Zak Williams, filho do falecido Robin Williams, está se lembrando de seu pai ao usar sua história para lançar luz sobre o estigma em torno da saúde mental.

Em uma entrevista franca com Max Lugavere em seu podcast The Genius Life, Williams se abriu sobre o diagnóstico equivocado de seu pai, observando-o lutar contra a depressão e a ansiedade, como a experiência o levou a ser diagnosticado com PTSD e como ele agora está usando sua defesa para curar outras pessoas.

“É uma forma única de sofrimento no contexto familiar”, disse Williams sobre demência com corpos de Lewy (DLB), que Robin sofreu nos últimos dois anos de sua vida.

DLB, conforme definido pelo Sociedade de Alzheimer, é um tipo de demência que compartilha sintomas com a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson e pode ser responsável por 10 a 15 por cento de todos os casos de demência.

Zak Williams, filho do falecido Robin Williams, está usando sua plataforma para falar sobre saúde mental.  (Foto de Christopher Smith / Invision / AP)

Zak Williams, filho do falecido Robin Williams, está usando sua plataforma para falar sobre saúde mental. (Foto de Christopher Smith / Invision / AP)

A forma como alguém é afetado pela DLB depende de onde os corpos de Lewy estão no cérebro, mas a maioria das pessoas com a doença tem problemas de movimento e alterações nas habilidades mentais ao mesmo tempo, de acordo com a Sociedade de Alzheimer.

“Nós conversamos várias vezes por semana, mas então chegamos ao ponto em que conversamos todos os dias”, disse Williams. “Eu queria estar lá para ele diariamente. Eu realmente queria porque [DLB] pode ser realmente isolante, mesmo se você estiver com a família e entes queridos. ”

Dois anos antes Robins morreu por suicídio em 2014, ele foi diagnosticado erroneamente com a doença de Parkinson. No entanto, embora sua causa direta de morte tenha sido asfixia devido ao enforcamento, um exame de seu problema cerebral sugeriu que seu diagnóstico real era DLB.

Williams, que sugere que o diagnóstico incorreto de seu pai “pode ​​ter exacerbado a situação”, acrescenta que os remédios para tratar o mal de Parkinson “não são brincadeira. Eles colocam você nessa situação”.

“O diagnóstico foi diferente da doença, então acho que pode ser uma situação em que você está tomando coisas e experimentando puramente os efeitos colaterais de [the drug]”, explicou ele. Ainda assim,” há uma gama de eficácia, mas o que descobri foi que eles também são muito difíceis para a mente e o corpo, então isso era difícil de ver. “

A doença teve um impacto profundo no ritmo cômico de Robin, ou em sua “lembrança rápida como um relâmpago”, que era sua assinatura. “Isso faz parte de ser excelente na improvisação. [But] todos os sintomas … apresentados em uma parte ou outra “, disse Williams.

“Quando ele morreu por suicídio o [DLB] tinha progredido, mas ele só tinha realmente dois anos “, reconheceu Williams.” Não quero dizer que foi um período curto – pareceu muito mais longo do que realmente era – mas foi um período de intensa busca para ele e frustração. Pela minha lente, foi tão triste para mim porque eu o amava tanto como um pai, mas ele também era um dos meus melhores amigos e passamos muito tempo juntos. ”

“Para ele confiar em mim e compartilhar sua experiência, é assustador, você sabe, e eu tenho muita empatia por membros da família passando por experiências semelhantes ou iguais porque é simplesmente devastador.”

Após a morte de Robin, Williams disse que acabou se automedicando usando álcool como um meio de “controlar minha saúde mental” a ponto de criar “problemas muito prejudiciais para mim pessoalmente”, incluindo alguns níveis de psicose.

“Quando falei com um psiquiatra, fui diagnosticado com PTSD”, disse Williams, que agora está sóbrio há quatro anos.

Com o apoio de familiares e amigos, Williams acabou mergulhando na defesa da saúde mental, trabalhando com organizações como Traga a mudança à mente, que se concentra no desenvolvimento de comunidades de saúde mental em escolas de ensino médio nos Estados Unidos e no lançamento de campanhas antiestigma.

Ele achou a experiência “extremamente curativa”.

De acordo com Fundação Americana para a Prevenção do Suicídio, os homens têm quase quatro vezes mais probabilidade de morrer por suicídio do que as mulheres. Williams argumenta que, em grande parte, esses números se devem à falta de oportunidades para os homens falarem abertamente sobre as lutas de saúde mental.

“Está muito relacionado ao estigma, disponibilidade e abertura para buscar tratamento”, disse ele. “Eu acho que muitos [men] sentir-se isolado; muitos não têm as tomadas necessárias. “

Além disso, Williams argumenta que a linguagem em torno do suicídio deve mudar para ajudar a atingir esse fim.

“Acho que é uma questão de agência. A causa da morte, ‘morrer por suicídio’, enquadra as coisas de forma muito diferente de ‘ele se matou'”, explicou ele. “Fornece a oportunidade de dar mais espaço para o indivíduo que morre porque toda a premissa de cometer suicídio sugere que havia motivos diferentes, havia todos os tipos de coisas subjacentes em jogo, e quando se usa o termo ‘morreu por suicídio’, dá espaço para vê-lo como mais sintomático – entre outras coisas. “

Hoje em dia, Williams não está apenas usando sua plataforma para ajudar organizações de saúde mental, mas também se tornou um empresário, tendo fundado PYM, uma empresa de bem-estar mental que vende produtos de mascar com infusão de aminoácidos totalmente naturais – especificamente o neurotransmissor Gama-aminobutírico (GABA), que demonstrou ajudar no combate à ansiedade.

Embora ele certamente tenha passado por muita coisa nos últimos anos, Williams disse que, desde a morte de seu pai, ele viu enormes investimentos em novas pesquisas em torno de DLB, algo que o encoraja.

“Em relação à demência de corpos de Lewis, houve recursos que foram desbloqueados e novas fontes de financiamento devido ao que foi revelado.”

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