REINO UNIDO - 13 DE SETEMBRO: HAMMERSMITH ODEON Foto de WHODINI, Whodini em Hammersmith Odeon Londres 13 de setembro de 1986 (Foto de David Corio / Redferns)
John “Ecstasy” Fletcher de Whodini, centro, no Hammersmith Odeon em Londres em 1986. (David Corio / Getty Images)

John “Ecstasy” Fletcher, co-fundador do grupo de hip-hop de Nova York Whodini, que usou influências do electro-funk e R&B para expandir o novo gênero em uma força comercialmente potente, morreu na quarta-feira aos 56 anos.

A causa da morte não foi conhecida imediatamente.

“Os ancestrais africanos e nativos americanos se reuniram e escolheram este dia, durante o solstício de inverno, 23 de dezembro de 2020, para convocar uma alma mais querida, generosa e sincera”, escreveu a filha de Fletcher, Jonnelle, em um comunicado.

“’One Love’ para um dos melhores do Hip Hop! Nunca haverá outro “, acrescentou seu colega de banda Jalil Hutchins.

Fletcher nasceu no Brooklyn e cresceu nos projetos Wyckoff do bairro. Whodini atingiu a maioridade no final dos anos 70 e início dos anos 80, ao lado de Grandmaster Flash e os Furious Five, Afrika Bambaataa e Kurtis Blow, alguns dos primeiros artistas a levar uma cultura emergente de hip-hop de festas de rua movidas a DJs e ganhar destaque na indústria musical em geral. O som de Whodini – dirigido por sintetizadores com uma mistura pesada de canto e rap – influenciaria gerações de artistas e se tornaria o principal material de amostra para Dr. Dre, Kanye West, Nipsey Hussle e Nas.

“Este homem era lendário e um membro fundamental de um dos grupos mais lendários do hip hop”, escreveu o Questlove do Roots na quarta-feira após a notícia da morte de Fletcher.

Fletcher fundou Whodini no Brooklyn em 1982 com o cantor e rapper Hutchins (DJ Drew “Grandmaster Dee” Carter se juntou alguns anos depois). Com seu chapéu de aba larga, sua marca registrada, Fletcher era o rosto imediatamente reconhecível do trio.

“O rap precisava de alguns símbolos sexuais”, ele disse ao The Times em 1987. “Não havia realmente ninguém por aí deixando as meninas loucas. As meninas podem gostar de LL [Cool J] alguns, mas estou falando sobre um real, símbolo sexual honesto para Deus. Somos nós.”

O grupo assinou contrato com o influente selo londrino Jive e lançou o que foi indiscutivelmente o primeiro videoclipe de hip-hop de seu single “Magic’s Wand”, que alcançou a 11ª posição nas paradas de dance club da Billboard.

“Jalil apareceu com um cara chamado Ecstasy. [Jive] não tinha dinheiro e nenhum contrato para ele, mas [we] jogou o livro de regras pela janela quando ouvimos seu verso e sua voz, ” escreveu Barry Weiss, o executivo da Jive que os assinou. “Criamos o nome de Whodini, jogamos a cautela ao vento e vimos esses dois garotos do Brooklyn conquistando o mundo e definindo o ritmo e o tom para uma geração de rappers que veio depois deles.”

Seus primeiros colaboradores foram uma mistura eclética de new wave e figuras do rock experimental, como o hitmaker de synth-pop Thomas Dolby e o produtor do Kraftwerk Conny Plank, junto com Larry Smith, uma figura importante por trás do Run-DMC

“Eu ouvi alguém fazer rap um dia e disse a mim mesmo: ‘Eu posso fazer isso’”, Fletcher disse ao The Times. “Eu faço rap no tom. Tento ser único. Eu tenho meu próprio estilo. Eu sei que algumas pessoas dizem que todos os rap soam iguais, mas existem muitas diferenças. Pessoas que dizem isso não ouvem rap com atenção suficiente. Se eles me ouvirem, eles saberão que sou único. ”

O trio teve seu LP mais aclamado em 1984 com “Escape”, um álbum que destruiu o gênero e ajudou a expandir o público do hip-hop ao mesmo tempo em que plantou sementes para a dança e a música eletrônica. Singles como o funk vocodered de “Freaks Come Out at Night”, “Five Minutes of Funk” e “Friends”, uma visão farpada e sarcástica dos relacionamentos à medida que a fama do grupo crescia, tornaram-se seus sucessos mais conhecidos (“Friends” / “Five Minutes of Funk “alcançou a posição 87 na Billboard Hot 100, embora” Escape “tenha alcançado a 35ª posição na Billboard 200 e se tornou disco de platina. O grupo acabou ganhando mais dois álbuns de ouro.)

