Queen Latifah está homenageando sua falecida mãe, Rita Owens, com um novo projeto de paixão.

A rapper, atriz e produtora vai estrelar o novo documentário da A&E, Além do Breathless, no qual ela fala sobre a experiência de sua mãe com doença pulmonar intersticial.

Owens foi diagnosticado com esclerodermia, uma forma de doença pulmonar intersticial que causou cicatrizes em seus pulmões e dificultou sua respiração, em 2013. Ela tinha 65 anos quando morreu de complicações da doença em 2018. Agora, Latifah espera que compartilhar a provação de sua mãe ajude outras pessoas.

“Bem, a verdade é que eu não queria fazer esse documentário de jeito nenhum. Eu não queria viver essa experiência. Foi por causa da minha mãe. Minha mãe queria fazer esse documentário”, disse Latifah, 50, à People. “Minha mãe queria compartilhar sua história. Minha mãe queria ajudar as pessoas. No que me dizia respeito, eu manteria sua privacidade até meu último suspiro. Mas minha mãe sendo a educadora, a professora, a pessoa com um grande coração que viu todos como alguém, que poderia fazer alguém rir e sorrir, mesmo de uma cama de hospital – ela é quem queria fazer este documentário postumamente.

Aqui, Latifah abre sobre o filme e o legado de sua mãe. (Para saber mais sobre ILD, visite LungsandYou.com.)

Diga-me por que foi importante para você fazer este documentário.

Lembro-me dela estar com os médicos, um médico em particular, e eles [said that] seu tipo de esclerodermia e doença pulmonar intersticial eram raros. E que todas as informações colhidas em suas interações com os médicos poderiam ajudar outras pessoas. Ela poderia ter mantido tudo isso para si mesma. Existem leis de privacidade, você sabe, mas ela queria compartilhar todas as informações que pudessem encontrar, todas as coisas novas que pudessem descobrir, que poderiam ajudar outra pessoa. Ela queria compartilhar com as pessoas.

Ela literalmente queria compartilhar seu corpo com a ciência para que ninguém mais tivesse que experimentar as coisas pelas quais ela havia passado. E algumas dessas coisas iam de ser apenas uma pessoa feliz e vibrante com vida – nunca fumou, nunca bebeu, não estava acima do peso – para, de repente, não ser capaz de respirar bem, não ser capaz de se locomover tão facilmente, desmaiar na escola e eventualmente precisar de oxigênio regularmente e ter cuidadores. É difícil ver alguém que você conhece é tão vibrante, que dança ao som da house music, a não poder mais dirigir o próprio carro porque tem que controlar tanques de oxigênio e cronometragem e remédios. Portanto, tudo o que podemos fazer para chamar a atenção para esta doença pulmonar, esta DPI – doença pulmonar intersticial – e ajudar as pessoas a reconhecê-la e consultar seus médicos sobre isso, e pegá-la precocemente.

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Você pode quebrar a batalha da sua mãe contra o ILD?

Ela pensou que estava apenas cansada; ela achava que estava apenas trabalhando demais. Um dia ela estava ensinando em Irvington High em Nova Jersey e recebemos uma ligação informando que ela havia desmaiado e estava no hospital. Inicialmente, isso era algo que estava ligado ao coração dela, mas como eles começaram a traçar, demoramos muito para obter o diagnóstico porque era um tipo de coisa rara. Seu coração não estava batendo no ritmo que deveria. E isso a estava fazendo, é claro, perder o fôlego. Mas assim que descobriram isso, eles começaram a tratar o coração, então o coração começou a melhorar. Mas então essa coisa começou a se tornar cíclica. Como se algo estivesse acontecendo, algo mais estivesse acontecendo. Não foi o coração porque o coração melhorou. Então eles começaram a olhar para os pulmões, e então eles começaram a encontrar a cicatriz.

Levamos algum tempo e alguns médicos diferentes para realmente obter o diagnóstico de que ela tinha esclerodermia e que tinha doença pulmonar intersticial. E a palavra mais assustadora que acho que já ouvi foi “crônica”. Crônico significa que não vai acabar, vai continuar.

Então ela veio e morou comigo, e [my cousin Tina] veio morar comigo. Nossa família realmente ficou apertada e quanto mais você puder ter esse tipo de apoio, melhor será. Quanto mais cedo puderem detectar, melhor será para eles desenvolverem um plano com seus médicos para descobrir como cuidar de si mesmos e ser o mais independente possível e viver o máximo que puderem até que haja uma cura.

O que você aprendeu daquela vez cuidando de sua mãe?

Aprendi a ser fiel. Fiquei muito grato. Aprendi a ter muita compaixão por quem cuida de alguém que não está bem em sua família. Pode exigir muito de você, mas está exigindo mais deles, então, sempre que você começa a se sentir mal consigo mesmo, pensa na luta que eles estão lutando. E minha mãe estava lutando essa luta, e ela conseguiu nos ajudar a manter a fé. Oramos por muitas coisas e literalmente vimos um milagre porque passamos por algumas situações muito, muito, muito difíceis – vida e morte muitas vezes. E passamos por essas coisas, e acho que foi o senso de humor dela. Eu sei que foi a fé dela que nos aproximou.

Isso também me fez pensar sobre nosso sistema de saúde e como nós realmente, esperançosamente, conseguiríamos colocá-lo juntos. Tive a bênção de poder atrair algumas pessoas, mas a maioria delas não está na minha posição. Eu estava disposto a gastar cada centavo que tivesse para ter qualquer momento extra que pudesse, e eu fiz. Eu fui em frente.

O que você espera que as pessoas tirem de você e da história de sua mãe e do documentário?

Só espero que eles sejam educados sobre ILD. Queremos salvar vidas aqui. Isso é o que queremos fazer no final do dia até que haja uma cura, então temos que apenas continuar lutando e seguir em frente e avançar, e esperançosamente apenas trazer o amor e a compaixão pelo que as famílias passam quando alguém está doente e temos que cuidar uns dos outros.

É também um pouco de amor pelos cuidadores, que eles tenham que se dar um tempo lá em algum lugar. Que eles têm que parar um momento e respirar. Eu sei que se chama Além do Breathless, mas todos nós temos que parar um pouco e apenas respirar, porque leva muito tempo para assistir a si mesmo deixar de ser aquele a quem sua mãe manda o que fazer para ser aquele que deve dizer a ela o que fazer.

Como você quer que as pessoas se lembrem da sua mãe?

Ela gostaria de ser lembrada como alguém que se preocupa com as crianças, que acredita nelas. Ela era uma mulher de fé. Acho que literalmente, posso dizer que milhares de pessoas que ela afetou através de seus não menos de 25 anos de educadora concordariam comigo. Ela ajudou a mandar seus filhos para a faculdade, ajudou pessoas que não acreditavam em si mesmas, e passou a viver seus sonhos, a lutar por isso. Ela é uma pessoa muito especial. E para mim, ela é minha mãe, mas ela era minha melhor amiga. Ela é uma pessoa muito forte e bonita. Espero que esse seja o seu legado, além de ser tão altruísta a ponto de compartilhar sua história com outras pessoas.

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