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Como a maioria histórias de namoro milenar hoje em dia, este começou nos DMs. Ele era um campeão de patinação artística com uma marca de seleção azul e eu só estava tentando não escorregar.

Daniel era um atleta de elite – cujo sucesso recente no circuito de patinação artística o tornou um candidato ao pódio para os próximos Jogos Olímpicos de Inverno – e sua mensagem direta veio logo após o Dia da Mentira. Eu tive que verificar duas vezes para ter certeza de que não estava sendo enganada. “Gerenciando neste momento de silêncio?” a mensagem lida.

Talvez fosse a monotonia da quarentena ou a tequila barata das celebridades que eu bebi em nome de “teste de produto” para um artigo que viria, mas não hesitei antes de responder. “Estou bem,” respondi, observando meu camelo de mensagem girar em seus DMs. “Só estou tentando descobrir como conduzir a vida durante uma pandemia.”

Daniel respondeu imediatamente e me pediu para contar mais a ele. Eu estava confuso, mas tonto, meus dedos agarraram com força ao redor do meu telefone, polegares dançando sobre o teclado enquanto trocávamos mensagens. Contei a ele sobre a vida em LA, meus livros favoritos e as bebidas que eu preferia à tequila (ele não bebia, mas gostava de gim e tônica de vez em quando). Daniel me disse que estava atualmente em Toronto, minha cidade natal, e nos unimos por causa dos estereótipos canadenses, da política liberal e do fato de o governo de lá não ter estragado a resposta ao COVID como nos EUA

Era uma da manhã quando percebi que tínhamos estado falando nos DMs por quase três horas.

“Meus olhos estão ficando cansados”, Daniel comunicou. Eu disse a ele para ir para a cama, oferecendo meu número, caso ele quisesse desligar nossas conversas.

“Sim!” ele respondeu. “Se você não oferecesse, eu ia perguntar.”

namorando um atleta de patinação artística Eu tentei namorar um patinador artístico, mas a pandemia nos atrapalhou

Nos meses seguintes, Daniel e eu conversamos todos os dias. Conversamos principalmente por mensagem de texto, especialmente depois que uma tentativa inicial de telefonema nos deixou estranhos e tímidos de repente. Protegidos por um teclado, éramos muito menos protegidos, e nosso registro de mensagens de texto rapidamente se encheu de conversas apaixonadas de horas sobre família, trabalho, religião e, sim, relacionamentos.

Havíamos conversado todas as noites por três meses quando decidi que precisava saber onde estávamos. Eu tinha sido queimado muitas vezes por caras pelos quais tinha professado sentimentos no passado, apenas para ser rejeitado imediatamente ou – muito pior – colocado com desprezo na “zona de amizade”. Eu precisava saber para onde essa coisa com Daniel estava indo.

Esperei até que ele já tivesse ido dormir para mandar a mensagem. Com um pouco de coragem líquida em mim, disse a ele que havia desenvolvido sentimentos por ele, reconhecendo o quão absurda e não convencional era toda a situação. Afinal, nunca tínhamos nos encontrado pessoalmente e quase não falávamos ao telefone.

“Não sei quando poderemos nos encontrar ou se faz sentido explorar um relacionamento enquanto você treina para as Olimpíadas”, escrevi a ele, “mas gosto muito de você. E espero que você goste de mim também. ”

Sua resposta veio na manhã seguinte. “Também não sei o que fazer com tudo isso”, escreveu ele. “Mas eu ainda estou aqui.”

Ele não retribuiu exatamente meus sentimentos, mas me convenci de que sua resposta foi significativa o suficiente. Só ter alguém para conversar e confiar sempre foi uma luta para mim. Estar fisicamente atraída por ele, eu percebi, era apenas um bônus.

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Em setembro, as restrições do COVID diminuíram no Canadá e comecei a planejar uma viagem a Toronto para ver Daniel. Ele parecia animado com a ideia de nosso finalmente encontro. “Mais uma semana até você estar aqui!” ele mandou uma mensagem uma noite. Fiquei emocionado, feliz em saber que ele estava contando os dias exatamente como eu.

No fim de semana depois de terminar minha quarentena de duas semanas determinada pelo governo em Torono, Daniel decidiu me levar para sair para Mul Naengmyeon (uma sopa de macarrão fria coreana) para nosso primeiro encontro “real”. Mesmo que nunca tenhamos nos encontrado antes, mal ouvindo as vozes um do outro além aquele telefonema de curta duração– parecia que nos conhecíamos por toda a vida. Sem nenhum lugar para ir e ninguém para ver durante a pandemia, mergulhámos em uma rotina de mensagens de texto noturnas que se tornou tão confortável que uma familiaridade e facilidade foi estabelecida entre nós dois antes mesmo de colocarmos os olhos um no outro.

Pessoalmente, o cabelo crespo de Daniel fazia seu rosto anguloso parecer mais infantil do que nas fotos, e seu olhar era quente e curioso. Embora eu tivesse tendência à autodepreciação, ele era mais estóico e intencional. Anos de treinamento o tornaram um competidor feroz no gelo, e ele manteve o mesmo foco de laser na conversa, fazendo-me perguntas e compartilhando histórias enquanto bebíamos nosso macarrão lamacento.

Depois do almoço, dirigimos para uma pequena trilha de caminhada e caminhou, admirando a folhagem do início do outono e uns aos outros. A certa altura, saímos do caminho para uma alcova arborizada. Cercado por árvores largas e selvagens, eu queria puxá-lo para um beijo. Talvez fosse o fato de que estávamos em um lugar público, ou porque estávamos usando máscaras, ou apenas pelos meus próprios nervos, mas de qualquer forma, eu me acovardei. Nós nos acomodamos em um abraço desajeitado enquanto nos separávamos.

