TERÇA-FEIRA, 1º DE NOVEMBRO DE 2011 & # x002013; & # x002013;  Grace (Olympia Dukakis) dá uma tragada sorrateira em um raro momento sozinha em seu apartamento durante a peça & quot; Vigília & quot;  no Fórum Mark Taper.

Olympia Dukakis fuma um cigarro em um raro momento sozinha em seu apartamento durante a peça “Vigil” no Mark Taper Forum. (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

A vencedora do Oscar Olympia Dukakis, a veterana do teatro que ganhou destaque no final de sua carreira com reviravoltas memoráveis ​​em filmes dos anos 1980 como “Moonstruck” e “Steel Magnolias”, morreu aos 89 anos.

Dukakis, que também estrelou em “Look Who’s Talking” e “Mr. Opus da Holanda ”, morreu em sua casa na cidade de Nova York.

“Minha amada irmã, Olympia Dukakis, faleceu esta manhã na cidade de Nova York”, escreveu seu irmão Apollo, quem confirmou a morte dela em sua página do Facebook no sábado. “Depois de muitos meses de saúde debilitada, ela finalmente está em paz e com ela [husband] Louis [Zorich]. “A causa da morte ainda não foi determinada.

A atriz de teatro de longa data exibiu seu talento em um palco mais amplo em 1987 como a mãe sarcástica de Cher no clássico romântico “Moonstruck” de Norman Jewison. Ela tinha 56 anos quando interpretou a intrometida matriarca italiana Rose Castorini, cujo envolvimento na vida amorosa de sua filha viúva e preocupações irônicas sobre seu próprio marido perdido rendeu a Dukakis um Oscar de atriz coadjuvante, um Globo de Ouro e uma indicação ao BAFTA.

“A parte divertida é que as pessoas passam por mim na rua e gritam frases dos meus filmes: Para ‘Moonstruck’, eles dizem: ‘Sua vida está indo por água abaixo.’ Ou de ‘papai’, eles dizem: ‘Quanto custam essas costeletas de porco?’ Eles dizem: ‘Você sabe quem você é?’ É muito engraçado ”, disse ela The Times em 1991.

A propósito, sua icônica linha de banheiro não estava no roteiro, mas foi improvisada com base em experiências com sua própria mãe.

A atriz Olympia Dukakis recebe o Oscar de atriz coadjuvante por & quot; Moonstruck & quot;  no Oscar em 11 de abril de 1988.

A atriz Olympia Dukakis recebeu o Oscar de atriz coadjuvante por “Moonstruck” no Oscar em 11 de abril de 1988. (John T. Barr / Getty Images)

Dukakis se tornou um nome familiar em 1988 por meio de seu Oscar e seu primo, o ex-governador de Massachusetts Michael Dukakis, vencendo a indicação democrata na eleição presidencial de 1988. Durante seu discurso de aceitação do Oscar, ela hesitou por ele, concluindo seus comentários gritando espontaneamente “OK, Michael, vamos lá!” enquanto ela erguia a estatueta do Oscar no ar como um bastão.

“Senti como se tivesse corrido a primeira perna de uma corrida muito importante e era hora de entregar o bastão a Michael para que ele pudesse correr a segunda perna”, escreveu ela em sua autobiografia de 2003, “Pergunte-me novamente amanhã: Uma vida em progresso. ”

Seu primo perdeu a eleição para George HW Bush, mas os primos Dukakis permaneceram politicamente ativos. A atriz, que estava “juntando cupons e comprando jeans baratos, enquanto trabalhava de 10 a 12 horas por dia no teatro” antes de sua indicação ao Oscar, foi uma patrocinadora das artes e ativista liberal que defendeu várias causas, especialmente os direitos das mulheres. e o meio ambiente.

Foi sua filantropia e herança que permitiu que seu nome aparecesse na Calçada da Fama de Hollywood em 2013. A Greek America Foundation, que ela apoiou por muito tempo, apresentou os US $ 30.000 necessários para a inscrição. Além disso, ela foi abordada para interpretar a matriarca no sucesso de Nia Vardalos de 2002 “My Big Fat Greek Wedding”, mas recusou devido a um conflito de agenda, ela disse ao Chicago Tribune em 2003. Ela acrescentou que “não estava tão entusiasmada sobre a parte. ”

“Estou feliz por ter tido sucesso. Eu sei que alguns gregos se sentem confusos sobre isso. Eu não cresci com esse tipo de pessoa “, disse ela.” Essa não foi minha experiência grega. ”

Nascida em Lowell, Massachusetts, em 20 de junho de 1931, Dukakis era filha de imigrantes do sul da Grécia. Ela e seu irmão Apollo cresceram na primeira geração de greco-americanos na Nova Inglaterra, o que moldou grande parte de sua visão de mundo. A assimilação à cultura americana, disse ela, foi um processo para toda a vida.

Uma autoproclamada “garota-propaganda da má filha grega”, Dukakis disse que foi encorajada “a se esforçar para ser autêntica” e se tornar americana sem trair sua herança grega. O palco deu a ela uma arena segura para fazer exatamente isso.

“Era um lugar com limites firmes o suficiente para que eu pudesse correr riscos emocionais e psicológicos. Era também um lugar onde eu podia ser físico, sexual e espontâneo. Foi o lugar onde me senti mais viva ”, escreveu ela.

Dukakis se formou na Boston University, onde se formou em fisioterapia e fez mestrado em artes cênicas. Ela sonhava em ter sua própria companhia de teatro (eventualmente teria duas) e viajar pela Europa, apresentando os clássicos.

“Não me tornei ator para ficar famoso ou rico. Eu me tornei uma atriz para que eu pudesse interpretar os grandes papéis ”, disse ela.

