Tony Bennett revelou que foi diagnosticado com Doença de Alzheimer, anunciou ele através de um extenso artigo com AARP revista na segunda-feira.

“A vida é um presente – mesmo com Alzheimer. Obrigado a [his wife] Susan e minha família por seu apoio e AARP ”, escreveu ele no Twitter. “A revista para contar minha história.”

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Bennett, agora com 94 anos, foi oficialmente diagnosticado com a doença em 2016, embora os anos desde então tenham sido os mais bem-sucedidos de sua carreira de décadas, incluindo o lançamento de seu álbum de duetos com Lady Gaga, “Cheek to Cheek . ” A dupla fez uma turnê juntos por trás do álbum em 2015.

O artigo também revela que uma continuação de “Cheek to Cheek”, gravada entre 2018 e o início de 2020, será lançada na primavera. Tony é gerenciado por seu filho, Danny, há mais de 40 anos.

No entanto, o artigo, escrito por John Colapinto, pinta um quadro realista do cantor vivendo com a doença. “A expressão dele tinha uma impassibilidade de máscara que mudou apenas ligeiramente para uma consciência turva quando Susan colocou a mão em seu ombro, inclinou-se e disse: ‘Este é John, Tone. Ele veio falar conosco sobre o novo álbum. ‘ Ela falou em seu ouvido, talvez um pouco alto, em um registro estimulante e enfático, como se estivesse tentando alcançar seu marido através de uma barreira que havia caído entre ele e o resto do mundo. ”

O artigo também faz referência a filmagens documentais das sessões do novo álbum. “Ele fala raramente e, quando o faz, suas palavras são hesitantes; às vezes, ele parece perdido e confuso. Gaga, claramente ciente de sua condição, mantém suas declarações curtas e simples (como é recomendado por especialistas na doença quando conversam com pacientes de Alzheimer). “Você parece tão bom, Tony”, ela diz a ele em um ponto. ‘Obrigado’, é a sua resposta de uma palavra. ”

A doença de Alzheimer é caracterizada por uma perda progressiva de memória que priva seus portadores da fala, compreensão, memórias preciosas e reconhecimento de entes queridos. De acordo com o artigo, Bennett foi poupado de muitas das piores características da doença até agora – sair de casa, episódios de terror, raiva ou depressão – e nunca desenvolveu esses sintomas. No entanto, Susan diz no artigo, “nem sempre tem certeza de onde ele está ou do que está acontecendo ao seu redor”.

No relatório, a equipe de neurologistas de Tony compartilha como suas sessões de canto duas vezes por semana – lá ele e o pianista de longa data Lee Musiker executam toda a sua apresentação de 90 minutos – estão estimulando seu cérebro de maneiras positivas, apesar do estado progressivo de seu Alzheimer . Após o diagnóstico, observa o artigo, o neurologista de Bennett incentivou fortemente Danny e Susan a manter Tony cantando e atuando enquanto ele pudesse fazer isso de bom grado. “Tanto Susan quanto Danny disseram que, nos bastidores, Tony poderia parecer totalmente perplexo sobre seu paradeiro. Mas no momento em que ouviu a voz do locutor retumbar ‘Senhoras e senhores – Tony Bennett!’ ele se transformava em modo performático, caminhava para os holofotes, sorrindo e reconhecendo os aplausos do público ”, diz. A última apresentação pública de Bennett ocorreu em 11 de março de 2020, no Count Basie Center for the Arts em Red Bank, New Jersey.

“Um dos aspectos mais cruéis da demência é o estigma que a cerca”, diz Sarah Lock, vice-presidente sênior da AARP para saúde cerebral. “Sentimentos de desesperança podem fazer com que as pessoas resistam ao diagnóstico ou recusem o tratamento. Embora atualmente não haja cura para a doença de Alzheimer, há muito que as pessoas podem fazer para retardar os sintomas e melhorar a qualidade de vida. ”

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