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Uma semana após nosso primeiro encontro, a temporada de competição de patinação artística começou. Para atletas como Daniel, isso significava protocolos de prevenção COVID rígidos que restringiam o número de pessoas que ele podia ver, bem como onde ele poderia ir fora da pista.

Embora desejasse vê-lo pessoalmente, Daniel precisava ter cuidado. “Não posso correr o risco de ser desqualificado por causa do COVID”, explicou-me por mensagem de texto. Com sua primeira competição em poucos dias, nós parou de enviar mensagens todas as noites. Daniel estava indo para a cama mais cedo para se levantar para as manhãs antes do amanhecer no rinque. A intensidade de nossas mensagens de texto tarde da noite se foi.

Eu entendi, é claro – ele era um dos melhores patinadores artísticos do mundo. Se fosse expulso de um evento por causa da COVID, o recuo seria enorme, tanto por parte dos jurados quanto da imprensa. Ainda assim, mesmo sabendo que não podíamos nos ver, sentia falta de conversar. Eu me perguntei se ele sentia falta de falar comigo também.

Um mês depois de meu primeiro desembarque em Toronto, a temporada de patinação artística sofreu sua primeira baixa relacionada ao COVID e a competição de Daniel foi cancelada. Eu me perguntei se, finalmente, ele agora seria capaz de me ver. Mandei uma mensagem para ele para medir sua temperatura sobre o assunto, mas suas respostas foram quentes e frias. “Eu não sei como lidar com essa situação”, ele diria um dia, enquanto deixava emojis lovey-dovey em meus DMs no dia seguinte.

Eu vim para Toronto perseguindo um pouco de clareza COVID, mas as coisas estavam começando a sair de foco. Minha intenção era passar minha viagem com Daniel, mas entre seu extenso cronograma de treinamento e um influxo de novas ordens de estadia de autoridades locais, só nos vimos uma vez. Nossas mensagens de texto tinham ficado ainda mais raras e ele recusou outra tentativa de falar ao telefone.

Com os casos de COVID aumentando em Toronto e qualquer potencial para um relacionamento aparentemente parado, decidi voltar para LA. “Eu reservei um vôo para casa,” eu mandei uma mensagem para Daniel uma tarde, dando a ele uma última chance. “Se você tiver tempo para sair, me avise. Se não ”, preparei-me para deixá-lo fora de perigo,“ tudo bem também. ”

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Dois dias antes de minha partida, Daniel me respondeu. “Se você estiver livre, adoraria me encontrar”, escreveu ele.

Em nosso segundo encontro, nos encontramos para tomar um café no pátio dos fundos de um café que ficava aninhado entre um pequeno pacote de árvores deformadas. As folhas que estavam douradas e brilhantes durante nosso primeiro encontro agora estavam machucadas e douradas no chão.

No decorrer nosso primeiro encontro, nossas palavras se espalharam como a conversa de adolescentes excitáveis. Desta vez, nossa discussão pareceu mais limitada. Conversamos sobre planos de férias e suéteres de inverno, ele perguntou sobre artigos que eu estava escrevendo e se fingiu de tímido quando perguntei sobre seus programas para as Olimpíadas. “Não estou te dizendo isso”, ele brincou, e nunca mais tocamos no assunto. As folhas caíram e ficamos em silêncio enquanto tomávamos os últimos goles de nossos Americanos.

Em pouco tempo, era hora de seguir em frente. Nós compartilhamos um abraço final fora do café e eu relaxei meu peito no dele, querendo que o abraço durasse apenas mais algumas respirações mascaradas. Ambos voltamos os olhos para baixo, sem saber bem o que dizer, resignados com o fato de que a pandemia que nos uniu também era o que nos mantinha separados.

Depois de uma confusão estranha, Daniel falou primeiro: “Lamento que tudo tenha sido tão estranho, mas espero que possamos manter contato”, disse ele. Eu balancei a cabeça, mas não disse uma palavra. Eu sorri para ele por baixo da minha máscara, mas abaixo da superfície, meus sentimentos foram derrotados.

Se eu tivesse perdido seis meses perseguindo alguém, apenas para terminar solteiro e sozinho como quando comecei? As expectativas que criei foram injustas com ele? Ou foi a morte de qualquer coisa que Daniel e eu pudéssemos ter tido apenas mais uma casualidade romântica relacionada ao COVID?

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Poucos dias depois de voltar para LA, pude aceitar totalmente o que havia acontecido em Toronto. Posso não ter levado para casa o atleta da medalha de ouro, mas ainda havia uma fresta de esperança.

Em um ano que parecia tão estagnado, foi uma emoção ter alguns meses fugazes de emoção e expectativa. Apesar de toda a ansiedade gasta com o estado do mundo, foi bom também sentir um pouco de suor brotando por enviar uma mensagem de flerte e aguardar uma resposta. Durante uma pandemia que lançou uma sombra sobre nossas interações cotidianas com outras pessoas, sendo capaz de conectar com alguém tão profunda e seguramente foi um alívio bem-vindo – mesmo que a conexão não durasse.

Na patinação artística, o objetivo é sempre passar pelo programa sem cair no gelo. A vida real é muito mais complicada. As rotinas cuidadosamente coreografadas do passado não se aplicam mais durante o COVID, e as regras de como navegar em um relacionamento nunca foram tão escorregadias.

Se há uma coisa que aprendi com meu tempo com Daniel, é que abrir mão das expectativas e se permitir um pouco de improvisação às vezes pode abrir você para uma alegria muito maior do que lutar para fazer todos os movimentos certos.

E se você se sentir desconfortável no gelo, é bom ter uma mão para segurar por alguns momentos, mesmo se você eventualmente se soltar e deslizar para o próximo movimento.

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