Não há muitos vídeos de Naomi Osaka falando japonês, mas acredite que ela conhece e entende o idioma. Naomi, que nasceu em Osaka, Japão, é metade japonesa e metade haitiana.

A mãe dela, Tamaki Osaka, nasceu em Hokkaido, Japão, enquanto seu pai, Leonard François, é de Jacmel, Haiti. “Cresci rodeada pela cultura haitiana e japonesa”, disse Naomi O jornal New York Times em 2018. Naomi, que se mudou para os Estados Unidos quando tinha 3 anos, e sua irmã mais velha, Mari, adotaram o sobrenome da mãe por motivos práticos enquanto a família morava no Japão.

Quando ela era pré-adolescente, o pai de Naomi também decidiu que ela e Mari jogariam tênis pelo Japão, depois que a Associação de Tênis dos Estados Unidos não mostrou muito interesse pelas irmãs. “Meu pai pensava isso desde que cresci com minha mãe e tenho muitos parentes japoneses”, disse Naomi ao The New York Times. Ela continuou: “Não me sinto necessariamente americana. Eu não saberia como é. ”

Tanto japonês faz Naomi falar? De acordo com o The New York Times, a irmã de Naomi é quase fluente em japonês e, embora Naomi ainda não seja fluente, ela entende a maior parte do japonês. Ela disse ao jornal que costuma ser muito tímida e perfeccionista para falar japonês em público, e é por isso que, nas coletivas de imprensa, ela costuma responder às perguntas dos jornalistas japoneses em inglês. “Não sei se vocês sabem disso, mas posso entender a maior parte do japonês e falo quando quero”, tuitou Naomi em 2018. “Isso se aplica à minha família e amigos”.

Embora seja raro ela falar em japonês em público, há alguns vídeos dela falando a língua, como uma entrevista no Aberto da França de 2016, onde ela enviou uma mensagem para seus pais e avós. Em 2019, um Repórter japonesa perguntou a Naomi se ela poderia descrever sua vitória no Aberto da Austrália na época em uma palavra japonesa. “A partida de ontem, contra a Petra Kvitova, canhota, deve ter sido difícil contra-atacar. Você poderia nos contar, em japonês, como foi difícil lidar com isso? Só uma palavra sobre como você se sentiu ”, disse o repórter em japonês. Naomi negou o pedido para falar em japonês e prefaciou sua resposta dizendo: “Vou dizer isso em inglês”.

Em uma entrevista com Jornal de Wall Street em 2020, Naomi falou sobre como é representar o Japão como jogador de tênis. “Estou apenas tentando criar uma plataforma para todos os japoneses que se parecem comigo e vivem no Japão e quando vão a um restaurante recebem um menu inglês, mesmo que seja apenas uma pequena microagressão”, disse ela. .

Embora ela não seja totalmente fluente em japonês, Naomi confirmou que entende muito a língua. Em sua entrevista para o The Wall Street Journal, Naomi se lembra de ter ouvido um amigo de outro jogador de tênis japonês que presumiu que ela não sabia japonês. “Ela estava conversando com outra garota japonesa, e eles não sabiam que eu estava ouvindo [or that] Falei japonês. Sua amiga perguntou com quem ela estava tocando, então ela disse Osaka. E a amiga dela diz, ‘Oh, aquela garota negra. Ela deveria ser japonesa? E então a garota que eu estava interpretando disse, ‘Acho que não’ ”, disse ela. “Lembro-me disso especificamente porque, sim, às vezes sinto que muitas pessoas pensam assim sobre mim.”

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