Truque barato são responsáveis ​​por muitos dos seus itens favoritos de karaokê: “A chama.” “Cidade fantasma.” “Polícia dos sonhos.” “Eu quero que você me queira.”

Mas Rick Nielsen – o co-fundador da banda, guitarrista e principal compositor – é quase excessivamente modesto quando questionado sobre a longevidade do grupo.

“Eu simplesmente gosto do que faço. Não somos os melhores, mas não somos ruins”, disse Nielsen ao USA TODAY. “Não somos superstars. Somos a quinta banda favorita de muitas pessoas. Eles dizem: ‘Eu tenho Led Zeppelin, Ozzy Osbourne, os Beatles. ‘ Mas eu não me importo em ser o quinto. ”

Os roqueiros de Illinois lançaram sua estréia autointitulada em 1977. Na sexta-feira, eles lançaram seu 20º álbum, um vigoroso álbum de 13 faixas intitulado “In Another World”. O álbum apresenta o vocalista de longa data Robin Zander e o baixista Tom Petersson, bem como o filho de Nielsen, Daxx, na bateria. Também inclui um cover da canção de protesto de John Lennon de 1971 “Me dê alguma verdade,” que Nielsen acredita ser tão relevante agora quanto era antes.

Entre “a pandemia e a política dos últimos cinco anos, não foi exatamente um momento inspirador, que é uma das razões pelas quais adicionamos ‘Me dê alguma verdade'”, diz ele. “Deixamos John Lennon receber o crédito e a culpa, porque não somos uma banda política. ”

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Conversamos com Nielsen, 72, sobre a nova música, suas memórias de Lennon e Kiss ‘Gene Simmons, e pensamentos sobre o ex-baterista do Cheap Trick Bun E. Carlos.

Pergunta: De que tipo de ideias ou temas você tirou de “In Another World?”

Rick Nielsen: Nós lançamos “O verão fica bem em você” como um single alguns anos atrás, antes de começarmos a trabalhar no álbum. O refrão, “Aí vem o verão”, (sugere) algo bom e positivo que está por vir. O verão pode ser uma metáfora para mudança, uma nova ideia, algo novo, olhando para frente. Então, algumas dessas palavras estavam em nossa mente e meio que fluíram (conforme escrevíamos a nova música). Tentamos ser um pouco sombrios, mas ao mesmo tempo edificantes. Elevar é uma coisa melhor do que desgraça e melancolia.

P: Você e Bun E. Carlos tocaram originalmente em John Lennon’s “Estou perdendo você” e “Estou indo” em 1980. Seu filho, Daxx, nasceu enquanto você estava no estúdio, certo?

Nielsen: Minha esposa sabia que John Lennon era meu favorito, então consegui um passe de corredor. Se fosse Paul McCartney, eu estaria de volta ao hospital. (Risos) E então era seu terceiro filho, então ela sabia o que estava acontecendo. Provavelmente não estou confortável de qualquer maneira.

P: Você já apresentou alguma ideia de John sobre outras colaborações?

Nielsen: Enquanto estávamos fazendo “I’m Losing You”, ele disse: “Cara, gostaria que Rick estivesse no programa ‘Peru frio.’ (Eric) Clapton congelou. “Não ouvi isso diretamente dele, mas ouvi de Jack (Douglas, o produtor de Lennon). E, na verdade, depois disso, conversamos sobre o Cheap Trick ser a banda de John Lennon. Nós eram grandes fãs da Plastic Ono Band e de todas as outras bandas spinoff que ele tinha, e pensamos que seríamos bons nisso. Não somos caras da sessão, mas sabíamos dessas coisas. Era uma espécie de segunda natureza para nós. Não os arranjos enormes que os Beatles tinham (depois), mas a mentalidade do Cavern Club (desde quando eles começaram), porque tínhamos feito tantos shows em clubes.

