INGLEWOOD, CA - SETEMBRO 08: Robert Durst olha para os jurados entrando no tribunal enquanto ele aparece em um tribunal de Inglewood com seus advogados para os primeiros argumentos finais apresentados pela promotoria no julgamento de assassinato do herdeiro imobiliário de Nova York que é acusado de a amiga de longa data Susan Bermans matando em Benedict Canyon pouco antes da véspera de Natal de 2000. Tribunal de Inglewood na quarta-feira, 8 de setembro de 2021 em Inglewood, CA.  (Al Seib / Los Angeles Times).

Robert Durst no tribunal. (Al Seib / Los Angeles Times)

Na sexta-feira, um júri considerou Robert Durst culpado pelo assassinato de Susan Berman, apoiando o caso da promotoria de que o herdeiro de um famoso império imobiliário de Manhattan colocou uma bala na nuca de seu amigo para impedi-la de contar à polícia sobre a morte de sua esposa quase duas décadas antes.

Durst, 78, não estava no tribunal na sexta-feira, depois que foi revelado que ele havia sido exposto a alguém com teste positivo para COVID-19. Depois de um julgamento de cinco meses que incluiu uma apresentação de 11 semanas de promotores e 15 dias de depoimento do próprio Durst, os jurados deliberaram por apenas oito horas em um período de três dias.

Para provar sua teoria de por que Durst matou Berman, os promotores do condado de LA passaram semanas tentando convencer o júri de que Durst também matou sua esposa, Kathie McCormack, que desapareceu em Nova York em 1982.

Embora o julgamento tenha se centrado ostensivamente no assassinato de Berman, que foi encontrada em 24 de dezembro de 2000, em sua casa em Benedict Canyon, com sangue empoçando em torno de sua cabeça, tornou-se um relato investigativo de toda a vida de Durst, caracterizada por enorme riqueza e relacionamentos tensos com família e um padrão curioso de pessoas próximas a ele desaparecendo ou morrendo.

Os jurados também sustentaram uma alegação de circunstância especial de que Durst matou Berman porque ela era uma testemunha e que ele usou uma arma para cometer o assassinato. Como resultado, Durst enfrentará prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional. Uma audiência de sentença está marcada para 18 de outubro.

Na sexta-feira passada, a família McCormack emitiu um comunicado celebrando a decisão do júri e conclamando os promotores do condado de Westchester, NY, a levar o herdeiro imobiliário a julgamento pela morte de sua esposa.

“O sistema de justiça em Los Angeles finalmente serviu à família Berman. Agora é hora de Westchester fazer o mesmo pela família McCormack e acusar Durst pelo assassinato de sua esposa, Kathie, que ocorreu há quase 40 anos. Eles tiveram entrevistas, declarações e documentos durante meses “, dizia a declaração. “Os argumentos finais dos procuradores distritais de Los Angeles devem remover qualquer dúvida. É bizarro e inaceitável que Durst tenha sido julgado por matar um cúmplice antes de ser responsabilizado pelo assassinato de Kathie.”

Durante cinco meses, os jurados em um tribunal de Inglewood ouviram depoimentos de testemunhas de acusação, assistiram horas de entrevistas gravadas por Durst com policiais e cineastas, examinaram documentos amarelados e, finalmente, ouviram o próprio Durst.

Durst, 78, testemunhou que voou para a Califórnia em 2000, com a intenção de passar um tempo com Berman, que conheceu na UCLA nos anos 1960. Ele entrou na casa dela em Benedict Canyon com uma chave reserva, disse ele.

“Eu dei uma segunda olhada. Eu vi Susan deitada no chão ”, testemunhou. “Eu gritei: ‘Susan!’ algumas vezes, então corri rapidamente para o quarto onde ela estava. Seus olhos estavam fechados. “

Incapaz de entrar em contato com a polícia pelo telefone fixo de Berman, Durst disse, ele dirigiu até um telefone público na Sunset Boulevard. Ele hesitou, não querendo que a polícia reconhecesse sua voz e decidiu, em vez de ligar para enviar uma carta ao Departamento de Polícia de Beverly Hills, dizendo que um “cadáver” estava dentro da casa de Berman, ele testemunhou.

Os promotores argumentaram que a conta desafia a lógica. A única pessoa com um motivo para matar Berman, e a única pessoa com a capacidade de entrar na casa de Berman sem lutar, era Durst, Vice-Dist. Atty. Habib Balian argumentou na semana passada com o júri.

A promotoria tentou provar que quase 19 anos antes de ela ser morta, Berman ajudou Durst a encobrir a morte de sua esposa. Por sua própria admissão, Durst abusou de McCormack, física e emocionalmente. Os promotores argumentaram que Durst matou sua esposa em 1982 dentro de sua casa em South Salem, no condado de Westchester, em Nova York.

No dia seguinte, uma mulher chamou um reitor do Albert Einstein College of Medicine, onde McCormack estava estudando para se tornar um médico.

A pessoa que ligou se identificou como McCormack e disse ao reitor que ela estava muito doente para ir para a aula. Essa pessoa, argumentou a promotoria, foi Berman.

Filha de um gangster de Las Vegas, Berman fora criada para valorizar a lealdade acima de tudo, testemunharam amigos. Ela guardou o segredo de Durst por anos, a promotoria argumentou, mas com o tempo, conforme sua carreira de escritora naufragou e suas finanças ficaram desoladas, ela começou a confiar em seu velho amigo para obter dinheiro.

Durst viu seu amigo sob uma nova luz em 2000, quando as autoridades de Nova York reabriram a investigação adormecida sobre o desaparecimento de sua esposa, argumentou a promotoria. Berman disse a Durst que ela foi contatada pela polícia. Eles queriam falar sobre McCormack.

“Foi nesse momento que Susan Berman selou seu destino”, disse Balian ao júri.

No último dia de sua vida, Berman teria aberto a porta para sua velha amiga, Balian disse. Sua casa refletia o estado sombrio de suas circunstâncias: um colchão no chão de concreto, toalhas sobre as janelas. Durst teria esperado até que Berman lhe desse as costas, disse Balian, depois colocou a arma a alguns centímetros da nuca dela e puxou o gatilho.

Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.

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