Venus Williams tem uma longa lista de realizações – além de sua carreira de tênis de quase três décadas, ela possui dois diplomas que conquistou ao lado e lançou três empresas ao longo do caminho. Mas aos 41 anos, a atleta ainda enfrenta pressão para se estabelecer de uma forma mais tradicional, com uma outra pessoa significativa e filhos – algo que ela não tem pressa em fazer.

“Tenho muitos amigos que não acreditam em mim quando digo que gosto da minha vida e não quero mudá-la por nenhum motivo. Não estou desesperada e eles não acreditam em mim”, diz ela. Cosmopolita para a capa de outubro da revista. “Eles dizem coisas como, ‘Você vai perder sua janela.’ Eu fico tipo, ‘Por favor, relaxe. Você pode se sentir assim, mas eu não. Prometo que não.’ “

O mais velho da dupla superstar do tênis que é Vênus e Serena Williams, Venus tem estado em destaque desde que iniciou sua carreira profissional, com apenas 14 anos. Durante todo esse tempo, ela enfrentou desafios para manter sua convicção e abrir seu próprio caminho.

“Eu não me via como diferente”, diz Venus sobre sua estreia na arena pública, embora as pessoas ao seu redor tenham avisado que, como uma jogadora negra em um esporte tradicionalmente branco, ela certamente era. “Eu me vi como um grande jogador.”

Agora, ela reflete sobre tudo o que aprendeu ao longo dessa jornada.

“Conforme você cresce e amadurece, você percebe que não precisa estar em nenhuma situação que considere desrespeitosa. Você pode deixar as pessoas saberem o que você considera desrespeitoso”, diz ela. “Não precisa ser gritos ou berros. Não sou uma pessoa combativa. Nunca vou deixar que nenhuma situação mude isso, porque quero olhar para trás e saber que me mantive fiel a quem sou. venha. Venha para mim se quiser, mas você não virá de novo. “

Isso veio à tona em algumas das entrevistas pós-jogo de Venus. Mais notavelmente, um no Aberto da França de 2021, onde ela compartilhou sua abordagem com a mídia depois que Naomi Osaka se retirou como resultado de recusar obrigações de imprensa. “Sei que cada pessoa que me faz uma pergunta não pode jogar tão bem quanto eu e nunca irei”, Venus disse. “Não importa o que você diga ou escreva, você nunca acenderá uma vela para mim.”

Com anos de experiência em seu currículo, no entanto, Venus elogia Osaka por usar tão bravamente sua plataforma para falar sobre questões importantes.

“Eu admiro todos que defendem o que é certo, o que não é fácil”, ela diz Cosmopolita. “É preciso força, coragem e vulnerabilidade. Adoro ver esta próxima geração de jogadores disposta e aberta para fazer isso, independentemente do custo para eles.”

E embora as pessoas continuem curiosas sobre a vida amorosa de Vênus, ela mesma brinca que é “indizível, “o atleta pode dar crédito ao tênis por sua independência.” Somos como gladiadores lá fora, literalmente “, diz ela.” Você vai lá com sua lança e é só você. “

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