Sob o comando do então empresário Russell Simmons, que iria fundar a Def Jam Recordings, Whodini se apresentou na primeira grande turnê de hip-hop, “Fresh Festival”, ao lado de Kurtis Blow e Run-DMC. Esses shows estridentes foram cruciais prova do hip-hop como fenômeno nacional. Eles também ajudaram a provar que o gênero não era uma moda sonora ocasionalmente adotada por artistas pop como Blondie, mas um ponto de virada para artistas negros na era pós-disco e soul.

“O trio, junto com o produtor Larry Smith, fez os primeiros discos de hip-hop que o rádio negro abraçou”, crítico Nelson George escreveu em uma postagem do Twitter Quarta-feira.

Depois de “Back in Black”, de 1986, Whodini foi a banda de apoio mais cotada na turnê “Raising Hell” do Run-DMC, listada acima dos então emergentes LL Cool J and the Beastie Boys. Mas a ascensão do grupo coincidiu com o crescimento do hip-hop nos subúrbios brancos da América. Whodini estava no palco no Long Beach Arena em um show de 1986 com o Run DMC, onde 40 participantes ficaram feridos em uma rebelião que assustou alguns promotores do hip-hop ao vivo.

A próxima onda de rappers, como Chuck D do Public Enemy, reconheceu a tutela e a influência de Fletcher.

“1987 eu entrei na turnê @Defjam w PE,” ele escreveu no twitter. “Costumava ficar nervoso ao ver 15.000 fãs na minha frente todas as noites. Houve 2 MCS que orientaram diretamente minha calma naquele verão. 1 era @ RealDougEFresh e o outro era Ecstacy of Whodini. Sempre pronto para tranquilizar os conselhos [and] dicas. ”

John & quot; Ecstasy & quot;  Fletcher de Whodini se apresenta em 2017.
John “Ecstasy” Fletcher de Whodini se apresenta em 2017. (Leon Bennett / Getty Images)

Embora o som do grupo aumentasse e diminuísse na moda nas décadas seguintes (seu último álbum, “Six”, foi lançado em 1994), dezenas de artistas do New Jack Swing, gangsta rap e da era contemporânea citaram Whodini por meio de samples, e foi uma clara influência em artistas como Weeknd e Tyler, the Creator, que olharam para os anos 80 em busca de inspiração retro-futurista.

Os pares dos anos 80 e 90 do grupo pesaram sobre o impacto profundo do trio após a notícia da morte de Fletcher. No Instagram, LL Cool J chamou Fletcher de “uma das pessoas mais importantes dessa cultura para mim”, e o produtor Jermaine Dupri postou: “Meu Deus, esse aqui me machuca tanto, nem acredito que estou postando isso , Ex você sabe que eu te amo. ”

Dupri, que trabalhou brevemente com o grupo como dançarino de apoio, produziu “Six” e citou Whodini como uma influência formativa em seu trabalho mais vendido com o TLC.

Whodini continuou a turnê no circuito da nostalgia do rap clássico e recebeu prêmios no Hip Hop Honors da VH1 em 2007 e Black Music Honors em 2018.

Jonnelle Fletcher disse em sua declaração que “John ‘Ecstasy’ Fletcher era um homem amado, o parceiro de vida de Deltonia e ex-marido de Carla, irmão gêmeo de Joseph, artista, amigo e parceiro vitalício do Lendário Jalil de Whodini. “

“Estamos bem – muito bem”, disse Fletcher ao The Times em 1987. “Não quero soar como um fanfarrão. Prefiro que outra pessoa nos dê crédito. Mas a verdade é a verdade. ”

Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.

Fonte