Ela chegou a Nova York no final de 1959, mas só conseguiu encontrar peças que desempenhavam papéis étnicos, dos quais eram poucos.

“Teria sido muito mais fácil conseguir trabalhos de atuação se meu nome fosse Day em vez de Dukakis, mas eu não teria a satisfação de ver o nome da família – o nome dos meus pais – exibido de forma tão visível durante aquele tempo ”, disse ela.

Percebendo que para conseguir o que queria, ela teria que fazer as coisas acontecerem por si mesma, ela se voltou para a Broadway, onde fez sua estreia em “The Aspern Papers” em 1962. Nesse mesmo ano ela se casou com o ator-produtor Louis Zorich, que se levantou à fama no programa de televisão “Mad About You”. Eles têm três filhos.

Em 1963, ela ganhou um Obie Award por “A Man’s a Man” e um segundo, dois anos depois, por “The Marriage of Bette and Boo”.

Mas foi seu trabalho no ano seguinte na comédia da Broadway “Social Security”, interpretando a mãe de Marlo Thomas, que chamou a atenção de Jewison. Ela disse que assumiu o papel em “Moonstruck” em grande parte pelo dinheiro, mas considerou-o uma de suas obras menores.

“Toda a atenção que eu estava recebendo era adorável, é claro, mas eu estava mais do que um pouco confuso sobre por que ela tinha vindo neste momento, e com esse papel, que, para mim, não foi a maior parte que eu já tive jogou ”, disse ela.

Mas com o sucesso de “Moonstruck” e a corrida presidencial de seu primo, a primeira geração greco-americana finalmente abraçou os louros e disse que isso lhe permitiu parar de viver sua vida como “uma americana hifenizada”. O sucesso, disse ela, permitiu-lhes romper a barreira da discriminação étnica, que era “às vezes cruel, implacável e isoladora”.

Logo as peças oferecidas a ela eram muito mais substantivas e o pagamento era “um muitos melhor ”, disse ela ao The Times. De fato, com um Oscar de ouro em seu nome, seu agente disse que ela receberia um salário mais alto em “Look Who’s Talking”. Depois disso, ela se estabeleceu em um salão de Louisiana ao lado de outras atrizes famosas Shirley MacLaine, Julia Roberts, Sally Field, Dolly Parton e Daryl Hannah na adaptação clássica de Herbert Ross para o cinema de 1989 de “Steel Magnolias”. Dukakis interpretou a amante de fofocas Clairee Belcher, cujos memoráveis ​​vibrações incluíam a ostentação “se você não pode dizer nada de bom sobre ninguém, venha sentar-se ao meu lado”.

No entanto, a estrela de cinema recém-formada ainda devotou muito de seu tempo e recursos ao teatro, trabalhando dentro e fora do palco por mais de 40 anos.

“Como atriz, fiz escolhas que me levaram diretamente longe da fama e fortuna que a atuação deve trazer ”, escreveu ela.

Olympia Dukakis e Danny Aiello estão sentados em uma sala de estar em uma cena de 1987 & quot; Moonstruck. & Quot;

Olympia Dukakis e Danny Aiello em uma cena de “Moonstruck” de 1987. (New York Daily News Archive / Getty Images)

Ela e Zorich fundaram o Charles Playhouse em Boston e o Whole Theatre em Montclair, NJ, na década de 1970. Eles apareceram juntos em várias produções e Dukakis trabalhou incansavelmente como atriz e produtora tentando manter as luzes acesas.

“Eu queria a oportunidade de interpretar papéis que não teria a chance de representar, de usar o que eu achava que entendia sobre teatro, de assumir responsabilidades e nem sempre esperar que ‘os adultos’ decidissem”, disse ela ao The Times .

Mas o teatro era insustentável e eles o fecharam em 1990 devido a problemas financeiros.

Ela também ensinou teatro na Universidade de Nova York e ocasionalmente trabalhou com seus ex-alunos. “Existe algo como vingança neste negócio”, disse ela ao Canada’s Globe and Mail em 2013. “As pessoas me apoiaram. Se eu encontrar alguém que tenha talento, eu dou um passo por ele.”

Essa qualidade maternal foi mantida em suas carreiras no cinema e na televisão. Dukakis era frequentemente escalado em papéis maternais que exigiam sabedoria e força – retratando a mãe autoritária de Kirstie Alley em “Look Who’s Talking” e “Look Who’s Talking, Too” e a mãe septuagenária sufocante de Ted Danson em “Dad”.

Seus créditos na televisão incluem o drama transgênero “Tales of the City” (1993) e sua sequência, que lhe rendeu uma indicação ao Emmy. Localmente, ela apareceu em “Vigil”, a comédia de humor negro de Morris Panych em 1995, em 2011. Ela proferiu apenas 12 falas durante suas quase duas horas no palco como uma reclusa idosa visitada por um perdedor loquaz.

Seus créditos de atuação mais recentes incluem “Away From Her” (2006), “In the Land of Women” (2007), “Bored to Death” (2009), “Forgive Me” (2013) e três projetos com o cineasta Thom Fitzgerald , incluindo a série “Sex and Violence” e a peça solitária “Rose”, na qual ela interpretou uma judia ucraniana de 80 anos relembrando sua vida.

“Eu amo transformar”, disse Dukakis ao Globe and Mail. “É a parte divertida de atuar. É a parte fácil, na verdade. Mas está ficando cada vez mais difícil para os atores fazerem. Você tem que dar uma olhada, tem que ser atual, o corpo tem que parecer assim. Este é o inimigo da transformação. ”

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Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.

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