Tony Hendra, o humorista e humorista britânico cujos papéis incluíram posições de edição em revistas como National Lampoon e Spy e um papel no mockumentary musical “Isto é Spinal Tap, ”Morreu na quinta-feira em Yonkers, NY. Ele tinha 79 anos.

Sua esposa, Carla Meisner, disse ao New York Times a causa da morte foi a doença de Lou Gehrig, que o escritor foi diagnosticado pela primeira vez em 2019.

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No mockumentary de Rob Reiner de 1984, “This Is Spinal Tap”, ele interpretou Ian Faith, o desajeitado empresário da banda que diz ao personagem de Michael McKean que ter um show cancelado em Boston não é grande coisa porque “não é uma grande cidade universitária”.

Hendra começou a escrever e fazer comédias enquanto era estudante na Universidade de Cambridge, trabalhando ao lado de futuros membros da trupe Monty Python. Em 1964, ele e seu parceiro de atuação, Nick Ullett, foram para os Estados Unidos, onde regularmente começou a se apresentar como comédia stand-up, escrevendo e editando para várias publicações, bem como atuando e publicando livros.

Buscando uma renda mais regular, Hendra começou a escrever para a televisão em 1969. Ele escreveu para “Playboy After Dark” e “Music Scene”, apresentado por Hugh Hefner. Mas após esses sucessos, ele inadvertidamente sabotou sua carreira. Tirando anúncios em Variedade e The Hollywood Reporter na forma de uma carta aberta a James Roche, presidente da General Motors, ele o repreendeu pelo recorde da empresa em poluição, o que prejudicou sua oportunidade de redação de um especial patrocinado pela Chevrolet..

Em 1970, ele começou a escrever no recém-fundado National Lampoon, criado por ex-alunos do The Harvard Lampoon. No ano seguinte, foi promovido a editor-chefe, permanecendo na revista durante boa parte da década. Foi o período de maior sucesso do Lampoon, gerando uma franquia completa com livros, álbuns de discos, séries de filmes e muito mais, como “National Lampoon’s Lemmings”. A produção teatral se tornou um sucesso off-Broadway com os membros do elenco Chevy Chase e John Belushi.

Entre outros projetos notáveis, Hendra co-escreveu o roteiro da comédia de boxe de 1996 “The Great White Hype” com Ron Shelton, que contou com Samuel L. Jackson, Damon Wayans e Jeff Goldblum. Em 2004, ele publicou seu livro de memórias elogiado pela crítica, “Padre Joe: o homem que salvou minha alma”, que relatou seu relacionamento com um monge que ele escreveu o ajudou a superar contratempos pessoais e corrupção moral, levando-o de volta à fé católica romana de seu infância. No livro, ele disse que contemplou o suicídio antes de “Spinal Tap” começar a ser filmado, mas que trabalhar na produção lhe deu um novo sopro de vida.

No entanto, após o lançamento do livro, Jessica Hendra, filha de Hendra de seu primeiro casamento, enviou um artigo de opinião para o The New York Times afirmando que Hendra abusou sexualmente dela em várias ocasiões quando ela era uma menina, o que não foi mencionado em seu livro. Embora o Times não tenha publicado o ensaio, designou um repórter investigativo para investigar a acusação. Um mês depois, o Times publicou um relato da história de Hendra. Um ano depois, Hendra publicou suas próprias memórias, “How to Cook Your Daughter”, onde detalhou o abuso. Hendra negou suas acusações.

Após as alegações, Hendra evitou os holofotes, embora publicasse um romance em 2006 chamado “O Messias da Avenida Morris”.

Nascido em Willesden, Inglaterra, ele residiu nos Estados Unidos durante a maior parte de sua vida. Ele se casou com Judith Hilary Christmas em 1964. Após se divorciar dela na década de 1980, ele se casou com Meisner em 1986. Além dela, ele deixou sua filha Jessica e outra filha de seu primeiro casamento, Katherine; três filhos de seu segundo casamento, Lucy, Sebastian e Nicholas; um irmão, Martin; duas irmãs, Angela Hendra e Celia Radice; e quatro netos.

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