R. Kelly irá para a prisão por 30 anos por tráfico sexual, exploração sexual de uma criança, sequestro e outros crimes relacionados ao sexo. Em setembro, um júri considerou Kelly culpado em todas as nove acusações: uma acusação de extorsão e oito acusações de violação da Lei Mann. O cantor, cujo nome completo é Robert Sylvester Kelly, foi acusado pela primeira vez de fazer sexo com meninas menores de idade nos anos 90, mas escapou de punição por quase 30 anos.

A juíza Ann M. Donnelly proferiu a sentença na quarta-feira depois que o tribunal ouviu declarações das vítimas de Kelly, mas, surpreendentemente, não da cantora multiplatinada. O juiz disse a Kelly que “o público precisa ser protegido de comportamentos como esse”, de acordo com o New York Times.

“Esses crimes foram calculados e cuidadosamente planejados e executados regularmente por quase 25 anos”, acrescentou o juiz Donnelly. “Você ensinou a eles que o amor é escravização e violência.”

Promotores federais pediram uma sentença de mais de 25 anos para Kelly, que enfrentou prisão perpétua. Os advogados do cantor estavam procurando o mínimo de 10 anos e apresentou seus argumentos de clemência citando sua casa de infância “altamente caótica”, onde ele foi abusado sexualmente.

R. Kelly chega para uma audiência de pensão alimentícia em um tribunal do condado de Cook em Chicago, Illinois, EUA, em 6 de março de 2019.

R. Kelly chega para uma audiência de pensão alimentícia em um tribunal do condado de Cook em Chicago, Illinois, EUA, em 6 de março de 2019. (Foto: Reuters)

“O Sr. Kelly rejeita que ele é esse monstro”, disse sua advogada de defesa Jennifer Bonjean. Kelly se recusou a fazer uma declaração devido a litígios pendentes.

Enquanto sete mulheres deram declarações de impacto às vítimas no tribunal, o cantor de “I Believe I Can Fly” raramente olhava para cima da mesa onde estava sentado.

“A cada adição de uma nova vítima, você crescia em maldade”, disse uma mulher a Kelly, por NYT. “Você usou sua fama e poder para preparar e treinar meninos e meninas menores de idade para sua própria gratificação sexual.”

Kelly supostamente olhou para ela uma vez antes de olhar rapidamente para baixo. “Rezo para que Deus alcance sua alma”, declarou ela.

Muitas das mulheres estavam emocionadas, de acordo com o Chicago Tribune.

Durante o julgamento de seis semanas, um júri ouviu depoimentos explícitos de 11 acusadores – nove mulheres e dois homens – que descreveram abuso sexual e psicológico nas mãos do cantor de “Ignition”. O caso dependia dos relatos de seis vítimas, cinco das quais testemunharam. A sexta, a cantora Aaliyah, com quem Kelly se casou ilegalmente quando tinha 15 anos, morreu em um acidente de avião em 2001.

Kelly, com a ajuda de seu círculo íntimo, usou sua fama e status para atacar crianças e mulheres jovens para sua própria gratificação sexual. O governo pressionou por uma sentença “excessiva” de 25 anos porque seus crimes se enquadravam nas seguintes quatro categorias: aliciamento de crianças; a exploração sexual de crianças através da produção de pornografia infantil; trabalho forçado; e expor outras pessoas a doenças transmissíveis incuráveis ​​(herpes genital) por meio de relações sexuais desprotegidas, pois Kelly não revelou seu status.

“Ele atraiu meninas e meninos para sua órbita, muitas vezes por meio de promessas vazias ou condicionadas de assistência no desenvolvimento de uma carreira na indústria do entretenimento ou simplesmente jogando com o desejo compreensível dos menores de conhecer e passar tempo com uma celebridade popular”, os promotores federais escreveu em sua carta de condenação.

“Através de suas ações, [Kelly] exibiu um desrespeito insensível pelos efeitos muito reais que seus crimes tiveram sobre suas vítimas e não mostrou nenhum remorso por nenhuma de suas condutas. De fato, as décadas de crime do réu parecem ter sido alimentadas pelo narcisismo e pela crença de que seu talento musical o absolveu de qualquer necessidade de conformar sua conduta”, acrescentou o governo.

Lizzette Martinez, uma das vítimas que falou na audiência, disse a repórteres que está “satisfeita” com a sentença, mas acrescentou: “Pessoalmente, não acho que seja suficiente”.

Martinez disse que ela era uma “cantora em ascensão, uma garota cheia de vida” antes de conhecer Kelly e se tornar “uma escrava sexual”.

Kelly contratou um novo advogado após sua condenação. Jennifer Bonjean conseguiu reverter com sucesso a condenação de Bill Cosby por agressão sexual no ano passado. Mais cedo, o juiz Donnelly negou a moção da defesa para uma absolvição e um novo julgamento. Bonjean provavelmente apelará.

Após o julgamento, Bonjean falou com a imprensa e afirmou que seu cliente “não é um predador”.

“Ele estava preparado para isso”, disse ela sobre a reação de Kelly à sentença. “Ele se arrepende e está triste… Ele discorda das caracterizações que foram feitas sobre ele.”

Entre aqueles que escreveram cartas de apoio a Kelly estava Joycelyn Savage, que diz ser a noiva de Kelly. Os pais de Savage falado que eles acreditam que ela ainda sofreu lavagem cerebral, mesmo com a cantora atrás das grades.

“Robert e eu estamos profundamente apaixonados e parte meu coração que o governo tenha criado uma narrativa de que sou uma vítima”, disse. ela escreveu na cartaacrescentando que Kelly é “um grande homem, com um grande coração e merece estar em casa com seus entes queridos que estão prontos para apoiá-lo”.

O Ministério Público Federal está satisfeito com a sentença.

“R. Kelly usou sua fama, fortuna e facilitadores para atacar os jovens, os vulneráveis ​​e os sem voz para sua própria gratificação sexual, enquanto muitos faziam vista grossa”, disse o procurador dos EUA, Breon Peace, em um comunicado. “Através de suas ações, Kelly exibiu um desrespeito insensível pela devastação que seus crimes causaram em suas vítimas e não mostrou nenhum remorso por sua conduta. Com a sentença de hoje, ele foi finalmente e apropriadamente responsabilizado por suas décadas de abuso, exploração e degradação de adolescentes. e outros jovens vulneráveis. Esperamos que a sentença de hoje traga algum conforto e encerramento para as vítimas, incluindo aqueles que corajosamente testemunharam no julgamento, e sirva como reconhecimento há muito esperado de que suas vozes merecem ser ouvidas e suas vidas importam.”

Kelly está atrás das grades desde julho de 2019. Ele provavelmente será transferido para Chicago no final deste verão, onde enfrenta acusações federais de pornografia infantil e obstrução. O cantor enfrenta acusações adicionais nos tribunais estaduais de Illinois e Minnesota por má conduta sexual.

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