pelo menos”.

Raniere, por outro lado, fazia com que seus membros do NXIVM assistissem a jogos noturnos de vôlei na academia dentro do complexo do grupo em Albany.

Rahman concordou que a exigência de assistir esportes era “outra forma de controle por parte do líder de um culto sexual”.

Outra semelhança é que Raniere e Kelly supostamente sentiram a necessidade de que seus constituintes fornecessem garantias que poderiam ser usadas como chantagem se desafiassem os homens fortes.

No NXIVM, as garantias geralmente incluíam fotos sexualmente explícitas, cartas falsas alegando abuso por membros da família ou acesso aos ativos financeiros dos membros.

No julgamento de Kelly, uma acusadora identificada como “Jane” testemunhou que ela tinha que escrever cartas erradas pelo menos duas vezes por semana.

Em uma carta brutal lida em voz alta no tribunal, ela escreveu que seus pais queriam extorquir Kelly e que ela manipulou a cantora para fazer sexo com ela quando ela tinha 17 anos. Outras cartas afirmavam que Jane havia roubado dinheiro ou joias, foi molestada por familiares , ou que ela “me espancaria com muita força até que eu ficasse com hematomas”.

“O réu queria que outras namoradas me obrigassem a escrever essas cartas. Ele disse que eles procurariam seus advogados e que nunca veriam a luz do dia ”, disse Jane.

A agora com 23 anos de idade contou aos jurados vários detalhes horríveis sobre seu relacionamento com Kelly, incluindo aquele cantor que supostamente a fez abortar em 2017 porque queria “manter meu corpo firme e ele queria ter uma família depois de se livrar de o resto das meninas. ”

No julgamento de Raniere, um ex-membro testemunhou que Raniere forçou ela e suas duas irmãs para fazer abortos depois que ele os engravidou. A mulher, identificada como Daniela, disse aos jurados que foi forçada a fazer um aborto em 2006 – meses depois de sua irmã mais velha. Ela também testemunhou que sua irmã mais nova, Camila, também fez um aborto anos depois, dois dias após seu aniversário de 18 anos.

No que é considerado um dos castigos mais horríveis que Raniere forçou a um membro do NXIVM, Daniela também testemunhou que foi deixada em confinamento solitário por dois anos em seu quarto depois que ele a acusou de roubo. Na verdade, disse Daniela, o ato foi uma punição por manifestar interesse por outro homem e ganhar peso.

Enquanto Daniela dizia que a porta estava destrancada, ela disse aos jurados em 2019 que a ideia de deixar a sala – e enfrentar uma possível punição por trair Raniere e seu círculo íntimo novamente – era intimidante o suficiente para ficar dentro de casa.

Da mesma forma, “Jane” disse que Kelly a manteve dentro de uma sala destrancada em seu estúdio em Chicago por mais de três dias depois que ela comprou um par de calças de moletom Hollister do tamanho errado. Ela disse que sabia que “teria problemas ainda mais” se tentasse ir embora.

Enquanto Raniere foi condenado por tráfico sexual de crianças e pornografia infantil, os promotores no julgamento de Kelly acusaram a cantora de violência adicional.

O cantor é acusado de agredir brutalmente várias mulheres com quem estava envolvido, além de agredir sexualmente pelo menos seis mulheres e dois homens. Entre as mulheres que disseram ter sido espancadas, esbofeteadas e atiradas por Kelly está Pace, que disse que a cantora a chamou de “vadia boba” em 2019 antes de espancá-la por mentir.

“Rob me deu um tapa três vezes. Ele disse que se eu mentisse para ele novamente, não seria uma mão aberta na próxima vez. Ele cuspiu no meu rosto e na minha boca e me sufocou ”, escreveu Pace em um diário de janeiro de 2010 que ela leu em voz alta no tribunal sobre a última vez que viu Kelly.

Apesar das diferenças em sua alegada conduta, para Hassan, as semelhanças entre os homens provam um padrão mais amplo: que os líderes de seitas precisam de rituais, seguidores e leais para se certificar de que “eles são sempre necessários”.

“Todos os líderes de seitas parecem querer poder, dinheiro e sexo. Alguns líderes de seita gostam dos três. Nenhuma dessas pessoas quer que alguém diga algo negativo ”, disse ele. “Eles só querem elogios.”

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