Antoine Fuqua e Will Smith irá mover a produção de seu thriller de escravos fugitivo e de grande orçamento “Emancipação”Da Geórgia em protesto contra as polêmicas novas restrições de votação do estado.

O anúncio dá continuidade às consequências econômicas do governador Brian Kemp e à decisão da legislatura estadual de aprovar novas regulamentações que os críticos mantêm como supressão de eleitores, visando reduzindo a afluência de pessoas de cor. As novas leis foram aprovadas na sequência do ex-presidente Donald Trump reivindicações infundadas de fraude eleitoral na eleição presidencial de 2020, e depois que a Geórgia votou em um democrata para presidente pela primeira vez em décadas. As regras encurtam a duração do voto ausente, exigem que os eleitores ausentes apresentem identificação, limitam o uso de caixas suspensas e tornam crime distribuir comida ou água gratuitamente aos eleitores que fazem fila.

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“Neste momento, a Nação está se acostumando com sua história e está tentando eliminar vestígios de racismo institucional para alcançar a verdadeira justiça racial”, Fuqua e Smith disseram em um comunicado conjunto. “Não podemos, em sã consciência, fornecer apoio econômico a um governo que promulga leis eleitorais regressivas destinadas a restringir o acesso do eleitor. As novas leis de votação da Geórgia são uma reminiscência de impedimentos eleitorais que foram aprovados no final da Reconstrução para impedir que muitos americanos votassem. Lamentavelmente, nos sentimos compelidos a transferir nosso trabalho de produção cinematográfica da Geórgia para outro estado. ”

“Emancipação”, que estava programado para começar a ser filmado em 21 de junho, estrela Smith como Peter, um fugitivo da escravidão que está fugindo da Louisiana na esperança de viajar para o norte para a liberdade. Fuqua dirigirá a partir de um roteiro de William N. Collage. A Fuqua Films e a empresa de mídia de Smith, Westbrook Inc., estão apoiando o filme, que foi vendido para a Apple Studios em um negócio avaliado em US $ 120 milhões. Não está claro para onde a produção se moverá e se a decisão de Smith e Fuqua irá ou não pressionar outros jogadores de Hollywood a cessar as filmagens na Geórgia. O estado de Peach se tornou um importante centro de produção nos últimos anos, com nomes como Tyler Perry e Marvel montando importantes filmagens e sessões de TV na Geórgia por causa de seus incentivos generosos.

Algumas empresas de mídia, como ViacomCBS e AT&T, criticaram as restrições, enquanto outras o fizeram permaneceu em silêncio. Os melhores talentos foram mais francos. Cineastas como James Mangold e atores como Mark Hamill prometeu boicotar a produção de cinema e televisão na Geórgia, enquanto a nova lei de votação está em vigor.

Na esteira das novas restrições de voto, grandes corporações sediadas na Geórgia, como Delta e Coca-Cola condenou a lei e Liga Principal de Beisebol optou por mudar o All-Star Game de Atlanta. De acordo com um relatório no Wall Street Journal, O CEO da Merck, Kenneth Frazier, a presidente da Starbucks, Mellody Hobson, o chefe da AMC, Adam Aron, e o ex-CEO da American Express, Kenneth Chenault, estão pedindo aos principais executivos que se juntem a uma campanha de pressão pública sobre o estado sobre sua legislação.

“Emancipação” é baseada em uma história verdadeira. O personagem de Smith, “Whipped Peter”, era uma pessoa escravizada que se emancipou de uma plantação do sul e se juntou ao Exército da União. Em 1863, as fotos tiradas de Peter durante um exame médico do Exército apareceram pela primeira vez no Harper’s Weekly. Conhecida como “As costas flageladas”, uma imagem mostra as costas nuas de Pedro, dilaceradas por uma surra que recebeu na plantação onde foi escravizado. Essa imagem capturou perfeitamente a brutalidade da escravidão e inspirou os negros livres a se alistar e lutar pela união.

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