Robin e eu íamos fazer harmonia no disco, que acabou sendo “Fantasia Dupla”. Mas quando voltamos do Japão e fomos para Nova York, eles tinham terminado o álbum e não conseguimos fazer isso.

P: O Cheap Trick estreou para o Kiss em turnê em 1977. Você já foi a uma festa com eles?

Nielsen: Eu andava um pouco com Gene (Simmons). Ele era um homem totalmente único. Paul (Stanley) estava meio que sozinho o tempo todo. Gene era o mais sensato, embora ainda fosse totalmente excêntrico, o que não me incomodava. Portanto, nos demos muito bem.

P: Excêntrico como?

Nielsen: O que eu achava mais interessante era quando íamos ficar em um hotel. Em vez de ficarmos incomodados com as pessoas, tínhamos apelidos (que veríamos abaixo). Primeiro fui Les Paul, depois Neil Richards. Gene sempre iria para Gene Simmons, porque ele queria que as mulheres fossem vê-lo. “Gene Simmons está aí?” “Sim, vamos colocá-lo imediatamente.” “Uau!”

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Q: Você também lançou “I Want You To Want Me” em ’77. Como é a sensação de ver essa música ao vivo todos esses anos depois?

Nielsen: Eu sempre brinco que gostaria de ser tão estúpido com mais frequência, de escrever algo que vai colocar meus filhos na escola. Provavelmente o escrevi em cerca de cinco minutos e agora ele já existe há muito tempo. Todo mundo meio que sabe disso e isso deixa as pessoas felizes, até mesmo caras durões de couro e pontas. Todos eles também têm momentos de ternura com seus entes queridos. Por três minutos, eles ficam juntos.

Q: Você tem um cover favorito dele?

Nielsen: Niko Flynn e Os irmãos Holmes ambos fazem versões legais disso. E essa banda Propagandhi, uma banda punk, fez isso muito rápido. Taylor Swift realmente fez isso também. Ela tocou ao vivo em Chicago, tipo, “Ei pessoal, aqui está uma música que eu gosto de alguns caras que moram por aqui.” E então há 18.000 (mães) na platéia e seus filhos cantando “I Want You to Want Me”.

P: Você gosta da música de Taylor?

Nielsen: Oh, ela é tão talentosa, sim.

P: O que a introdução do Cheap Trick no Rock Hall em 2016 significou para você?

Nielsen: Isso só nos validou estar em uma banda, porque quando começamos, não havia Rock and Roll Hall of Fame. Éramos elegíveis há um tempo atrás, mas eu senti que todos os shows que tínhamos feito eram o (verdadeiro) Rock and Roll Hall of Fame. Continuamos a jogar independentemente do que acontecesse. Tivemos sucesso, tivemos fracassos e é legal que não tenha sido tudo sucesso, porque então nossos egos seriam maiores do que são.

P: Como foi se reunir com Bun na cerimônia? (Carlos se desentendeu com a banda e foi substituído por Daxx Nielsen como baterista.)

Nielsen: Somos profissionais, então fazemos o que temos que fazer. Ele é um jogador excelente e é uma pena que, neste ponto da nossa carreira, não acabamos com os mesmos caras, mas as coisas simplesmente não funcionaram assim. Ele tinha uma mentalidade diferente e achou que nunca mais faríamos outro álbum. Nós nunca mudaríamos o setlist, porque ele disse, “Você não pode tocar isso, você não pode tocar aquilo.” E não discutimos, apenas concordamos com ele. Ele nunca se sentiu confortável jogando mais do que as horas e 55 minutos necessários. Então estava na hora.

P: Você manteve contato com ele desde então?

Nielsen: Sim, por meio de ações judiciais, obviamente. Mas quando estávamos juntos, nunca realmente conversamos ou saímos.

Este artigo foi publicado originalmente no USA TODAY: O guitarrista do Cheap Trick fala do “excêntrico” Gene Simmons, Bun E. Carlos

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