Tommy Kirk, o ator conhecido por interpretar Travis Coates em “Old Yeller”E vários outros Disney filmes, foi encontrado morto em sua casa em Las Vegas na terça-feira. Ele tinha 79 anos.

O amigo de longa data de Kirk, Paul Petersen II, postou a notícia no Facebook, escrevendo: “Por favor, saibam que Tommy Kirk amava vocês, seus fãs”.

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Kirk nasceu em Louisville, Ky. Em 1941 e cresceu no condado de Los Angeles. Ele começou a atuar como um adolescente e apareceu em uma peça no Pasadena Playhouse, onde foi descoberto por um agente que o ajudou a fazer sua estréia nas telas em “Os Últimos dos Velhos Tempos, Shooting Sheriffs”, um episódio de 1955 de “TV Reader’s Digest. ” A partir daí, ele apareceu em episódios de várias séries de TV, incluindo “The Loretta Young Show” e “Gunsmoke”. Seu perfil aumentou quando ele começou a desempenhar o papel de Joe Hardy na série “Hardy Boys” “O Mistério do Tesouro de Applegate” e “O Mistério da Fazenda Fantasma”.

Em 1957, ele foi escalado para “Old Yeller”, o clássico da Disney sobre um menino e seu cachorro. O sucesso do filme levou a muitos outros papéis da Disney para ele. Notavelmente, ele interpretou Wilby em “The Shaggy Dog”, Ernst em “Swiss Family Robinson, ”E Biff Hawk em“ The Absent Minded Professor ”e sua sequência,“ Son of Flubber ”.

Um dos últimos grandes papéis de Kirk na Disney foi “The Misadventures of Merlin Jones”, que foi lançado em 1964. Durante a produção, quando ele tinha 21 anos, ele começou a sair com um garoto de 15, de acordo com entrevistas com Kirk. Ao descobrir que Kirk era gay, Disney optou por não renovar seu contrato.

Ele então se mudou para a American International Pictures e estrelou ao lado de Annette Funicello em “Pajama Party”, que teve sucesso nas bilheterias, levando a outro papel AIP em “How to Stuff a Wild Bikini”. Enquanto isso, a Disney o convidou para mais um filme, “O tio do macaco”, uma sequência de “As desventuras de Merlin Jones” em resposta ao sucesso do primeiro filme.

Em 1964, Kirk foi preso sob uma acusação de maconha e também foi descoberto que tinha barbitúricos em seu carro, embora mais tarde se descobrisse que os barbitúricos tinham sido prescritos por um médico. Ainda assim, esses incidentes fizeram com que os estúdios o substituíssem em vários de seus papéis futuros, incluindo “How to Stuff a Wild Bikini”.

Kirk assumiu publicamente como gay em 1973. Ele também decidiu encerrar sua carreira de ator e admitiu ter lutado contra o uso de drogas, sobre o qual falou durante o resto de sua vida, dizendo que não culpava os estúdios por não quererem trabalhar com dele.

De acordo com um comunicado da Disney, quando recebeu o prêmio Disney Legends em 2006, ele disse: “Quero ser lembrado por meu trabalho na Disney, como ‘Swiss Family Robinson’ e ‘Old Yeller’”. Ele também se lembra de ter encontrado Walt Disney em um hotel de Beverly Hills: “Ele estava com Hedda Hopper, a lendária colunista. Ele colocou o braço em volta de mim e disse, ‘Esta é a minha peça da boa sorte aqui’, para Hedda Hopper. Nunca me esqueci disso. Esse é o melhor elogio que ele já me deu. ”

“Tommy era gay e afastado do que restou de sua família de sangue. Nós em uma pequena consideração [a non-profit] apoiando jovens performers passados ​​e presentes]são a família de Tommy. Sem desculpas. Cuidaremos disso ”, disse Peterson em seu post.

Para os fãs de Kirk, ele acrescentou: “Você o levantou quando uma indústria o decepcionou em 1965. Ele não era amargo. Sua igreja o confortou. Que Deus tenha misericórdia de sua alma. ”

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