LONDRES (AP) – Wilko Johnson, guitarrista da banda britânica de blues-rock Dr. Feelgood, que teve um renascimento inesperado na carreira após ser diagnosticado com câncer terminal, morreu. Ele tinha 75 anos.

Um comunicado publicado na quarta-feira nas contas oficiais de mídia social de Johnson em nome de sua família disse que o músico morreu na noite de segunda-feira em sua casa no sudeste da Inglaterra.

Nascido John Wilkinson em 1947, Johnson foi criado em Canvey Island, uma cidade pantanosa e industrial de petróleo no estuário do rio Tâmisa, na Inglaterra. Ele estudou literatura anglo-saxônica na Universidade de Newcastle e trabalhou como professor antes de formar o Dr. Feelgood com outros amigos locais.

Em uma época de glamour extravagante e rock progressivo indulgente, eles tocavam uma marca fora de moda de blues e R&B, vestidos com ternos baratos que os faziam parecer, disse Johnson mais tarde, como “ladrões de banco de má qualidade”.

Johnson ajudou a dar ao Dr. Feelgood uma vantagem perigosa com seu estilo de guitarra agitado e implacável e brilho de mil jardas – um olhar aterrorizante o suficiente para lhe render um papel mais tarde na vida como o carrasco silencioso Ser Ilyn Payne em “Game of Thrones”.

A roupa anárquica inspirou bandas que logo impulsionariam a explosão do punk no Reino Unido e oscilou à beira da fama global, marcando um álbum nº 1 no Reino Unido, turnês pelos Estados Unidos e um contrato com a CBS Records. Então, em 1977, Johnson saiu em meio a atritos com o carismático vocalista Lee Brilleaux, que morreu em 1994.

Johnson disse mais tarde que se a banda tivesse sido capaz de seguir as instruções de comportamento de seus empresários, “Tenho certeza de que seríamos multimilionários. Mas nós não. Nós éramos velhos de Canvey Island. Éramos grandes amigos e nos separamos.

Johnson passou a se apresentar com a banda de Ian Dury, os Blockheads, e passou anos tocando para uma base de fãs devotada, principalmente no Reino Unido e no Japão.

Em 2012, Johnson foi diagnosticado com câncer de pâncreas e foi informado de que era terminal. A perspectiva da morte reviveu inesperadamente suas energias criativas. Ele recusou a quimioterapia, decidiu fazer uma última turnê e gravou um álbum “final”, “Going Back Home”, com Roger Daltrey do The Who.

“De repente, me vi em uma posição em que nada mais importa”, disse ele à Associated Press em 2013. “Normalmente, sou um miserável fulano de tal. … Eu estaria preocupado com o coletor de impostos ou com todas as coisas com as quais nos preocupamos que atrapalham as coisas reais. E de repente isso não importa. Tudo isso não importa.

“Você anda na rua e se sente intensamente vivo. Você fica ‘Oh, olhe para aquela folha!’ Você está olhando ao redor e pensa, ‘Estou vivo. Não é incrível?’”

Em outra reviravolta, um fã que também era especialista em câncer se ofereceu para ajudar. Após a cirurgia para remover um tumor de 3 quilos (6,6 libras), Johnson anunciou em 2014 que estava livre do câncer. Ele lançou outro álbum, “Blow Your Mind”, em 2018, e fez shows com sua Wilko Johnson Band até o mês passado.

Daltrey prestou homenagem ao “implacável Bardo de Canvey”.

“Mais do que tudo, Wilko queria ser poeta”, disse ele. “Tive a sorte de tê-lo conhecido e de tê-lo como amigo. Sua música vive, mas não há como escapar da cortina final desta vez.”

Johnson deixa seus filhos Simon e Matthew e o neto Dylan.

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